How Long Do Photographs Last?

Combien de temps durent les photos ? La réponse à cette question n’est pas aussi simple qu’on le pense. Il existe de nombreuses variables telles que le processus utilisé, les problèmes environnementaux, et à quel moment pensons-nous que la photo est inutilisable ?

Tout au long des 183 ans d’histoire de la photographie, des dizaines, voire des centaines de procédés et de matériaux différents ont été utilisés pour prendre des photos. Certains d’entre eux sont intrinsèquement stables tandis que d’autres sont intrinsèquement instables.

Nous devons décider du degré de distorsion de l’image qui est acceptable. Si nous pouvons voir une certaine décoloration dans 50 ans, d’accord ? Après 25 ans, peut-on accepter qu’une empreinte presque méconnaissable, avec de nombreux détails perdus, ne soit pas vraie ?

Certains traitements de couleur prétendent que les images sont “de longue durée” et suggèrent ensuite qu’elles dureront jusqu’à 20-25 ans. Un couple marié qui sort son album de mariage pour revivre les souvenirs de cette journée spéciale à l’occasion de son 25e ou 50e anniversaire ne trouverait pas une vie de 25 ans acceptable pour des photographies chéries.

Les photos en noir et blanc peuvent vivre des centaines d’années

Presque tous les processus en noir et blanc sont stables et relativement permanents à long terme. Des variables telles que la qualité du papier, si les tirages sont correctement fixés et lavés, et les conditions de stockage ou d’affichage peuvent grandement affecter la durée de vie prévue des photographies. Des impressions en noir et blanc correctement rendues sur du papier sans acide de haute qualité sont éprouvées pour durer des centaines d’années.

Le véritable danger dans ce cas serait les dommages externes causés par les adhésifs, les mauvais contenants de stockage ou même les problèmes de manipulation ou environnementaux tels que les dommages causés par les insectes ou les rongeurs.

Une photo en noir et blanc s’est estompée en raison d’un papier et d’un traitement de mauvaise qualité.

Les photos couleur ont souvent une durée de vie plus courte

D’autre part, la plupart des traitements de couleur sont instables en raison de l’utilisation de colorants qui s’estompent souvent à des vitesses différentes. Par exemple, si la couche bleue s’estompe plus rapidement que le vert ou le rouge, les photos deviendront verdâtres ou rougeâtres après seulement quelques années. C’est le problème le plus courant avec les films et papiers chromogéniques qui ont été largement utilisés des années 1950 aux années 1990.

Une grande exception est le film diapositive Kodachrome. Le film Kodachrome a été introduit en 1936 et pendant la Seconde Guerre mondiale. De nombreuses diapositives de la période juste avant la Seconde Guerre mondiale sont toujours telles qu’elles étaient lorsqu’elles ont été réalisées pour la première fois. Les seuls problèmes avec les diapositives Kodachrome sont généralement la poussière, les rayures, les empreintes digitales ou d’autres dommages physiques.

Une diapositive Kodachrome. Photo de Patricio González.

“La durabilité photographique de Kodachrome peut durer plus d’un siècle s’il est stocké dans un environnement sombre, frais et sûr”, écrit Kodak Digitizing. « Le colorant jaune du film Kodachrome est considéré comme le moins stable, et même ce colorant ne subit qu’une perte de colorant de 20 % après 185 ans.

“Cependant, les effets à long terme des diapositives Kodachrome s’accompagnent d’une mise en garde. Si elles sont exposées à une lumière vive (comme un projecteur), les diapositives et les photographies Kodachrome sont de moins bonne qualité que les autres marques de films et montreront une décoloration en moins d’une heure. “

D’autres processus de transparence ne sont pas aussi stables. Ektachrome, Agfachrome et d’autres peuvent être atténués au point où ils nécessitent une correction de couleur importante après aussi peu que 25 ans.

Une photographie couleur abîmée par la chaleur et l’humidité.

Recherche sur la durée de vie des photos

Wilhelm Imaging Research mène des recherches et des tests approfondis sur une variété de processus et de matériaux photographiques, et publie des données sur la perméabilité et la protection. Ils ont d’abord signalé l’espérance de vie relativement courte des processus chromogéniques dans les années 1990. D’autres études ont montré que les impressions à jet d’encre à l’aide d’imprimantes telles que la série Epson SureColor et le papier Epson Signature Series durent généralement de 100 à 300 ans environ, selon les conditions de stockage.

Par exemple, selon Wilhelm, le papier Epson Ultra-smooth Fine Art, lorsqu’il est imprimé avec l’Epson SureColor P7570, résiste à la décoloration pendant plus de 400 ans lorsqu’il est stocké dans l’obscurité à 73 degrés et 50 % d’humidité. Wilhelm publie un livre téléchargeable sur la protection des impressions ainsi que des tableaux de divers imprimeurs et papiers.

Les photos numériques présentent des risques différents

Les fichiers numériques ne se détériorent pas ou ne disparaissent pas avec le temps, et s’ils sont correctement sauvegardés, ils resteront indéfiniment. Le problème le plus probable avec les images numériques est qu’elles sont perdues en raison de problèmes techniques tels qu’une panne de disque dur, un smartphone perdu ou endommagé ou un service de stockage en ligne désactivé.

Un autre problème avec les fichiers numériques est l’obsolescence du format ou du support de stockage. Certains formats de fichiers d’image hérités sont tombés en disgrâce et ne peuvent plus être ouverts avec le logiciel actuel. Par exemple, les fichiers Kodak Picture CD PCD utilisés de 1990 à 2000 nécessitent un logiciel ou des plug-ins spéciaux qui peuvent ou non être compatibles avec les systèmes Windows ou macOS existants.

Si nos photos les plus prisées de 1998 se trouvaient sur une disquette, nous pourrions avoir des ennuis. S’assurer que nos photos sont dans un format lisible et que les médias sont une source de préoccupation constante. Seul le temps nous dira quels périphériques de stockage seront disponibles dans 25 ans. La meilleure pratique consiste à continuer à copier tous nos fichiers sur les supports les plus récents et les plus performants et à enregistrer les plus importants à quelques endroits.

Divers produits de stockage hérités pour les photos, l’audio et la vidéo. Il est important de stocker les photos sur un support qui pourra être utilisé dans des décennies. Photo de Depositphotos.

Comment stocker des photos

Cela nous amène à la question de la meilleure façon de stocker nos photos physiques. Il existe un certain nombre de conseils généraux et de meilleures pratiques pour stocker des photos pour une durée de vie maximale.

Stockez vos photos dans des endroits confortables

Qu’il s’agisse d’antiquités, d’instruments de musique, d’œuvres d’art ou de photographies, la règle générale est que si nous sommes à l’aise, ils le seront aussi. Ne laissez pas d’empreintes précieuses là où vous ne voulez pas être vous-même. Cela inclut les greniers chauds, les sous-sols humides ou tout endroit où il fait chaud ou froid. Une température ambiante normale et une humidité normale sont idéales.

Évitez les endroits exposés au soleil

Les tirages photo n’aiment pas non plus rester trop longtemps en plein soleil. Même les meilleures photos peuvent s’estomper rapidement avec une exposition prolongée au soleil. C’est facile à voir si vous passez devant la vitrine d’un magasin dans une rue ensoleillée. Presque tout ce qui a été exposé pendant plus de quelques jours commencera à s’estomper. Évitez d’accrocher des photos ou d’autres œuvres d’art où ils seront exposés à la lumière directe du soleil. C’est pourquoi les salles de la plupart des musées sont assez sombres et ne permettent pas la photographie au flash.

Faites attention à l’environnement proche

Un autre facteur qui affecte la longévité des photographies est leur environnement immédiat. Par exemple, la colle sur les enveloppes peut provoquer des taches. L’acide sur le papier journal ou le ruban adhésif peut causer de graves dommages. Un gros problème est les albums photo avec des feuilles de vinyle ou des adhésifs qui peuvent endommager les photos en un temps relativement court. Même le bois mat de mauvaise qualité utilisé pour l’encadrement peut endommager les photos en quelques années.

Meilleures pratiques pour le stockage à long terme

La solution consiste à utiliser des matériaux sans acide ou d’archives pour l’encadrement ou la réalisation d’albums photo. Le coût sera plus élevé, mais les économies réalisées en n’ayant pas à restaurer les impressions des années plus tard en valent la peine.

Les lentilles anti-UV, ainsi que les sprays UV, sont souvent vendus comme protecteurs contre les dommages nocifs du soleil. Considérez-les comme une sorte de crème solaire que vous pouvez appliquer sur votre peau lorsque vous allez à la plage. Le verre de protection ne peut pas faire de mal et peut aider, mais ce ne sera pas une solution parfaite. Le verre brisé dans un cadre endommage presque toujours la peinture qu’il était censé protéger. Les sprays peuvent aider, mais dans certains cas, ils peuvent être pires que rien s’ils ne sont pas appliqués correctement.

L’encre sur papier est la méthode la plus durable pour protéger des photos ou à peu près n’importe quel type de document. Si vous utilisez du papier de qualité supérieure tel que du papier 100% coton ou sans acide et imprimé avec une imprimante à jet d’encre de haute qualité utilisant des encres pigmentées permanentes, les photos devraient durer plusieurs centaines d’années, surtout si elles sont stockées et protégées de la lumière directe du soleil. dans des conditions de température et d’humidité moyennes.

L’importance d’un bon stockage

Avec autant d’accent mis sur la création de photos et de vidéos à l’ère numérique, de nombreuses personnes peuvent ne pas se demander si leurs photos physiques ou numériques sont correctement stockées pendant des années, des décennies ou des siècles à venir.

Cependant, prendre le temps de vous assurer que vos photos sont correctement stockées vous donnera la tranquillité d’esprit en sachant que vos souvenirs sont à l’abri de la perte ou de la perte de données.


Crédit image : photos de la banque d’images de Depositphotos

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