How the Rule of Thirds Kills Creativity and Leads to Boring Photos

La méthode la plus courante pour enseigner la composition photographique aux novices est la “règle des tiers” – en bref, divisez l’écran en trois parties égales verticalement et horizontalement, puis placez votre point d’intérêt sur l’un des points diagonaux pour une vue agréable au maximum .

J’avoue que si vous regardez beaucoup de photos qui sont très bonnes, elles auront en effet certains aspects du sujet principal alignés de cette façon. Mais je ne suis pas d’accord que ce soit une bonne base pour l’enseignement de la composition.

Une illustration de la règle des tiers avec des points d’intérêt aux points diagonaux. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Wikimedia Commons et sous licence CC BY-SA 3.0.

Problème

La “composition” prétend ici que le photographe a des compétences en graphisme et que tous les éléments visuels d’une image sont essentiellement des objets qui peuvent être déplacés – soit de l’extérieur (“hey Joe, bouge à droite”) ou de l’intérieur (“si je suis pointant l’appareil photo vers la gauche, le sujet se décale vers la droite »).

Cette approche d’un tiers fonctionne mieux lorsque le cadre : en général visuellement homogène avec un objet important placé dans un cadre uniforme – vous pouvez donc positionner ce sujet à peu près partout où vous le souhaitez. “Je veux prendre une photo de ce chien, où dois-je le mettre dans le cadre?”

Ils disent que le centrage est ennuyeux et non professionnel ; L’utilisation de la règle des tiers ajoute définitivement de la complexité. La règle (et la plupart des partisans préfèrent l’appeler un «guide») fonctionne parce que visuellement parlant, il n’y a pas grand-chose à construire autour du sujet. Et dans ce cas, oui, il est tentant de mettre le sujet de côté. Plus sur cela dans un instant.

débutants

Bien qu’il existe quelques observations esthétiques historiques intéressantes sur les proportions agréables, la principale raison pour laquelle cette règle a trouvé un terrain si fertile dans l’enseignement de la photographie est que pendant des décennies, la plupart des appareils photo ont eu un petit point focal au centre du cadre, et les débutants utilisent ce point. se concentrer. et ils ont tout de suite pris des photos.

Écran de mise au point sur un vieil appareil photo. Photo publiée avec l’aimable autorisation de Dave Fischer et sous licence CC BY-SA 3.0.

Cela a abouti à d’innombrables images avec un visage (généralement le nez) ou positionnées en plein milieu du cadre et un peu maladroitement, sans compter que toutes vos prises de vue sont assez ennuyeuses et se ressemblent. Lorsque vous devez faire la mise au point de cette façon, il est très difficile de changer votre façon de penser et de déplacer le sujet dans le cadre une fois que vous avez fait la mise au point.

Même les appareils photo modernes avancés qui offrent plusieurs points de mise au point et la possibilité de les gérer, la mise au point centrale par défaut et la mise au point automatique peuvent être difficiles à gérer, même lorsque les novices ont des sujets non centrés.

Dans ce cas, la règle de trois est très utile aux novices, les obligeant à s’éloigner de la composition au-dessus du genou pour laisser le nez du sujet maladroitement centré sous le point focal.

Problème

Je crois que cette approche jette les bases de la difficulté d’apprendre la composition – bien qu’elle puisse améliorer certains types de photographie, davantage de scènes du monde réel contiennent nécessairement une gamme d’objets/formes et ils doivent tous être combinés dans le cadre ; la composition consiste à tout déplacer jusqu’à ce qu’elle soit cohérente.

Louis Stettner, “Le lac, État de New York” (1952). Un maître photographe qui crée des scènes du monde réel.
Elliott Erwitt, “Pasadena” (1963). Un autre maître photographe qui crée des scènes du monde réel.

Les peintres sont certainement intéressés par la proportion, car ils doivent prendre littéralement des milliers de décisions sur le contenu de leur œuvre et sur la manière dont elle sera représentée. Mais la photo composition n’est pas si interdite. Et il inclut rarement un placement une pas une chose n’importe où, mais l’harmonie esthétique d’un groupe d’objets dans un certain cadre. Si vous déplacez des objets, il est fort probable que tous les objets devront être ajustés pour retrouver leur cohésion.

La règle des tiers dément ce qu’est la véritable composition – les compétences en composition commencent par un contrôle précis de l’endroit où tout s’inscrit dans le cadre, puis par la reconnaissance de l’émotion que vous ressentez lorsqu’elles sont en harmonie. Ce “sentiment” est plus difficile à enseigner qu’une “règle” – c’est pourquoi presque personne ne le fait. Et l’espoir est que si vous tirez suffisamment, vous ne viendrez qu’à lui. Mais beaucoup de gens ne le font pas. La règle des tiers met la créativité au premier plan, et les images peuvent être tout aussi ennuyeuses et stéréotypées que les compositions de type “point mort”.

Composition “vraie”

L’enseignement de la composition dépasse le cadre de cet article, mais je dirai que l’espace vide dans un cadre visuel est un poids. Les zones claires et sombres ont des poids. Vos yeux passent des zones claires aux zones sombres. Il suit les lignes autour des yeux. C’est bien quand il y a quelque chose de puissant pour attirer votre attention dessus, et puis c’est bien d’avoir des forces moins puissantes pour laisser vos yeux explorer et explorer.

Je suggère vraiment qu’il n’y a que deux types de compositions photographiques – (1) pondérées au centre et (2) décentrées. Cela beaucoup. (Lorsque le sujet ou la texture est dispersé dans le cadre, il s’agit toujours d’une photographie pondérée au centre.) Et lorsque la règle des tiers est appliquée, il ne s’agit en réalité que d’un cas de composition décentrée.

Quelques-unes de mes compositions centrées.

Tous les objets du monde réel sur les photographies ont des “poids” irréguliers – les objets ne sont pas de grands cercles géométriques proéminents, mais des formes complexes et des motifs clairs et sombres – s’étendant sur une zone du champ visuel du cadre. mais tu peux sentir c’est le centre de gravité d’une photo, et cette énergie est soit au milieu du cadre, quelque peu décalée sur le côté par des choses plus légères, soit elle est décentrée et décalée de l’autre côté par des objets ou de l’espace.

Ce n’est pas l’équilibre réel des choses – donc j’ai quelque chose de gros ici, donc je l’ai équilibré avec quelque chose là-bas. C’est un éventail nuancé d’éléments visuels et d’équilibre, sentiment. C’est pourquoi la règle des tiers fonctionne si bien – les gens mettent le sujet principal d’un côté et laissent de l’autre la place au contexte, à la juxtaposition ou à la cohésion.

Compositions pondérées décentrées : dans la plupart des cas, aucun “objet” n’est capturé, mais de nombreux aspects visuels doivent être ajustés en harmonie.

Sur un fond neutre, la prise de vue pondérée centrale peut sembler ennuyeuse, surtout si le sujet est assez proéminent (un visage, un chien, une fleur…). Il y a donc beaucoup de bonnes raisons de mettre la question de côté – mais ce n’est pas 1/3 et c’est imprécis. Il y a plus qu’assez d’équilibre dans le cadre, et cela dépend de la situation. Entièrement sur le sujet et d’autres choses dans le cadre.

Moment décisif

Le photographe Henri Cartier-Bresson (1908–2004) est surtout connu pour l’expression «moment décisif» lorsqu’il décrit son cliché.

Au début, j’ai compris que c’était quelque chose à voir avec l’essence de l’événement – il y a un moment parfait à saisir et vous le recherchez. Au fil du temps, je me suis rendu compte que ce que Cartier-Bresson décrivait était la composition ; Il s’agit d’une harmonie indescriptible qui va et vient toujours lorsque l’on regarde des événements du monde réel – beaucoup de choses sont en mouvement, la lumière et la forme changent constamment, et de petits mouvements du photographe et de l’appareil photo créent des arrangements très différents de ce que vous avez. pointant vers la caméra. Et dans tout le chaos, il y a ces brefs moments où les éléments du cadre se combinent pour former un motif, avant de redevenir chaotiques.

Lorsque je donne des ateliers, j’utilise la vidéo ci-dessous comme une sorte d’exemple du va-et-vient de ce motif et de cette forme.

Il n’y a pas de moment unique d’ajustement parfait, mais il y a beaucoup de moments qui vont et viennent, et c’est le travail du photographe de “capturer” ces moments, soit par hasard, soit par anticipation, soit par une action rapide… ce n’est pas facile. Surtout dans un monde avec des objets en mouvement, par exemple des photographes de rue ou des photojournalistes, être capable de les capturer est crucial.

Les photojournalistes de l’agence Magnum Photos sont réputés pour leur talent à la fois dans le département de journalisme et dans l’esthétique des compositions du monde réel : capturer ces “moments déterminants”. Ses photos sont une composition du monde réel. Threes n’est pas construit sur la fondation.

Photographe Magnum Henri Cartier-Bresson, « Heyeres, France » (1932).
Photographe Magnum Sebastiao Salgado, “Great Burhan Oil Field, Kuwait” (1991). Il serait erroné de prendre ces images lumineuses pour illustrer la règle des tiers, car il pense que le succès de la composition est lorsque tous les éléments du cadre sont en équilibre et sont capturés en un instant.

Alors, comment une « règle » peut-elle être utile ?

La règle des tiers ne doit pas être utilisée pour enseigner la composition – elle place les élèves dans un mauvais état d’esprit quant à la manière dont la composition est effectuée. Cependant, il est important d’éloigner les novices de l’environnement. habitude De mettre quelque chose qu’ils photographient en plein milieu du cadre. Il est important de commencer à enseigner aux élèves comment déplacer des objets dans le cadre. sans effort.

C’est comme un exercice de cible à triple grille, pour sortir les élèves de leur instinct naturel d’enrouler le cadre rectangulaire autour de leur sujet centré. Et je suggère que sa meilleure utilisation est une sorte d’exercice – voici une citation rapide :

Préparation et Initiation: Voici une seule pomme. Dès que je vous présenterai la pomme, je vous indiquerai un emplacement dans le cadre et votre travail consistera à faire la mise au point puis à déplacer l’objet à cet endroit. Utilisez la grille 1/3 à l’écran comme commodité pour parler des cibles dans le cadre. Placer un seul objet sur n’importe quel réticule est une tâche facile ; à l’époque –

Deux objets étrangement posés sur une table.

Maintenant le défi :

Exercer (là où ça devient délicat) : Il y a deux objets et vous voulez les placer dans des quadrants différents. Cela vous apprend à bouger votre corps et votre appareil photo, à utiliser la parallaxe et à manipuler les choses dans le monde sans toucher ni interagir (photographiquement).

Exemples de placement de chaque objet dans différentes parties du cadre sans ajuster les objets :

Les photographes font ce genre de travail toute la journée, et les novices doivent être faciles à déplacer volontairement les objets autour du cadre. Ce n’est pas (encore) un exercice de composition, mais c’est une compétence de base que la composition requiert.

Solution

La règle des tiers est un moyen très efficace d’améliorer de nombreuses photos. Mais enseigner la composition photographique nuit à faire comprendre aux élèves comment et pourquoi se déplacer eux-mêmes et l’appareil photo de manière souvent très subtile. Je pense que si les éducateurs en photographie laissent cette instruction de côté pour la composition et l’utilisent comme un outil de contrôle, il sera plus facile pour les étudiants d’apprécier davantage les photos et bien sûr de s’amuser davantage en prenant des photos.

Et ne me lancez pas sur le Golden Mean…


A propos de l’auteur: Michael Rubin, ancien de Lucasfilm, Netflix et Adobe, est le photographe et l’animateur du podcast “Everyday Photography, Every Day”. Les opinions exprimées dans cet article appartiennent uniquement à l’auteur. Pour voir plus de Rubin, visitez Neomodern ou suivez-le sur Instagram. Cet article a également été publié ici.

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