How Photography Helped Me Overcome Grief

Le cancer m’a pris ma mère. J’étais dans une spirale descendante jusqu’à ce que ma rencontre accidentelle avec la nature me conduise sur le chemin de la guérison. J’ai commencé la photographie comme un moyen de prolonger la sérénité que je ressentais lorsque j’étais en contact avec la nature.

Au fil du temps, j’ai guéri, je me suis réinventé et j’ai réajusté le rythme et l’orientation de ma vie. Je prends maintenant des photos pour célébrer et préserver les souvenirs de la beauté éphémère de la nature. Mon premier projet « Transformation » est une manifestation des changements qui s’opèrent en moi.

J’ai commencé à prendre des photos comme une sorte d’auto-thérapie. Je pleurais la perte de ma mère, qui était à la fois ma confidente et ma boussole spirituelle. Bien que j’aie accepté sa mort, j’ai échappé au chagrin en me plongeant dans le travail. Cependant, comme la plupart, mon environnement de travail n’était pas propice à la récupération. Les problèmes relationnels n’ont fait qu’augmenter ma douleur et m’ont laissé au fond de ma vie.

Je suis tombé dans cet état d’existence pendant plusieurs années jusqu’à ce que je réalise que je devais faire quelque chose à ce sujet. Cela a affecté ma famille et mes amis proches. S’inscrire à un programme de volontariat au Tibet a été un moment décisif. Les bénévoles peuvent aider un orphelinat à Lhassa et faire des excursions touristiques. Un de ces voyages nous a emmenés au lac Namtso, un lac à une altitude de 4 718 m (15 479 pieds). J’étais assis au bord du lac quand j’ai savouré la paix que je n’avais pas ressentie depuis longtemps. L’immensité du lac m’a donné un sens de la perspective, tandis que sa beauté a ravivé en moi un sentiment d’émerveillement et d’aventure. La nature m’a rappelé que la vie est belle et qu’il y a tant à découvrir et à explorer. Je suis petit dans l’ordre de l’univers. Mon âme est à nouveau réveillée. J’ai retrouvé l’espoir.

L’un des autres volontaires du voyage tenait un appareil photo reflex numérique. À l’époque, je ne savais pas ce qu’était un appareil photo reflex numérique et j’étais tellement satisfait de mon appareil photo compact que je m’éloignais rapidement. Cependant, une graine avait été plantée dans mon esprit que je ne connaissais pas. Quand je suis rentré chez moi, j’ai acheté mon premier appareil photo reflex numérique et je me suis inscrit à un atelier en ligne pour en savoir plus sur les f-stops, les vitesses d’obturation et l’ISO. Quelques années plus tard, pendant une pause de travail, je me suis inscrite à plusieurs ateliers de photographie aux ateliers de Santa Fe au Nouveau-Mexique. C’est ainsi que mon aventure photographique a commencé à l’âge de 33 ans.

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Jusque-là, ma vie était entièrement consacrée à l’économie et à la finance, à la stratégie et aux négociations. Mon seul contact avec le monde de l’art a été lorsque je suis allé acheter une affiche pour ma chambre de dortoir lors de ma première année d’université. Je suis tombé amoureux de “Impression, Sunrise” de Monet sans savoir de qui il s’agissait. L’affiche m’a demandé de lire à ce sujet. De fil en aiguille, les livres que j’ai achetés m’ont fait découvrir Renoir, Degas et d’autres impressionnistes. Plus tard, j’ai entendu parler de Van Gogh et je suis tombé amoureux de l’œuvre de Chagall. Mon coup de coeur actuel est Li Huayi, un artiste chinois contemporain de la peinture à l’encre, et Goto Sumio, un artiste japonais bien connu dont je visite le musée une ou deux fois par an pour trouver l’inspiration.

Mon premier projet “Metamorphosis” comprend des paysages du centre d’Hokkaido, au Japon. Le choix n’était pas accidentel. J’ai visité Hokkaido pour la première fois avec ma famille quand j’avais sept ans. Mon père nous y emmenait skier pendant nos vacances scolaires de fin d’année. À l’époque, mon monde était simple : faire mes devoirs, apprendre à skier et manger de délicieux plats japonais. Ce n’était peut-être qu’un voyage de trois jours pendant quelques hivers, mais ces souvenirs restent gravés dans ma mémoire. Être là évoque la nostalgie de la pureté et de la simplicité de l’enfance.

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Le centre d’Hokkaido est un endroit magique rempli de montagnes, de forêts, de champs vallonnés, de rivières et de lacs. Les différentes saisons et les grandes différences de température entre la nuit et le jour entraînent des phénomènes naturels surprenants tels que le brouillard, le givre et la poussière de diamant. Mon désir de passer plus de temps dans le centre d’Hokkaido m’a amené à travailler au Japon et a finalement quitté mon emploi dans la finance.
Les images de ce projet étaient, en substance, une chronologie de mon rétablissement et de mon développement en tant que photographe. Photographier la nature m’a éloigné de mon malheur et m’a donné un but. Des études ont montré que la nature, et même les images de la nature, soulagent les symptômes, réduisent le niveau de stress et réduisent la dépression et l’anxiété. À ce jour, chaque fois que l’avion s’approche de l’aéroport d’Asahikawa, je vois mon esprit remonter et les vastes paysages naturels. J’espère que mes photos font la même chose pour les autres.

Je me demande souvent si le bonheur et les autres sentiments sont des habitudes. J’ai fait l’expérience de la façon dont les émotions négatives peuvent conduire à une spirale descendante. Rétrospectivement, la photographie était la nouvelle habitude qui brisait le sort, ou devrais-je dire la dépendance, peut-être.

Bien que l’envie de prendre des photos découle initialement d’un désir presque désespéré de maintenir la sérénité qu’apporte la nature, au fil du temps, j’ai commencé à aimer m’immerger dans la nature, admirer sa beauté et être reconnaissant pour une autre rencontre fortuite.

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Photographier la nature signifiait que je devais en apprendre davantage sur la nature. En lisant et en expérimentant divers phénomènes naturels, c’est-à-dire en faisant des erreurs et en apprenant d’eux, j’ai acquis plus de connaissances.

Certains phénomènes naturels, tels que les piliers solaires, sont difficiles à produire car ils nécessitent une combinaison de plusieurs facteurs, tels qu’un ciel clair, des températures extrêmement basses, une humidité élevée et des conditions calmes et sans vent. Les piliers solaires se raréfient à mesure que les températures mondiales se réchauffent et que le temps devient de plus en plus erratique. Je crains que cet incroyable phénomène ne disparaisse un jour, et cette angoisse m’a amené à prendre des photos plus sérieuses ces jours-ci.

Si je trouve une scène qui résonne en moi, elle pourrait être là pendant des heures, essayant d’épuiser toute possibilité de voir et de photographier. Mais de nombreux éléments de la nature, tels que le brouillard et la poussière de diamant, sont temporaires. Alors que le brouillard se lève, que les feuilles tombent, que le soleil change et que les coléoptères des neiges meurent, je cours contre le temps pour capturer leur beauté avant qu’ils ne disparaissent. L’idiome japonais à quatre caractères, 一期一会 (ichi-go ichi-e), illustre le mieux le fait que de nombreuses rencontres avec la nature se produisent une fois dans une vie et ne peuvent pas être répétées, même si les saisons se répètent.

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Les saisons me rappellent aussi l’inévitabilité de la mort et de la renaissance. L’anniversaire de la mort de ma mère est le même jour que l’anniversaire d’un ami. Je n’ai pas de rancune contre la vie, mais je ressens une simple appréciation du fait que la vie est courte et précieuse.

Je suis souvent confus lorsqu’on me demande d’expliquer pourquoi je photographie ma photo. Je pense que j’attire tout ce qui me touche émotionnellement. Je peux tomber sur une scène ou un détail et voir mon cœur battre. Je prends des photos instinctivement, suivant mon instinct. C’est très différent de ce que je fais en tant que banquier d’affaires, où la logique et la logique laissent tout derrière.

Deux recommandations m’ont guidé tout au long du projet et je les ai gardées à cœur. Le premier est de Masumi Takahashi, un photographe paysagiste basé dans le centre d’Hokkaido. Il m’a dit de garder ma neutralité et de ne pas être hypnotisé par la vue. Cela est particulièrement vrai lorsque vous photographiez des événements rares et époustouflants comme la poussière de diamant. Il est facile d’être rempli de tant d’émerveillement et de joie qu’au lieu de photographier la scène avec calme et créativité, je suis enraciné à un moment donné et j’appuie sur le déclencheur avec une hâte frénétique.

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Un autre conseil que j’aimerais partager vient de mon mentor, Nevada Wier. Cela me rappelle d’être objectif lors de l’examen et du choix de mes images, et de ne pas être éclipsé par l’arrière-plan et l’expérience de la création de l’image. Par exemple, une image ne devrait pas être valorisée par rapport à une autre simplement parce que j’ai enduré des vents mordants et des températures glaciales pour la réaliser. Cela m’a appris à ne pas confondre les vertus de l’image avec l’expérience elle-même.

J’espère que leurs sages paroles résonneront avec vous comme elles le font avec moi.

Je dédie “Metamorphosis” à tous les enseignants qui ont touché ma vie d’une manière ou d’une autre, en particulier à mon mentor Nevada Wier, qui m’a aidé à développer ma voix dans la photographie et m’a inspiré par la générosité de son esprit.


Article publié avec l’aimable autorisation du magazine ELEMENTS. ELEMENTS est le magazine mensuel dédié au meilleur de la photographie de paysage, aux éditoriaux perspicaces et au design fluide et épuré. À l’intérieur, vous trouverez des articles et des images exclusifs et approfondis des meilleurs photographes de paysage du monde, dont Charles Cramer, Christopher Burkett, Chuck Kimmerle, Christian Fletcher, Charlie Waite, Rachael Talibart, John Sexton et Freeman Patterson. quelques. Utilisez le code PETAPIXEL10 pour 10 % de réduction sur l’abonnement annuel.


A propos de l’auteur: Xuan-Hui Ng est un photographe singapourien résidant actuellement à Tokyo. Elle a été sélectionnée pour des expositions avec jury au Griffin Museum, à la Davis Orton Gallery, au Southeast Photographic Center et à la A Smith Gallery, et a reçu le 16e Julia Margaret Cameron Women Photographers Award en 2021.

De l’artiste : « Les 11 dernières années ont été une période de transformation pour moi. Mon désir de passer plus de temps à photographier au Japon m’a poussé à m’y installer et a finalement quitté mon travail dans la finance. Je me réinvente et réajuste le rythme et l’orientation de ma vie. Passer du temps dans la nature a rendu cela possible. Je porte sa trace artistiquement et par tempérament. Mes photos sont une manifestation de ces changements. Je dédie ces souvenirs aux âmes sœurs, les fatigués, les perdus et les solitaires. J’espère qu’eux aussi pourront ressentir la joie que je ressens lorsque je regarde ces paysages magiques.

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