How to Battle Through Growing Pains as a Photographer

Grandir en tant qu’artiste n’est pas toujours amusant. Mais être le meilleur artiste possible exige que vous enduriez des difficultés de croissance pour atteindre votre plein potentiel.

Quelque chose d’intéressant s’est produit dans la plupart de mes séances photo l’année dernière. Ce n’est pas la première fois de ma vie. Et ce ne sera pas le dernier. Ce phénomène lui-même est difficile à expliquer. Ni particulièrement bon ni mauvais. Juste un fait. Mais lors de ce qui semble être toutes mes séances photo récentes, je me suis senti incroyablement mal à l’aise. Ce n’est pas sur le point. Pas chez le client. En fait, même pas moi. C’est plutôt un malaise général qui m’a envahi pendant le tournage. Un sentiment que je veux plus.

Maintenant, pour être clair, je n’ai aucune inquiétude quant au résultat. Curieusement, je suis plus heureux que jamais avec ce que j’ai créé. En fait, il y a de plus en plus de fois où je quitte le plateau avec une expression maussade et quelques heures plus tard, je me retrouve assis devant les images finales et je pense : “Wow, c’est vraiment bien.” quelque chose avec moi. C’est comme si moins j’apparais sur le plateau, plus je suis satisfait du résultat.

C’est un sentiment un peu étrange pour moi. Je suis une personne assez détendue sur le plateau et au décollage. J’aime suivre le courant, prendre tout ce que la vie a à offrir et faire de la limonade avec des citrons. En tant que tel, ce n’est généralement pas mon style de ressentir des pointes de déception au-delà des obstacles logistiques fondamentaux de la photographie. Pourtant, cela s’est tellement produit ces derniers temps que je n’ai eu d’autre choix que d’examiner l’émotion pour évaluer sa signification. Est-ce que je photographie les mauvais sujets ? Est-ce que je manque techniquement ? Suis-je complètement tombé amoureux de la photographie? Était-ce juste un travail finalement ?

La réponse aux deux premières questions peut changer avec le vent. Mais heureusement, la réponse à la deuxième série de questions est un non catégorique. J’aime toujours la photographie. Et même si je gagne ma vie de cette façon, je n’aurais jamais pensé que ce pourrait être juste un travail pour moi. Et je pense que c’est ce dernier morceau qui a contribué à ma récente vague de déception sur le plateau.

Oui, la photographie, c’est mon truc. Oui, je suis un photographe commercial. Cela signifie que la grande majorité du travail qui m’est confié est effectuée avec une équipe cliente, une agence de publicité et une foule d’autres collaborateurs sur et hors caméra. Il y a donc beaucoup de cuisiniers en cuisine, et un travail ne consiste pas toujours à satisfaire mes moindres caprices créatifs. Heureusement, au début de ma carrière, j’ai pris soin de créer un créneau qui attirerait les clients qui payaient pour ce que je faisais. Je n’ai jamais passé trop de temps à adapter mon style de prise de vue au marché. Cela a tendance à faire de son travail une copie conforme de tout le monde. Et les copies carbone peuvent être facilement modifiées. Au lieu de cela, j’ai construit ma carrière en créant le type d’emploi qui me passionne, peu importe le salaire, et en concentrant mes efforts de marketing sur les clients qui apprécieront cette approche.

Le résultat a été une carrière significative dans laquelle je suis aussi fier des images que j’ai créées en tant qu’artiste que je suis fier de diriger une entreprise rentable en tant qu’entrepreneur. J’ai rarement l’impression de faire ça juste pour l’argent. En fait, peut-être que parfois je devrais faire plus juste pour l’argent. Mon comptable le veut. Mais au lieu de cela, j’ai appris il y a longtemps que la chose la plus importante pour moi est d’être heureuse avec l’art. Je n’ignore pas que nous avons tous besoin de manger. Mais quand il s’agit d’argent, comme on dit, vous ne pouvez pas l’emporter avec vous. D’autre part, l’art que vous créez peut vivre bien au-delà de vos années. Cela dit, non, la photographie n’est pas seulement devenue un travail pour moi.

Alors pourquoi cette frustration croissante ? Tout simplement, je pense que ce qui m’a amené là où je suis et ce qui me rend fou en ce moment, c’est le même élément de ma nature, toujours mettre l’art en premier.

Laissez-moi faire une petite promenade pour vous expliquer. Pensez un instant à vos parents, ou même à n’importe qui de la génération précédente. Sans être précis, ils sont assez susceptibles d’avoir au moins une ou deux croyances fortes que vous trouvez répréhensibles. Peut-être que quand il était plus jeune, il ne semblait pas si extrême. Mais à mesure qu’ils vieillissent, ils semblent mettre leurs talons en perspective, et rien de ce que vous direz ne les éloignera de cette tribune spéciale. Ce n’est pas unique. Chaque génération successive aura des différences fondamentales avec la génération précédente. Votre mère et votre père avaient certainement des sentiments similaires à propos de vos grands-parents. Et en ce moment, vous pourriez penser que ce n’est qu’eux, mais à mesure que vous commencez à vieillir, les choses peuvent prendre une toute nouvelle perspective.

Vous aussi, vous constaterez que vous insistez de plus en plus sur certains points de vue. Après tout, à mesure que vous vieillissez, vous avez de plus en plus d’expérience personnelle pour soutenir ce point de vue ; cela ne fait que confirmer que vous avez absolument raison et que quiconque n’est pas d’accord a absolument tort. Cela ne veut pas dire que vous avez réellement raison d’avoir raison. C’est juste que notre cerveau a une drôle de façon de nous inciter à séparer les faits des croyances. Cela ne fait pas de nous de mauvaises personnes. Cela fait partie de la nature humaine. Et tant que nous prenons le temps de réexaminer complètement nos croyances au fil du temps, c’est une partie saine de l’augmentation de notre sagesse à mesure que nous mûrissons.

Qu’est-ce que cela a à voir avec le développement de sa propre perspective en tant qu’artiste ? Eh bien, l’une des meilleures choses à propos du vieillissement est de se concentrer sur ce en quoi vous croyez. Naviguer à travers les aspects infinis de la vie et déterminer ceux qui sont les plus importants pour vous. À l’inverse, ce processus vous amène également à retirer certains éléments de la vie de votre profondeur de champ. Comme une photographie, il est impossible de se concentrer sur tout partout à la fois. Vous devez trouver où vous voulez chercher. Et au fur et à mesure que nous développons notre œil créatif, nous constatons souvent que notre profondeur de champ se rétrécit à mesure que nous rétrécissons notre champ de vision à ce qui embrase le plus notre cœur.

C’est naturel. Et je pense que la sélection naturelle fait partie des raisons pour lesquelles le tournage a commencé à me sembler un peu différent ces dernières années. Tout simplement, je veux plus de mes images maintenant qu’il y a cinq ans. J’ai une idée plus précise de ce qui est bon dans mon travail et une insistance croissante pour que les images que je crée s’élèvent à ce niveau de vision particulier.

Ce n’est pas que je pensais que toutes les photos que j’avais prises dans le passé étaient soudainement des ordures complètes. Je les aime aussi. Je n’ai juste aucune envie particulière de les recréer. Alors, il y a quelques années, j’aurais pu être plus qu’heureux de rentrer chez moi avec une certaine image. Maintenant, je trouve mon goût beaucoup plus spécial. Comme on pouvait s’y attendre, la production artistique de ces nouvelles saveurs est plus difficile et exige plus de moi en tant qu’artiste. Si vous voulez plus, vous devez donner plus. Il n’y a pas deux façons.

Cela signifie que chaque prise de vue prend un peu plus de temps à rendre. Chaque tournage prend un peu plus de temps à programmer. Chaque fois que je passe en revue une image que j’ai créée, je la passe en revue avec un œil beaucoup plus critique. J’avoue que ce n’est plus aussi amusant qu’avant. Mais ensuite, je vois le résultat et je ne peux pas prétendre qu’il est bien meilleur que ce que j’aurais pu imaginer.

Maintenant, pour être clair, cette ambition croissante et ce gain ne concernent que mon parcours créatif. Cette histoire ne veut pas suggérer que je suis l’article fini ou que j’ai atteint un niveau de conscience supérieur en tant qu’artiste. Il s’agit plutôt de reconnaître qu’une partie de la croissance en tant qu’artiste consiste en une remise en question constante de votre propre art. Il s’agit de trouver ce qui donne du sens à son métier. À mesure que votre carrière continue de croître, elle continue de suivre vos passions en constante évolution. Les humains continuent d’évoluer depuis le jour de notre naissance jusqu’à nos derniers jours sur Terre. En tant qu’artiste, vous continuerez toujours à grandir. Ou du moins cela devrait être votre objectif. Et comme les genoux douloureux qui ont accompagné ma poussée de croissance au collège, le progrès s’accompagne parfois de douleurs de croissance. Cependant, comme la plupart des choses dans la vie, il y a souvent une grande récompense de l’autre côté de cette douleur.

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