How Stephen Wilkes Shot Gorgeous ‘Day-to-Night’ Photos for Nat Geo

Ce magnifique paysage est un symbole du risque de certains lieux uniques et irremplaçables du pays. Un président l’a protégé sur l’insistance des Amérindiens qui le tenaient sacré ; un autre a tenté de l’ouvrir au forage et à l’exploitation minière. Monument national riche en histoire humaine, il comprend la Citadelle, qui était autrefois une habitation de falaise fortifiée et est maintenant un lieu de randonnée populaire. Stephen Wilkes a pris 2 092 photos en 36 heures et en a sélectionné 44 pour réaliser cette image, capturant le lever du soleil, la pleine lune et un rare éventail des quatre planètes. “C’est pour moi,” dit-il, “aussi beau et spectaculaire que n’importe quel endroit que j’ai vu dans le Grand Canyon.” | Stephen Wilkes/National Geographic

Le photographe Stephen Wilkes est peut-être mieux connu pour ses photos composites “du jour à la nuit” qui montrent le passage du temps dans une seule image fixe. Jumelé avec sa dernière série National Geographic Histoire belle amériqueet cela l’a emmené dans des endroits incroyables.

Les photographies de Wilkes accompagnent une histoire qui soutient que les parcs et les sanctuaires ne suffisent pas à protéger l’environnement américain et que la terre, l’eau et la faune du pays doivent être protégées partout.

Le processus de création des photographies du jour au soir de Wilkes est complexe et difficile, mais la tâche l’a mis au défi, lui et son équipe, d’autant plus qu’il voulait que ses images finales s’intègrent au thème de la prise de vue. À cette fin, Wilkes et son équipe ont passé des mois dans les étapes de pré-production et de planification pour trouver un ensemble unique de lieux américains qui représentent diverses régions topographiques du pays.

“Nous parlions ici d’une idée d’histoire spécifique, mais elle nécessite un ensemble de critères différents lorsque je la fais du jour au soir”, explique Wilkes. PétaPixel. “Il a besoin d’un paysage où je peux obtenir une perspective dynamique et élevée, et j’espère une scène avec suffisamment de profondeur et de premier plan car il y a une sorte de récit dans la photo. Donc, toutes ces choses devaient vraiment se croiser pour rendre cette histoire la plus forte possible. être.”

Monument national des oreilles d’ours

Un endroit identifié par son équipe a fait l’objet de la photo de couverture du numéro de septembre ci-dessus de National Geographic : Bear’s Ears National Monument dans l’Utah.

« Une fois que nous avons trouvé notre emplacement, nous avons planifié un voyage quand nous le ferions. Fin avril, la lune se lève de droite et le soleil se lève de gauche. Je savais que je voulais être là à cause de ce contraste incroyable », explique Wilkes.

Il dit qu’il doit prendre en compte non seulement la phase de la lune, mais aussi la direction de la lumière et s’il y aura des gens là-bas, étant donné qu’elle restera en place pendant 24 heures.

“Je voulais m’assurer qu’il y avait des gens qui faisaient de la randonnée dans cette région à cette période de l’année. C’est apparemment une période populaire, donc tout s’additionne pour que nous décidions quand et où.”

Une fois le lieu et le moment convenus, des défis supplémentaires se sont présentés. Arriver au point où Wilkes voulait prendre des photos pour l’image composite n’était pas facile.

« Ce n’était pas une randonnée facile, surtout avec des sacs à dos de 75 livres », dit-il. “Il vous a fallu une heure de route pour vous rendre au point principal où je tournais et vous emmener à l’intérieur, nous obligeant à traverser des endroits rocheux assez dangereux lorsque nous avons finalement pris pied dans un paysage spectaculaire.”

Une fois en position, Wilkes dit que la vue est comme être sur une grue. National géographique l’année dernière.

Wilkes dit que le moment de la photo est particulièrement fortuit car il a lieu le dimanche de Pâques, qui coïncide avec le Ramadan et la Pâque, une combinaison qui ne se produit qu’une fois tous les 33 ans. C’était aussi à une époque où un alignement planétaire pouvait être vu la nuit.

“Donc, à bien des égards, regarder les étoiles et voir le ciel depuis ce magnifique environnement physique dans lequel nous nous trouvons a été une expérience cosmique et spirituelle. C’est un peu comme un amphithéâtre. Les parois de ce canyon vous enveloppent presque. Quand vous regardez au château lui-même, c’est comme une colonne vertébrale qui traverse le milieu de l’amphithéâtre. Vous pouvez voir à 360 degrés.

Bien que ce fut une expérience incroyable, ce n’était pas un environnement de tournage calme et relaxant, surtout lorsqu’il réfléchissait à la soudaine confluence de ces événements.

“Pendant que nous avons vécu ce genre d’expérience magique en voyant cet alignement céleste, nous avons également lutté contre des vents de 50 milles à l’heure pendant de longues périodes”, dit-il.

« Cela rendait vraiment difficile de rester debout pendant des heures, surtout lorsqu’il s’agissait de matériel photo. Vous réalisez que c’est le vent qui a fait cet amphithéâtre. Nous avons eu un avertissement de vent violent pendant notre tournage et c’était si intense que je devais encore tenir mon trépied même si j’avais 80 kg de sacs de sable dans mon équipement.

Ce qui rend la finition d’une photo comme celle-ci particulièrement gratifiante, c’est le sentiment de surmonter les défis, dit Wilkes.

“L’un des plus grands sentiments pour moi était de savoir que nous poussions les limites et que toutes les personnes impliquées dans le tournage sont allées à l’extrême pour s’assurer que nous pouvions rester là et faire le travail. C’est un sentiment formidable quand vous le regardez et que vous comprenez ce que nous avons traversé pour capturer cette image », dit-il.

Repousser les limites était le thème de ces photos et une autre photo qu’il a prise pour cette série l’a poussé, lui et son équipe, à leurs limites.

Plage de Shi Shi

Wilkes et son équipe ont choisi Shi Shi Beach pour leurs images sur le thème de la côte ouest.

“Nous avons choisi cet emplacement parce que Shi Shi est partiellement contrôlé par le parc national olympique mais est également partagé avec la tribu Makah. Il existe une menace potentielle de développement et cela changera tout le paysage et toute l’expérience là-bas”, dit-il.

Plage de Shi Shi
Une bande isolée dans le parc national olympique met en évidence la nécessité de conserver la terre et l’eau. La marée tourbillonne de manière explosive autour de la mer et se retire pour laisser des bassins remplis d’anémones et d’étoiles de mer aux couleurs vives. Les Makah, qui vivent à proximité et y ont un village, dotent les rochers taillés de noms d’âme. « Il regardait toujours la lumière et le changement de lumière », dit Wilkes, qui admire les peintures de paysages lumineux d’Albert Bierstadt. Wilkes a capturé la chorégraphie magique de la lumière en combinant 46 photographies sur 1 626. Il dit que ce bord de mer est “enchanteur” et ne ressemble à rien de ce qu’il a vu ailleurs. | Stephen Wilkes/National Geographic

«L’une de ces plages a une qualité spirituelle lorsque vous marchez dessus et que vous rencontrez ces piles de mer à partir desquelles les arbres poussent à l’échelle. C’est une région très importante pour la tribu Makah et elle a une histoire formidable. C’est pourquoi nous voulions l’attraper.”

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La plage isolée est située dans le comté de Clallam, Washington et est très difficile à atteindre pendant certaines saisons car le sentier peut être extrêmement boueux.

« Cette photo était difficile pour de nombreuses raisons différentes. Premièrement, c’est l’une des plages les plus accessibles physiquement des États-Unis », explique Wilkes.

« Il faut environ quatre heures de marche pour atteindre les arches que j’ai photographiées, et il faut traverser une forêt tropicale humide avec de nombreuses zones remplies de boue – ce n’est donc pas une randonnée typique. Une fois à l’intérieur, vous descendez au fond de la plage que vous regardez avec une marche d’au moins une heure et demie, et si vous ne respectez pas le bon horaire, vous pouvez sortir à mi-chemin et la marée peut monter et descendre . Confiture.”

Combinant ces problèmes, Wilkes a déclaré que la météo ne voulait pas coopérer et que c’était un problème tout au long du tournage.

“Nous avons essayé de prendre cette photo deux fois de plus, mais même sur la troisième photo, nous étions profondément préoccupés par la météo. Avant le jour du tournage, il y avait des vagues de 17 pieds et 50 mph de vent et de pluie, alors vous pouvez imaginer essayer de enlever le matériel et l’équipement dans ces conditions », dit-il.

« Encore une fois, mon équipe a été phénoménale pour endurer cela. Il y a une fenêtre d’air où le vent ne se contente pas de nous emporter, et j’ai été témoin de cet extraordinaire changement de marée et de lumière.

Wilkes dit que même si le temps était idéal, l’endroit qui offrait la bonne perspective pour la photo finale de lui-même et de son équipe était un endroit dangereux sur un rocher accidenté.

plage de shi shi

“Lorsque vous êtes debout pendant 18 à 36 heures comme moi, c’est très exigeant physiquement pour votre corps”, dit-elle. « Je suis à 20 pieds dans les airs sur ce rocher, mais mes pieds ne sont pas plats. J’ai entaillé ces impressions sur la surface de la roche, et la roche elle-même est très coupante.

Wilkes dit qu’à chaque fois qu’il doit régler son appareil photo, il doit se lever très lentement et systématiquement car s’il monte trop vite, il peut perdre l’équilibre et tomber à 20 mètres du sol.

“Je pense que la torture physique que j’ai subie était assez profonde”, dit-elle. “C’était difficile mais enrichissant. Il y a une raison pour laquelle c’est un endroit difficile pour prendre des photos et les gens n’y vont pas : c’est vraiment difficile d’y arriver et de prendre des photos.

La zone autour de Shi Shi est encore très sauvage, et rien n’incarne cette idée comme une expérience que son équipe a vécue en prenant la route.

“Shi Shi était si extrême, c’était trop gros pour sortir de là. Nous avions un équipement formidable. Ma main-d’œuvre, Jon LaFollette, nous a devancés et a passé la nuit à côté de son camion. “Quand nous sommes allés nous promener ce matin-là, nous avons traversé la forêt et les zones humides, et quand nous sommes arrivés à son camion, nous avons vu partout les empreintes d’un couguar qui nous suivait dans les zones humides.”

“Je vais vous dire quoi, rien de tel que de marcher sur une épaisse route boueuse et de penser qu’un couguar serait un endroit idéal pour chasser.”

Création de vos images

Bien que Wilkes ait un certain niveau de secret concernant les méthodes de post-production réelles, il a partagé avec eux certains de ses processus de réflexion. PétaPixel.

«Je fais quelques semaines de montage qui nécessitent de créer ce que j’appelle des« plaques de maison »qui déterminent où commence et se termine la journée. Je prends des photos spéciales de ces moments qui se composent de très peu d’éléments en termes humains ou fauniques. J’essaie de le garder nu d’une manière ou d’une autre.

“Cela me fait revenir en arrière, et une fois que j’ai édité ces moments, ils peuvent être mélangés en une seule photo. Le processus est comme une distillation. Nous devons planter le décor, une fois que nous avons fait cela, la vraie histoire que je raconte devient », dit-il.

« L’adaptation du jour à la nuit est la partie la plus difficile de mon travail. Je pense à la façon dont votre œil bouge dans une scène, je pense à la façon de vous emmener quelque part. Je regarde la narration non seulement au sens physique de ce qu’une personne ou un animal fait, mais aussi en termes de narration graphique. J’emmènerai tes yeux en voyage. Si j’ai bien fait mon travail, chaque fois que vous regardez ma photo, vous découvrez quelque chose de nouveau à ce sujet.

« C’est le genre d’art que j’aime. J’essaie d’ajouter des histoires à ces images. Si vous prenez le temps de regarder, je vous récompenserai.”

belle amérique

Pour voir d’autres photos de Wilkes et en savoir plus sur cette histoire, visitez. National Geographic Site Internet.


Crédit d’image : Stephen Wilkes/National Geographic

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