How Keeping a Diary Can Make You a Better Photographer

L’un des meilleurs outils que vous pouvez utiliser pour progresser en tant que photographe est celui que tout le monde peut obtenir sans dépenser un seul dollar.

Mon tournage s’est terminé tôt aujourd’hui. Pour une bonne raison. Non pas que ça se soit mal passé. C’était un de ces rares moments où mon chien était moins seul qu’il ne l’avait prévu quand je quittais la maison tôt le matin et laissais sa nourriture et son eau.

Maintenant, une personne normale pourrait voir ce cadeau de temps libre comme l’occasion idéale de regarder un film ou de se rattraper sur les réseaux sociaux. Et peut-être que ces activités seraient tout aussi enrichissantes. Cependant, étant un bourreau de travail dans le meilleur et le pire sens du terme, j’ai choisi de retourner à mon bureau pour terminer une tâche que j’avais passée la veille au soir pour le faire bouger.

Quelle était la tâche ? Était-ce quelque chose d’excitant comme planifier un gros tournage ? Non. Était-ce quelque chose de super glamour comme organiser mon portfolio ou aligner des larmes pour un package promotionnel ? Non, ce n’est pas non plus. Au lieu de cela, la tâche à accomplir était décidément plus banale.

En tant que photographe et directeur de la photographie, je dois être aussi habile à éclairer mes scènes avec des sources de lumière flash et continue. En tant que photographe de plateau, j’ai toujours été fier d’obtenir mes dernières photos à huis clos dans la mesure du possible. Bien sûr, vous pouvez faire des merveilles dans Photoshop. Cependant, si vous travaillez dans l’industrie de la publicité comme moi et que vous êtes constamment entouré d’une équipe de chargés de compte qui évaluent minutieusement chaque image que vous prenez au moment où vous appuyez sur le déclencheur, l’idée de s’appuyer sur la post-production pour obtenir votre personnalisé “regarder”. “Ce n’est pas avantageux. En fait, pour la plupart, vous filmerez directement sur le disque dur du client, donc attendre qu’une image “se termine” peut être complètement impossible.

Cela vaut double pour la cinématographie. Bien sûr, vous pouvez faire des choses incroyables avec l’étalonnage des couleurs pour donner vie à une image. Cependant, si vous essayez d’obtenir un look spécifique qui survivra à la post-production et apparaîtra à l’autre extrême, vous devez obtenir le look original le plus proche possible de la finition, similaire à ce que vous avez en tête. Le sujet vous est enlevé.

C’est pourquoi je passe une grande partie de mon temps libre à faire des tests de caméra et de lumière. Avant de commencer sur le plateau, je veux savoir exactement ce que fait chaque fonctionnalité et élément de menu de mon équipement, afin que je sache quoi et quoi essayer bien avant de tomber sous le regard critique du client. Hier, je soumettais mes panneaux LED Aputure Nova P300c RGBWW à une série de tests. Pour ceux qui ne le savent pas, ce sont les panneaux lumineux RVB continus qui ressemblent le plus à quelque chose comme l’Arri Skypanel, mais avec un prix plus léger. Ils peuvent aller des températures de couleur standard de la lumière du jour et du tungstène à tout ce qui se trouve entre les deux. Vous pouvez donc soit tirer “normalement”, soit aller à fond. euphorie et mettez des couleurs vives dans chaque centimètre de votre scène. Il existe même des modèles d’effets que vous pouvez ouvrir en appuyant sur quelques boutons, comme des feux de police ou des feux de cheminée. J’en ai utilisé plus d’un depuis que je l’ai. Mais pour des changements de saturation moins spectaculaires, vous avez également la possibilité d’utiliser les effets de gel plus traditionnels qui sont courants sur les plateaux de cinéma depuis plus d’un siècle. Des choses comme ajouter ¼ CTB pour refroidir une scène. Ou en ajoutant du magenta ou du vert pour corriger une lumière qui n’a pas exactement la bonne teinte.

La liste des gels pouvant être appliqués sur une source lumineuse est interminable. Et ce point s’est rapproché de moi hier lorsque j’ai commencé à créer mon guide de référence visuel pour chaque gel résident dans le micrologiciel du P300c. Heureusement, passer de l’un à l’autre est un processus assez indolore, car la lumière a des effets de gel intégrés. Plus besoin de se lever et de placer un gel physique devant votre lumière. Maintenant, un simple tour de cadran fera le travail. Mon objectif était de créer un cadre de référence pour l’impact qu’aurait chaque option à ma disposition afin qu’il soit beaucoup plus efficace de choisir le gel parfait pour le moment la prochaine fois que vous serez sur le plateau.

Je fais partie de ces personnes qui se souviennent encore d’être allées chez le coiffeur quand elles étaient enfant et d’avoir vu des affiches sur le mur avec une photo des différentes coiffures populaires que le coiffeur peut fournir. Est-ce que je voulais un fade, un high fade, un flat top, un morceau à droite, un morceau à gauche ? Ces affiches vieillissantes sur le mur avaient clairement connu des jours meilleurs après ce qui semblait être des décennies collées sur les murs en faux bois de mon coiffeur. Mais être capable de montrer la coiffure que je voulais au lieu d’avoir à expliquer ce que je voulais m’a beaucoup facilité la vie en tant qu’enfant qui s’inquiétait pour sa réputation au collège.

Cette tendance à simplement pointer vers ce que je veux s’est poursuivie tout au long de ma carrière créative. L’art n’est peut-être pas aussi simple que de choisir le côté de vos cheveux à séparer, mais la facilité de communication est tout aussi importante. Surtout quand la personne avec qui je communique est moi-même. Je peux décider en pré-production du type de look que je veux, puis l’associer à des références visuelles spécifiques afin de savoir non seulement quel bleu je veux ajouter à la scène, mais aussi exactement quel bleu je veux ajouter à la scène. . Bien sûr, cela peut changer au cours de la journée. Mais cela augmente l’efficacité de l’ensemble en prévoyant de sortir.

De même, avoir ces témoignages vous donne quelque chose de tangible à partager avec votre client lorsque vous discutez du look que vous avez l’intention d’obtenir. Vous pouvez essayer d’expliquer que vous allez le rendre bleu, mais ce n’est pas très bleu, c’est un peu vert, mais pas vraiment vert, c’est un hybride rouge-vert, il a des sous-tons magenta. Ou vous pouvez ouvrir une image de référence sur votre tablette et pointer dessus. L’une de ces choses est beaucoup plus facile que l’autre.

Bien sûr, il existe une troisième raison de documenter votre créativité. Comme indiqué, vous pouvez utiliser la documentation pour vous aider à préparer un tournage. Vous pouvez utiliser la documentation pour vous aider à communiquer avec votre client. Mais tout aussi important, documenter votre créativité vous permet de revenir plus tard à un certain ordre et de le recréer en vous basant sur les mathématiques plutôt que sur une simple intuition.

La première personne à le faire fut le célèbre photographe de portrait légendaire Frank Ockenfels. J’allais à un atelier qu’il donnait sur l’éclairage, et à un moment donné, il a sorti un livre très usé et relié qui rappelait étrangement le journal de ma sœur où j’avais grandi, et j’ai été banni à ce jour, et je le suis encore. regardant à l’intérieur. Alors que le journal de ma sœur est probablement une litanie sans fin de plaintes à propos de son frère fouineur, le journal de Frank est écrit à la main par pages, illustré de dessins et de vieux tirages Polaroid agrafés entre les pages, documentant les installations d’éclairage de certaines de ses images les plus célèbres. . Mis à part la valeur de ces livres physiques originaux dans le monde des beaux-arts, leur valeur pratique était énorme. En regardant les diagrammes griffonnés dans les marges du journal, Frank a pu littéralement recréer chacune de ses images les plus emblématiques. En tant que Frank, un artiste dans son cœur, il pourrait facilement améliorer l’original et choisir de ne pas suivre du tout les notes. Mais il le pourrait s’il le voulait. Au fil du temps, j’ai appris que c’était quelque chose que de nombreux photographes et directeurs de la photographie professionnels faisaient, alors je l’ai rapidement mis en pratique à la fin de chaque prise de vue dans le cadre de ma pratique normale.

Outre les déclarations de revenus, la principale différence entre un photographe professionnel et quelqu’un qui est simplement adepte de la photographie est la répétabilité. Quelqu’un avec des compétences en photographie mais sans une compréhension approfondie de ce qu’il fait pour obtenir ces résultats précis peut vous obtenir une superbe photo si tous les éléments sont parfaitement alignés. Mais un photographe professionnel sait exactement comment recréer ce cadre, même si les éléments ne correspondent pas toujours.

Parfois, il s’agit littéralement de recréer un plan. Par exemple, vous tournez un film et vous ne découvrez pas que l’acteur principal a une mouche géante sur le front dans la scène culminante jusqu’à ce que le film arrive dans la salle de montage trois mois plus tard. Vous devrez évidemment refaire la scène. Mais c’était il y a trois mois. La reprise doit correspondre à la prise de vue originale. Mais comment vous souviendrez-vous où vous avez mis les lumières il y a trois mois ?

Ou peut-être que vous n’avez pas besoin de recréer littéralement le même plan, mais vous devez recréer le même sentiment. Il y a trois mois, vous avez retiré instinctivement ce gel vert bleuté pour donner à vos fards une couleur bien particulière. Mais un quart d’année plus tard, vous ne savez plus lequel.

La prise de notes peut être vitale pour cacher vos propres traces et vous protéger si vous devez revenir sur une scène. Mais prendre des notes peut être encore plus utile pour vous éduquer en vue de travaux futurs.

Lorsque je me suis assis devant mon appareil photo hier, prenant un selfie après l’autre avec un gel, je ne créais pas seulement une feuille de référence physique à laquelle je pourrais me référer lors de la planification de travaux futurs. Je brûlais aussi à mon cerveau, quels gels je préfère plus que d’autres. J’ai maintenant des images de référence dans mon journal pour référence. Mais le fait de pratiquer l’un après l’autre me donne un certain niveau de mémoire sensorielle dont je peux me souvenir sans même me référer aux images elles-mêmes.

Devenir un meilleur artiste n’est pas une question de combien d’argent vous pouvez dépenser pour le matériel le plus récent et le plus performant. Il s’agit de déterminer comment tirer le meilleur parti de l’équipement dont vous disposez déjà et de maximiser votre propre créativité. Prendre des mesures conscientes pour documenter cette créativité facilite la planification, la communication et la mémorisation des outils nécessaires pour créer votre prochain chef-d’œuvre. Tous les trois vous aideront à améliorer votre jeu, à gérer un ensemble plus efficace et à avoir des clients beaucoup plus satisfaits.

Alors, la prochaine fois que vous ferez quelque chose dont vous êtes particulièrement fier ou que vous voulez vous assurer de ne jamais répéter, prenez un moment et écrivez-le. Cette connaissance peut être utile et faire passer votre prochaine image à un niveau encore plus élevé.

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