How I Took a Photo of the Andromeda Galaxy from My Backyard

J’ai récemment pris une photo de la galaxie d’Andromède qui est devenue virale, apparaissant partout sur la première page de Reddit. Semaine de l’actualité. La photo a été prise avec un télescope de quatre pouces pendant plusieurs nuits depuis mon jardin près de Charlottesville, en Virginie, aux États-Unis.

Dans cet article, je vais partager comment l’image s’est réunie et offrir quelques conseils pour capturer l’un des objets du ciel profond les plus photographiés.

En effet, Andromeda a été l’une des premières cibles que j’ai essayées lorsque j’ai commencé sérieusement mon voyage en astrophotographie il y a deux ans. En tant que débutant à l’époque, mes résultats étaient satisfaisants pour les débutants, mais loin de ce qu’ils ont pu rattraper ces derniers temps. Cela est venu à la fois de l’amélioration de mes techniques et de l’ajustement de mon équipement pour être plus spécifique afin d’atteindre mes objectifs d’astrophotographie.

Andromeda Galaxy, août 2020. Photo prise par Brennan Gilmore avec Sony a7 III et Sony 200-600mm.

Alors qu’ai-je appris au cours des deux années écoulées depuis les premières tentatives de tournage d’Andromeda ? Quelques cours sans ordre particulier :

Période de l’année critique

Septembre à décembre sont les meilleurs mois pour photographier Andromède depuis les latitudes nord-nordiques. Alors que dans le ciel la majeure partie de l’année, atteindre des cibles au-dessus de 30° est essentiel pour réduire la distorsion atmosphérique, améliorer le suivi et obtenir des résultats nets. En octobre, Andromède passe la nuit à ces hautes altitudes.

Emplacement, emplacement, emplacement

Alors que de nombreuses cibles de nébuleuse à bande étroite peuvent être filmées au milieu de la ville, il est préférable de rechercher un emplacement dans le ciel sombre pour les galaxies – au moins Bortle 4. J’ai la chance d’avoir une arrière-cour Bortle 3 où je photographie le ciel le plus profond. cibles.

L’échelle de Bortle est une mesure de l’obscurité du ciel, 1 étant le plus sombre et 9 étant le ciel du centre-ville. Regardez une carte de la pollution lumineuse pour trouver un ciel sombre près de chez vous.

Considérations relatives à l’équipement

Les améliorations les plus spectaculaires de la qualité de mes images sont venues en grande partie grâce aux mises à niveau de l’équipement. Mes premiers efforts dans le ciel profond ont été avec un Sony a7 III sans miroir et un zoom Sony 200-600 mm, qui coûtent ensemble plus cher que mon télescope et mon appareil photo astro actuels.

Appareil photo sans miroir Sony a7 III et objectif Sony 200-600 mm.

Cependant, alors que l’optique de mon télescope Skywatcher Esprit100ED est spécialement conçue pour les étoiles, l’objectif de l’appareil photo est conçu pour servir à de nombreuses fins photographiques et n’est pas spécifiquement destiné à l’astrophotographie.

Télescope Skywatcher Esprit100ED.

J’ai également appris que, que vous commenciez avec un reflex numérique/sans miroir ou que vous utilisiez une caméra astro refroidie dédiée, il est essentiel de vous assurer que votre caméra est compatible avec votre objectif/télescope pour éviter le suréchantillonnage ou le sous-échantillonnage des étoiles. J’ai associé mon Esprit100 à un ZWO ASI2600MM-Pro de 3,76 µm de taille de pixel, qui est sur le point d’obtenir une résolution complète pour une distance focale de 550 mm.

Supprimer brutalement

J’ai tourné Andromeda pendant quelques nuits et j’ai eu des centaines de sauvegardes (expositions individuelles de deux minutes) à revoir. Jeter des sauvegardes de qualité inférieure était crucial pour le résultat que j’ai obtenu. Si un abonné avait une erreur de suivi, des nuages ​​ou des problèmes de mise au point, il irait directement dans le dossier de suppression.

J’avais les meilleurs clichés à empiler, et lorsque j’ai jeté un coup d’œil rapide à mes sélections finales, la forme en étoile et la taille des clichés étaient presque indiscernables, ce qui a contribué à fournir une meilleure image finale.

Post-traitement des photos

Le post-traitement des astrophotos prend du temps et les méthodes peuvent être difficiles à apprendre. Pour l’astrophotographie, il n’y a pas de raccourci à cette étape, car la finition est plus ou moins importante que votre équipement ou vos images. Il existe de nombreuses informations et vous pourriez passer d’innombrables heures à étudier les techniques de finition trouvées dans les livres, les didacticiels en ligne et les forums communautaires.

J’ai trouvé l’approche pédagogique du célèbre astrophotographe Adam Block très utile et j’ai patiemment examiné nombre de ses tutoriels jusqu’à ce que je sois satisfait des puissants outils disponibles dans les logiciels de rendu d’aujourd’hui, en particulier Pixinsight. Adam met l’accent sur « prendre soin de vos données », et ce mantra guide mon approche.

J’ai également constaté que les raccourcis tels que les ajustements globaux, tels que les curseurs de niveau dans Lightroom, peuvent sembler utiles mais aggravent facilement les erreurs de rendu sur la route. Au lieu de cela, je recommande une approche prudente et délibérée d’un flux de travail d’usinage qui améliorera vos résultats finaux. Mon propre flux de travail pour la photographie Andromeda était principalement dans Pixinsight, avec quelques touches globales finales dans Lightroom et Photoshop.

Surmonter les problèmes de plage dynamique

Alors qu’Andromède est l’une des cibles les plus brillantes du ciel nocturne, sa luminosité peut être délicate car il est facile de surexposer le noyau galactique (voir au centre de ma première tentative).

J’ai approché cela en filmant des subwoofers qui durent 120 secondes ou même 600 secondes de moins que les 300 secondes que j’ai habituellement pour les cibles du ciel profond. Je voulais que le noyau galactique soit aussi petit et clair que possible dans mes sous-marins non étirés. Ensuite, dans le rendu, j’ai utilisé l’outil d’étirement itératif, de masques et de conversion multi-échelles HDR de Pixinsight pour maintenir le noyau correctement dynamique tout en révélant les régions extérieures les plus faibles de la galaxie.

L’astrophotographie frustrante mais enrichissante

Si tout cela semble écrasant, c’est parce que – en premier lieu. Heureusement, gravir la courbe d’apprentissage a été extrêmement amusant et, bien que parfois frustrant, gratifiant à la fois artistiquement et intellectuellement.

Si vous souhaitez apprendre l’astrophotographie, c’est le moment idéal. La combinaison des progrès de l’optique et de la technologie de traitement rend le passe-temps plus accessible que jamais, et les ressources et les praticiens abondent. La communauté de l’astrophotographie est très généreuse en informations, et vous avez probablement un astrophotographe à succès avec vous qui ne veut rien de plus que transmettre ses connaissances.

Dernières photos et détails

Voici la photo virale que j’ai prise à nouveau récemment et les détails de sa fabrication :

Galaxie d’Andromède. Photo de Brennan Gilmore. Cliquez pour agrandir.

Télescope d’imagerie: SkyWatcher Esprit 100 ED f/5.5 APO
Caméra d’imagerie: ZWO ASI2600MM Pro (Gain 100)
Assemblée: SkyWatcher EQ6R Pro
filtres: Couleur RVB, Couleur Ha (3 nm)
Accessoires: Pegasus Focus Cube2 · Pegasus Astro Pocket Powerbox Avancé
Logiciel: Sequence Builder Pro, PHD2, Pixinsight, Lightroom, Photoshop
orientation: ZWO OAG, caméra ZWO ASI120MM-S

cadres: 90x120s Droite, 90x120s W, 90x120s W, 20x300s Ha
couleurs sombres: 25
Cercles: 15
Ténèbres simples: 15

La galaxie d’Andromède se trouve à 2,5 millions d’années-lumière de notre système solaire et est la galaxie spirale la plus proche de nous. C’est probablement très similaire à notre propre Voie lactée. Il y a probablement un idiot qui a pris notre photo pendant que je prenais cette photo. Bien sûr, cela signifie aussi 2,5 millions d’années dans notre futur.

Aussi, fait amusant : nous nous dirigeons l’un vers l’autre à 113 km/h et devrions entrer en collision dans 5 milliards d’années. (Bien que la distance entre les étoiles soit très grande, l’interaction réelle sera très faible).

Autre aspect amusant de cette photo : il y a (environ) 24 millions de pixels dans cette image et environ 1 000 milliards d’étoiles dans la galaxie d’Andromède, qui occupe la moitié de l’image. Cela signifie que c’est quelque part autour de 21 000 étoiles par pixel dans la lueur galactique.

Vous pouvez trouver plus de mon travail sur mon compte Instagram @brennangilmorephoto et mon site web brennangilmorephoto.com.


A propos de l’auteur: Brennan Gilmore est une astrophotographe du ciel profond et des paysages vivant à Charlottesville, en Virginie.

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