How 21st-Century Tech Relaunched a 19th-Century Photo Studio

Tintype Photographic Studio, Silver et Cedar ont explosé en popularité au cours des trois dernières années, en grande partie grâce au public captivé de TikTok.

Matt et Katie dirigent leur studio de plaques humides à Phoenix, en Arizona, en utilisant une technologie popularisée dans les années 1860 il y a près de 200 ans pour offrir à leurs clients un produit photographique vraiment unique.

Mais malgré l’utilisation par le couple d’instruments du XIXe siècle, le couple chante : PétaPixel qu’il s’agit d’un outil du 21e siècle qu’ils utilisent pour faire croître leur entreprise.

“En ce moment, chaque commande de portrait au cours des trois derniers mois provient de TikTok”, explique Katie.

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“Dès que les vidéos TikTok sont devenues virales, nous avons réservé des mois à l’avance. Ça allait plus loin que ça et on ne peut pas réserver plus de deux mois sinon on n’aurait pas de vie. »

Le couple estime avoir réalisé plus de 2 000 portraits en étain, et ce succès a permis à Katie de quitter son emploi en entreprise, et Matt, tatoueur et également photographe, a réduit le nombre de jours où il a encré la peau.

portrait de ferrotype

Succès surprise

Au début, Matt et Katie étaient sceptiques sur le fait qu’une entreprise aussi démodée fonctionnerait en Amérique aujourd’hui. Matt s’est vu offrir une opportunité de photo en direct lors d’une convention de tatouage et voulait faire quelque chose de différent.

« Je ne voulais pas faire quelque chose de très simple comme des polaroïds ou des films instantanés, je voulais faire quelque chose de plus pratique et magnifier un peu l’expérience », explique Matt.

J’ai toujours entendu parler de Tintype et j’ai dit “oublie ça” et j’ai obtenu tout ce dont j’avais besoin. J’ai acheté presque toutes les mauvaises choses au début, il n’y avait pas beaucoup d’informations à l’époque.

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Les choses semblaient sinistres pendant les deux premiers jours alors que le couple “s’asseyait sur le cul” à la convention de tatouage.

“Mais ensuite, quelques tatoueurs ont fait leurs photos, et au troisième jour, ils voulaient tous que leurs photos soient faites. Nous avons rencontré un groupe de propriétaires d’entreprise et je leur ai envoyé un e-mail pour créer des pop-ups”, explique Matt.

Pourquoi Tintype ?

Katie dit que dans les médias numériques sursaturés et sans fin d’aujourd’hui, les gens manquent vraiment “l’aspect tangible de quelque chose qu’ils peuvent transmettre à leur famille”.

portrait de ferrotype

“Tout le monde peut regarder ses vieilles photos, pas sur son téléphone ou son ordinateur portable, ils ont un débouché pour faire un héritage familial.

“Beaucoup de gens nous diront ‘nous n’avons pas de photos de famille à la maison’ ou nous ne prenons pas de photos de famille.”

“Ils n’ont pas à poser un million de poses différentes ou à essayer un style qu’ils ne veulent pas, ils s’assoient simplement et restent eux-mêmes”, explique Matt.

“Nous n’encourageons même pas le sourire car c’est une expérience plus authentique, plus une expérience que de prendre 200 photos”, ajoute Katie.

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“Les gens deviennent nerveux à propos du “one-and-done”, mais nous l’avons lié à une science”, déclare Matt.

“Il est difficile de ne pas les aimer car ils ont l’air si cool quoi qu’il arrive, nous avons pris plus de 2 000 portraits mais nous n’avons pu cligner des yeux que cinq personnes.”

Kit et méthode de ferrotype

Matt utilise un appareil photo Deardorff V8, 8 × 10 avec un vieil objectif Petzval attaché. Deardorff peut également tirer en 5 × 7 et 4 × 5. Parfois il faudra basculer sur un Kodak Eastman D2 c’est à dire 5×7.

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Les plaques humides de Matt étaient en aluminium tandis que dans les années 1800, les plaques étaient en acier. Remarquablement, Matt n’a que huit minutes pour prendre et traiter la photo à partir du moment où il retire la plaque du nitrate d’argent, sinon la plaque va se dessécher.

« Lorsque nous sommes à l’extérieur et que nous ne pouvons pas garer mon camion suffisamment près, je dois littéralement courir d’un endroit à l’autre », explique Matt.

portrait de ferrotype

portrait de mariage en ferrotype

Le couple traîne le gros vieil appareil photo avec eux là où ils se trouvent. En fait, pendant Covid, il y avait une campagne de portraits de voitures où un client arrivait dans sa cour avant et prenait des photos depuis son camion.

Aux studios Silver et Cedar, Matt utilise des quantités massives d’éclairage stroboscopique, environ 3600 watts de puissance de flash, pour révéler la plaque. À titre de comparaison, un Speedlite moyen est d’environ 200 watts.

« L’ISO est d’environ 0-1, il n’y a presque pas de grain de film, vous ne pouvez pas mesurer la lumière, c’est beaucoup d’essais et d’erreurs », explique Matt.

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Les produits chimiques utilisés par Matt sont essentiels, car l’âge des produits chimiques et les températures auxquelles ils sont exposés sont extrêmement importants pour l’image globale.

“Mon objectif principal est mon nitrate d’argent, vous obtiendrez des images bizarres s’il est éteint de quelque manière que ce soit”, dit Matt.

TikTok Tintype

Le couple a plaisanté en disant qu’ils se disputaient sur l’utilisation de TikTok avant que leur vidéo n’obtienne trois millions et demi de likes.

« Nous avons pensé que nous devrions danser. La première vidéo que nous avons publiée a été visionnée plus de 80 000 fois et nous ne savions pas ce qui était bien là-bas, “est-ce bien?” nous avons dit », dit Katie.

Maintenant, le couple a systématiquement quatre portraits par jour pendant trois jours par semaine, ce qui signifie au moins 12 rendez-vous chaque week-end.

portrait de ferrotype

« La plupart des jeunes générations n’ont jamais eu d’expérience dans le traitement de films, alors quand ils le voient entre leurs mains, ‘qu’est-ce que c’est que cette magie ?’

Plus de son travail peut être vu sur leur site Web, TikTok et Instagram.

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