Hour-Long Documentary Chronicles James Webb’s Journey Into Space

NOVA, une série scientifique primée par PBS, a créé un nouvel épisode spécial relatant le voyage du télescope spatial James Webb dans l’espace avec la capture des premières photos incroyables.

film d’une heure intitulé Le télescope spatial ultime Il retrace le développement du télescope spatial James Webb sur deux décennies jusqu’au lancement en décembre 2021, et passe dans les coulisses de ce que les documentaristes appellent le “processus frustrant, étape par étape” de son déploiement dans l’espace.

Le documentaire a été présenté en première à 21 h 00 HAE sur PBS, mais peut être diffusé gratuitement sur la chaîne YouTube de NOVA, l’application vidéo PBS et PBS.com.

Le miroir du télescope spatial James Webb apparaît en fleurs | Crédit image : NASA/Desiree Jan

Dans le cadre du lancement du documentaire, NOVA a partagé neuf faits fascinants sur le télescope révélés dans le film :

1) Le télescope spatial James Webb (JWST) est le télescope spatial le plus grand et le plus puissant jamais construit. Il mesure 28 pieds de haut et pèse sept tonnes. Il projette une grande ombre sur son prédécesseur, le télescope spatial Hubble, qui possède un miroir de 21 pieds de diamètre de la taille d’un court de tennis qui se trouve au-dessus d’un pare-soleil unique en son genre. En raison de sa taille, les scientifiques ont dû construire le JWST pour qu’il se replie pour s’adapter à l’intérieur du cône de nez de la fusée à placer lorsqu’elle est entrée dans l’espace. Il est connu sous le nom de télescope “origami”.

2) Le miroir de JWST se compose de 18 pièces plaquées or qui s’ouvrent et s’adaptent à la forme après le lancement. Les ingénieurs ont utilisé de l’or, une fine couche de moins de deux onces, sur toute la surface du miroir, car il réfléchit notamment la lumière infrarouge.

Test cryogénique du segment miroir primaire | Crédit d’image : NASA/MSFC/David Higginbotham

3) JWST est un outil incroyablement précis et de haute précision. Dans l’espace, le télescope doit être maintenu à une température froide de moins 394 degrés Fahrenheit. Il devait rester parfaitement propre sur Terre : un seul cheveu humain pouvait menacer le bon fonctionnement du télescope.

4) Les humains ne sont pas plus loin de la Terre que la Lune, mais JWST est quatre fois plus loin. C’est environ 3 000 fois plus éloigné de la Terre que du télescope spatial Hubble. Cette statistique met en évidence les risques incroyablement élevés de la mission JWST : contrairement à Hubble, le télescope JWST est trop éloigné pour des mises à niveau ou des réparations.

Test du miroir cryogénique du télescope spatial James Webb | Crédit d’image NASA/MSFC/David Higginbotham/Emmett Accordé

5) Les galaxies les plus proches sont à des milliers d’années-lumière, donc les images prises par Webb montreront les galaxies non pas telles qu’elles sont aujourd’hui, mais telles qu’elles étaient il y a des milliers, des millions ou même des milliards d’années. Le télescope permettra aux astronomes de regarder profondément dans le “passé” en révélant les galaxies les plus lointaines que les humains aient jamais observées.

6) Il a fallu plus de deux décennies pour que le télescope de 10 milliards de dollars atteigne la rampe de lancement. Cet effort monumental a été réalisé avec la contribution de plus de 300 partenaires de 14 pays et 29 États américains, ainsi que de milliers de scientifiques et d’ingénieurs.

Le télescope Webb sort de la chambre A après les tests cryogéniques | Crédit d’image : NASA/Chris Gunn

7) La mission JWST, initialement prévue pour 2007, a été interrompue en raison de dépassements de coûts importants, d’échecs de tests et même d’une catastrophe naturelle. Lorsque l’ouragan Harvey a dévasté Houston en 2017 au milieu d’un test crucial, la tempête a menacé l’accès des scientifiques à l’électricité et à l’électricité, mais ils ont persévéré.

8) La tâche JWST est incroyablement risquée. Les scientifiques ont identifié 344 points de défaillance uniques lors de la phase de lancement et d’insertion du télescope – c’est-à-dire 344 points où la machine doit fonctionner parfaitement, sinon l’ensemble du télescope ne fonctionnera pas. Il a fallu d’innombrables broches pour être libérées, des centaines de mécanismes pour enclencher les loquets en place et s’enclencher. Après des tests rigoureux, la mission a été lancée avec succès le jour de Noël 2021 et s’est engagée sur une trajectoire directe pour orbiter à environ un million de kilomètres de la Terre.

Les miroirs du télescope spatial James Webb réussissent le test cryogénique | Crédit d’image : Top Aviation

9) Les premières images, conçues pour tester la fonctionnalité du télescope, laissaient entrevoir la puissance du télescope. Par exemple, une image s’est concentrée sur une étoile proche de notre galaxie, la Voie lactée, mais les instruments du télescope sont si sensibles que l’image a révélé des galaxies jamais vues en arrière-plan.

La membrane pare-soleil du télescope spatial James Webb | Crédit d’image : Northrop Grumman Aerospace Systems

“Travailler avec la NASA pour documenter cette mission était incroyablement excitant”, a déclaré Terri Randall, productrice de Nova, de Randall Productions.

“Comme tout effort majeur, il y a eu de nombreux revers dans la création de ce télescope révolutionnaire, il était donc important que nous vous montrions à quel point les deux décennies qui ont précédé le lancement et le déploiement ont été difficiles pour l’équipe JWST. De raconter leur histoire et maintenant Le 12 juillet, la NASA dévoile les premières images de la mission. Je suis ravi d’avoir l’opportunité d’être à leurs côtés, de saisir le moment où ils sont sortis.”

Le télescope spatial ultime Le premier des deux films prévus par NOVA. Un deuxième est en production et sera diffusé sur PBS début 2023. Ce film approfondira encore plus les découvertes de Webb – suite aux développements dans les mois à venir – et révélera ce que cela pourrait signifier pour notre compréhension de l’univers.

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