How to Learn from Photography Books: 5 Tips to Improve Your Work

Je me suis récemment rendu compte que j’avais un problème : j’achète beaucoup de livres, surtout des livres photo. Pas ces livres polis bon marché, mais ces livres magnifiquement imprimés et coûteux qui ornent mon mur ou ma table basse, et dans mon cas probablement de nombreuses tables basses.

Lorsque vous recherchez sur Google “comment puis-je améliorer ma photographie”, la réponse la plus courante que vous obtiendrez des autres photographes est probablement “Achetez des livres, pas du matériel”. C’est super mais comment devriez-vous réellement? Et comment le faire efficacement pour vraiment aller mieux ?

Les livres photo sont un peu comme les likes d’Instagram. Ce n’est pas parce que vous avez plein de photos que vous êtes un très bon photographe. L’apprentissage est un processus actif, vous ne pouvez donc pas vous attendre à vous améliorer simplement parce que vous avez des livres sous votre oreiller.

Dans cet article et cette vidéo, après de longues recherches sur le sujet, je vais vous présenter mes découvertes sur la façon d’apprendre des livres photo.

1er conseil. fixer un objectif

Notre esprit cherche naturellement des objectifs. Il n’a pas seulement besoin d’un but, il l’utilise à son grand avantage. Avec un objectif en tête, nous pouvons absorber beaucoup plus d’informations beaucoup plus rapidement, consciemment mais aussi inconsciemment.

Lorsque vous décidez quelle voiture, quel téléphone ou quelle race de chien vous voulez acheter, souvenez-vous quand ces voitures, chiens ou téléphones étaient soudainement partout ? Vous les avez vus beaucoup plus souvent qu’avant, n’est-ce pas ?

Maintenant, il est peu probable qu’il y ait plus d’une voiture d’une marque ou d’une couleur que vous avez décidé d’acheter, vous en avez plutôt pris conscience. Vous n’étiez pas vraiment intéressé par eux avant, donc votre esprit n’y prêtait pas attention.

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Il y a des moments où vous prenez simplement un livre photo, regardez les photos et tournez les pages sans but, ce n’est pas grave. Mais disons que vous avez un objectif en tête. Vous prenez un livre photo et avant de l’ouvrir, vous faites une pause d’une minute et vous vous concentrez sur ce que vous voulez apprendre de ce livre.

Disons que j’ai un livre de Mary Ellen Mark et que je veux vraiment apprendre à faire un portrait environnemental. Comment le sujet sur lequel je veux faire la mise au point est positionné dans l’environnement et dans le cadre. Inclus, laissé de côté, posé ou candide, etc. Je peux identifier ces éléments, styles ou techniques en regardant les photos et cela m’aide également à mieux comprendre ce qui se passe lorsque je commence à voir des motifs dans leur travail.

Le livre de tout par Mary Ellen Mark

Astuce #2. Inspiration

Rien de plus simple que d’acheter un livre photo sur Paris avant de s’y rendre. Mais que se passe-t-il si vous ne pouvez pas voyager ou vivre à Paris ou à New York ? Même si vous restez dans votre ville natale, cela ne signifie pas que vous ne pouvez pas être inspiré et créatif.

J’admire depuis un moment ce cliché de mon héros Elliott Erwitt :

Cependant, c’était toujours loin de Paris où j’habitais. Eh bien, je parie que vous pouvez trouver des endroits similaires pour copier les clichés que vous aimez, tout comme moi.

La configuration n’est pas la seule chose dont vous pouvez vous inspirer – il y a toutes sortes de choses comme les angles, les combinaisons de couleurs ou les thèmes. N’ayez pas peur de copier vos héros, car ils ont peut-être appris la photographie en copiant d’autres photographes ou peintres.

Astuce #3. Comprendre ce que vous aimez

Avoir une variété de livres photo de différents photographes signifie que vous avez de bonnes chances de l’aimer. et Je n’aime pas beaucoup de photos. Ceci est utile car vous pouvez vraiment trouver ce que vous aimez ou n’aimez pas dans une image particulière.

Cela m’est arrivé récemment en lisant un livre de Joel Meyerowitz, un grand photographe et l’un de mes héros. J’ai trouvé cette photo qui ressemble à une idée vraiment amusante, mais je ne l’aime pas vraiment.

Au début, je me suis dit : « Qui suis-je pour ne pas aimer les photos de Joel ? ». J’ai pensé et pensé, en le comparant à d’autres photos du livre, quand je l’ai soudainement réalisé. Ce que je n’ai pas aimé dans ce plan, c’était le cadre. En parcourant les photos de Mayerowitzs, j’ai remarqué que la plupart du temps, leurs cadres étaient si bien composés que je pouvais regarder presque n’importe où et trouver quelque chose d’intéressant.

J’ai ensuite vérifié mon catalogue Lightroom et confirmé l’évidence. Ce “bruit” visuel était quelque chose que je n’aimais pas et c’était la raison pour laquelle je ne pouvais pas “tenir” beaucoup de séquences. Mais mes mainteneurs avaient une chose en commun : j’ai exclu le bruit visuel ou je l’ai recadré en post-traitement.

Je ne dis pas que cela fera de moi un maître photographe, mais réfléchir activement à ce que vous aimez et n’aimez pas dans une photo vous aidera avec votre propre photographie. Tout ce que vous avez à faire est de vous demander : « Est-ce que j’aime cette photo et pourquoi ? Qu’est-ce que je n’aime pas dans cette image ?” Existe-t-il un thème similaire ?

Astuce #4. Chaque projet de photographie est différent

Lorsque vous regardez des monographies photographiques, vous remarquerez que les monographies que vous avez sont souvent différentes. Même si vous avez deux livres photo du même photographe, chacun exprime un thème, une idée ou un style différent pour chaque projet. Vous pouvez voir ce que le photographe a vu et comment il l’a présenté, ce qui, je pense, devrait être votre objectif. Vous voulez montrer ce que vous avez vu et pourquoi vous avez pris la photo.

Contrairement à Instagram ou à d’autres réseaux sociaux, qui préfèrent les images uniques “fortes” sans autre contexte, les projets de photographie doivent vous amener au sujet que l’artiste a choisi de présenter. Pourquoi le photographe a-t-il choisi ces sujets, angles et lieux ? A-t-il été tourné en couleur ou en noir et blanc ? Grand format ou 35 mm et pourquoi ? Qu’en est-il du classement ? Ce sont les questions que je pose dans chaque monographie photographique que j’ai.

Les rétrospectives offrent quelque chose d’un peu différent. Ils vous montrent l’évolution de l’artiste et l’avancée de son travail. Les deux peuvent être utiles, mais tout dépend de ce que vous recherchez.

5ème conseil. Charte

Permettez-moi de commencer par dire que la photographie n’a pas de règles officielles. Vous pouvez prendre une photo de tout ce que vous aimez comme vous le souhaitez. Ce n’est pas comme s’ils allaient vous laisser signer un papier disant que vous utiliserez la règle des tiers lors de l’achat d’un appareil photo. Mais… certaines idées sont devenues le genre de conseils que les gens aiment appeler une règle.

Vous pouvez prendre des milliers de photos et ensuite choisir celles que vous aimez, il n’y a rien de mal à cela. Devez-vous suivre les règles ? Numéro! Ce sont des outils qui peuvent être utilisés mais qui n’ont pas besoin de l’être.

Laisse moi te donner un exemple. Disons que vous avez regardé deux de vos photos et que l’une est floue et l’autre nette. Ainsi, l’une des techniques pour votre photographie pourrait être de bien faire la mise au point sur votre sujet et vous pourrez alors obtenir un résultat que vous aimez. Mais cela ne signifie pas que les photos floues sont mauvaises ou autre chose. Votre démarche artistique ne peut que vous amener à prendre des photos floues.

Ce que ces techniques visent à vous apprendre, c’est capacité à prendre des décisions vous-même. Si on ne vous avait pas dit de faire la mise au point, vous vous retrouverez avec des photos nettes et d’autres floues sans savoir comment vous avez obtenu le résultat. Nous avons tous une définition différente de ce qu’est une bonne image. En fait, ce que vous obtenez de ces techniques dépend de vous.

Henri Cartier-Bresson, imaginez-vous tenant un livre de votre héros photographe, grand maître de la photographie. A-t-il utilisé la règle des tiers ? Ou peut-être une symétrie dynamique ? Mise au point sur les yeux du sujet ? Quel effet cela a-t-il eu ?

Comme je l’ai déjà dit, l’apprentissage est un processus actif et les livres sont vraiment d’excellents outils pour nous aider à obtenir ce que nous voulons. La prochaine fois, fixez-vous un objectif avant d’ouvrir un livre photo. Lorsque vous comprenez ce que vous aimez ou n’aimez pas, recherchez des règles et des techniques et laissez-vous inspirer.

Je vous laisse avec ça : achetez des livres, pas du matériel.


A propos de l’auteur: Martin Kaninsky est un photographe, commentateur et YouTuber basé à Prague, en République tchèque. Les opinions exprimées dans cet article appartiennent uniquement à l’auteur. Kaninsky dirige la chaîne About Photography. Vous pouvez trouver plus de son travail sur son site Web, Instagram et sa chaîne YouTube.

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