How to Create a Photo Essay

Un essai photographique, également appelé essai photographique ou reportage photo, est un moyen puissant pour les photographes de raconter une histoire avec leurs images. Si vous souhaitez créer votre propre essai photographique, cet article vous guidera tout au long du processus, de la recherche d’une histoire à la prise de vue et aux bases de la création de votre premier récit visuel.

Contenu

Qu’est-ce que l’expérience photo ?

Un essai photographique raconte visuellement une histoire. Tout comme le genre que vous lisez, un reportage photo présente une vue complète d’un sujet ou d’une situation à l’aide d’une série d’images soigneusement conçues et organisées. Les reportages photo ont un thème, et chaque image soutient ce thème général défini dans le titre du reportage photo, parfois complété par du texte.

Du documentaire au récit en passant par l’essai, les histoires photographiques sont conçues pour activer leur public, pour inspirer une action, une prise de conscience ou une émotion particulière. Les reportages photo ne sont pas seulement une collection de superbes photos. Ils doivent utiliser leur pouvoir visuel pour attirer l’attention du public et rester mémorables.

Histoire du reportage photo

Au “vieux temps”, c’est-à-dire avant 1948, les magazines publiaient des récits photographiques très différents de ce que nous connaissons aujourd’hui. Ils étaient prémédités, mis en scène par un éditeur, pas une observation précise de la vie. Un photographe nommé W. Eugene Smith, qui travaillait avec lui, est venu. La vie magazine.

Décidant de suivre un médecin rural pendant six semaines, elle a rassemblé du matériel pour un essai photographique qui montrait ce que c’était vraiment d’être à la place de ce médecin qui était toujours en déplacement pour aider ses patients désordonnés. “Country Doctor” de Smith a libéré d’autres photographes de leur stupéfaction basée sur le scénario et a révolutionné la façon dont les photographes transmettent ce qu’ils ont vu.

L’essai photographique « Country Doctor » révélateur de W. Eugene Smith La vie magazine.

Dès lors, le photojournalisme gagne vie et audience à travers les yeux de légendes comme Robert Capa, Dorothea Lange, David « Chim » Seymour, Gordon Parks, Werner Bischof et Henri Cartier-Bresson. La guerre du Vietnam a fourni de nombreux exemples d’histoires photographiques représentées par Philip Jones Griffiths, Catherine Leroy et bien d’autres.

Plus récemment, les reportages photo ont trouvé une place solide en ligne, grâce à la facilité de publier une série de photos sous forme numérique plutôt qu’imprimée. Lynsey Addario, Peter Essick et Adam Ferguson représentent quelques-uns des photographes qui poussent aujourd’hui la narration visuelle.

photo de Dorothée Lange
Mars 1937. Photographie : Dorothea Lange.

Façons de trouver des histoires de photos et des thèmes

Les reportages photos existent partout, au beau milieu de la vie quotidienne et dans la lutte de l’actualité. Un bon endroit pour commencer à développer un essai photographique est de choisir un thème général.

Sujets qui vous intéressent

La meilleure expression vient du cœur, alors pourquoi ne pas choisir un sujet qui vous intéresse ? C’est peut-être un problème social, un problème environnemental ou quelque chose qui vous intéresse. Trouvez ce qui vous touche et partagez-le avec le monde.

Expériences personnelles

Plus vous avez vécu, plus vous avez à dire. Cela ne signifie pas nécessairement l’âge, mais peut également faire référence à des expériences grandes et petites. Si vous connaissez un sujet mieux que quiconque, comme ce que c’est que de survivre à un accident de voiture, vous êtes un expert en la matière et avez donc une histoire à raconter. Pensez également aux choses que vous lisez, voyez ou regardez, telles que les actualités ou l’histoire, et intégrez-les dans votre recherche d’une histoire.

Solution du problème

Il y a beaucoup de problèmes dans le monde. Mais les solutions aussi. Les photojournalistes peuvent présenter l’un ou l’autre ou les deux. Cherchez quelque chose qui ne va pas dans la société et montrez pourquoi c’est un problème. Ou trouvez un problème résolu et montrez les efforts que vous avez déployés pour y arriver. Mieux encore, prenez le temps – parfois cela peut prendre des années – et documentez comment un tort est réparé.

La vie quotidienne

L’un des formats les plus populaires, les reportages photo quotidiens de la vie présentent des microcosmes de la vie dans leur ensemble. De même, les reportages photo des coulisses montrent aux téléspectateurs à quoi ressemble vraiment la vie des autres, en particulier dans des situations difficiles ou impossibles d’accès. Les événements représentent un autre thème simple mais puissant pour documenter et raconter des histoires avec une caméra.

Une photo de Gordon Parks
La Harlem Gazette, Gordon Parks, 1943.

Types de reportages photo

La plupart des reportages photo intéressent les gens. Par exemple, s’il s’agit de quelque chose comme l’environnement, le reportage photo peut montrer les personnes impliquées. Quoi qu’il en soit, le reportage photo captivant présentera sincèrement les défis et les dilemmes de la condition humaine.

Il existe trois types généraux de reportages photo.

Histoire narrative

La narration traite des complexités et de leurs solutions, problèmes et solutions. S’il semble qu’il n’y ait pas de solution, au moins la lutte pour en trouver une peut fournir matière à une expérience photographique. Une sorte de séquence narrative devrait pousser l’histoire du début à la fin, comme vous le verriez dans un bon film.

Une bonne histoire nécessite aussi de l’action, qui dans ce cas doit être visuelle. Qu’il s’agisse d’un conte de Kerouac ou d’une série de photos illustrant les difficultés de la monoparentalité, les bonnes histoires tournent la page. Les récits d’aventures sont un bon exemple de narration narrative photographique.

Article

Le terme “récit photo” est souvent utilisé de manière interchangeable avec “essai photo”, mais certains photographes trouvent qu’il existe des différences subtiles entre les deux. Le type d’essai du reportage photo implique l’opinion, soutiennent-ils. Les essais font un point. Ce sont tout le contraire des nouvelles factuelles. Un reportage photographique préconise quelque chose comme montrer le danger et les conséquences des feux d’artifice illégaux ou plaider pour la préservation d’une forêt.

Documentaire

En revanche, les documentaires manquent d’idées. Leur but est de fournir des informations sans jugement. Les documentaires présentent des faits et laissent les téléspectateurs décider. Ils imaginent quelque chose qui se passe, mais ils n’incluent pas toujours une histoire narrative ou une approche tenace. Les lieux historiques, les événements actuels et les modes de vie uniques font toujours de bonnes histoires de photographie documentaire.

Ottuk, Kirghizistan, mars 2017. Photo publiée avec l’aimable autorisation de Konrad Lembcke et sous licence CC BY-ND 2.0.

Comment préparer un essai photographique

Plusieurs éléments entrent en jeu lors de l’élaboration d’une composition photographique. Une fois que vous avez trouvé un thème, il est temps de donner un nom à votre projet. Notez tous les titres qui vous viennent à l’esprit pendant que vous tirez. Considérez le titre comme un titre de magazine qui explique en quelques mots de quoi parle toute l’histoire.

Sélectionnez et soutenez vos photos selon qu’elles se rapportent ou non au titre de la composition photo. Rejeter les photos qui n’existent pas. Si votre collection suggère un angle différent, un titre différent, n’ayez pas peur de la renommer. Parfois, les histoires se développent de manière organique. Mais si votre titre ne parvient pas à rassembler et à décrire votre sélection de photos, il est peut-être trop vague. ne vous précipitez pas. Définissez le thème, prenez les photos et laissez la composition photo prendre forme.

Photos de Werner Bischof
Un cadre des photographies de Werner Bischof. Photo publiée avec l’aimable autorisation de Dutch Simba et sous licence CC BY-NC-ND 2.0.

Certaines techniques aident à décrire une composition photographique.

Variation

Un essai photographique se compose de différentes vues, angles et focales. Alors que des maîtres comme Henri Cartier-Bresson peuvent prendre une composition photographique avec un seul objectif principal, qui dans son cas est de 50 mm, le reste d’entre nous serait sage de s’appuyer sur plus d’une distance focale. Tout comme nous le voyons dans les films, une histoire est racontée avec des plans larges qui plantent le décor, des plans moyens qui racontent l’histoire et des gros plans qui révèlent le caractère et l’émotion.

Des angles uniques éveillent la curiosité et l’intérêt du public et brisent la monotonie de la photographie standard. Pensez à travailler en noir et blanc dans votre composition photo. L’essai photographique se prête bien à l’interview en monochrome uniquement, comme l’ont montré les légendes depuis W. Eugene Smith.

Cohérence visuelle

L’idée d’une expérience photographique est de créer un tout, pas un tas de pièces aléatoires. Pensez Gestalt. Les images doivent interagir les unes avec les autres. La répétition aide à atteindre cet objectif. Des thèmes, des ambiances, des styles, des personnes, des choses et des perspectives récurrents tentent tous d’unifier un projet, même si les photos racontent différentes parties de l’histoire.

Souris, Huahine, Polynésie française – Jeu après l’école interrompu par la capture et la libération d’une raie. Photos avec l’aimable autorisation de Scott Williams et sous licence CC BY-SA 3.0.

Les sous-titres

Le texte peut améliorer l’effet d’une composition photo. Une photo vaut mille mots, mais elle ne les remplace pas toujours. Les sous-titres peuvent être aussi courts qu’une phrase complète, aussi longs qu’un paragraphe ou plus. Assurez-vous de prendre des notes au cas où vous voudriez ajouter des sous-titres. Cependant, certains reportages photo fonctionnent très bien sans mots.

Racontez une histoire en tant que photographe

Peu de types de photographie ont impressionné les gens comme l’expérience photographique. L’art de la narration visuelle a captivé le public depuis sa création. Les reportages photo montrent aux téléspectateurs des choses qu’ils n’ont jamais vues auparavant, émeuvent le public et inspirent les documentaires vidéo. Aujourd’hui, les reportages photo tiennent leur pouvoir et leur place, en partie grâce à internet. Chaque photographe devrait faire un ou deux essais photographiques.

La méthode de préparation d’une composition photo est simple mais complexe, tout comme la vie. Des précautions doivent être prises dans la sélection des images, la sélection des titres et les techniques utilisées dans la prise de vue. Mais suivez ces directives et les reportages photo viendront. Recherchez des sujets et des expériences qui vous inspirent et photographiez-les pour raconter une histoire complète. Le monde qui regarde vous remerciera.


Crédit image : La photo de titre montre l’article du 13 mai 1957 dans le magazine LIFE intitulé “Vietnam’s Tough Miracle Man”. Photos de la banque d’images de Depositphotos

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