Histograms in Photography: A Guide

Si vous n’avez pas cru vos professeurs de mathématiques du primaire quand ils vous ont dit que vous utiliseriez des graphiques dans le monde réel, vous le ferez à peu près. En photographie, les histogrammes peuvent sembler intimidants, mais ce sont des outils incroyablement utiles qui sont beaucoup plus faciles à comprendre qu’il n’y paraît. En savoir plus sur les histogrammes vous aidera à comprendre l’exposition, le post-traitement et la structure globale d’une photo.

Ce guide fournira une explication détaillée des histogrammes en photographie, comment les utiliser sur le terrain, comment les histogrammes aident au post-traitement et d’autres conseils utiles sur la façon d’utiliser les histogrammes à votre avantage.

Qu’est-ce qu’un histogramme ?

En photographie, un histogramme est un graphique utilisé pour aider à mesurer l’exposition. Chaque histogramme est un graphique des tonalités et de leurs fréquences. L’axe “X” (horizontal) représente les teintes qui vont du noir à gauche au blanc à droite. Le centre de l’axe représente les tons moyens de l’image, avec les ombres à gauche des tons moyens et les hautes lumières à droite.

Une photographie de paysage exemplaire montrant les Flatirons, formations rocheuses près de Boulder, Colorado, dans l’ouest des États-Unis.

Histogramme de la photo Flatirons.

Mouche: Si vous avez du mal à vous rappeler quelles valeurs se trouvent de quel côté de l’histogramme, rappelez-vous que “lumière” rime avec “vrai” et cela vous aidera à vous rappeler que les valeurs claires (les hautes lumières et les blancs) sont du bon côté de l’écran. graphique.

L’axe “Y” (vertical) représente la fréquence de chaque tonalité respective. Une fréquence élevée d’une tonalité particulière est représentée par une valeur élevée (un pic sur le graphique) et une fréquence basse par une valeur basse (une vallée ou aucune valeur).

En termes très simples, un histogramme est un graphique qui montre combien de pixels de chaque valeur de luminance sont présents dans une photo.

Les parties lumineuses de l’image sont affichées à droite, les sombres à gauche et les tons moyens au milieu. La fréquence de chaque tonalité est tracée; cela vous aide à déterminer si une image a trop de valeurs lumineuses ou sombres.

Vous voudrez peut-être considérer l’histogramme comme un appareil de mesure qui utilise des valeurs pour vous indiquer exactement la luminosité de votre image. c’est plus utile que d’essayer de juger de la luminosité de l’image à l’aide de l’écran LCD de votre appareil photo.

Utilisation de l’histogramme sur votre appareil photo

Bien que l’écran LCD de votre appareil photo puisse être utile pour revoir rapidement les images, les écrans LCD varient en luminosité et peuvent être difficiles à lire dans un environnement lumineux. Les histogrammes éliminent les approximations de vos expositions et vous aident à déterminer si votre image est surexposée, sous-exposée, manquant de contraste, etc.

De nombreux appareils photo n’affichent pas automatiquement leurs histogrammes. Si votre caméra dispose d’une vue en direct, l’histogramme en temps réel peut généralement être visualisé en appuyant plusieurs fois sur le bouton “Info” (ou équivalent).

Un histogramme affiché en vue en direct sur l’écran LCD d’une caméra.

L’histogramme d’une image nouvellement créée est généralement accessible en visualisant l’image et en appuyant plusieurs fois sur le bouton “Info” (ou équivalent).

Un histogramme d’une photo capturée, vu pendant la lecture de l’image.

Si vous ne savez toujours pas comment afficher l’histogramme, reportez-vous au manuel de votre appareil photo.

Histogrammes pour les scènes lumineuses

Dans les environnements lumineux, l’histogramme est utile pour équilibrer l’exposition aux deux extrémités. Il est facile de surexposer une scène lumineuse, surtout s’il y a une plage dynamique élevée (une grande différence entre les hautes lumières et les sombres). Notez que les lumières sont affichées sur le côté droit de l’histogramme. Dans une scène lumineuse, vous verrez probablement des valeurs élevées à droite.

Une photographie surexposée d’une scène lumineuse.

L’histogramme de la photo surexposée montre un grand pourcentage de pixels de l’image vers des points lumineux/blancs.

Si l’histogramme montre des valeurs provenant de la droite (c’est-à-dire un grand nombre de pixels blancs purs à la valeur x maximale), cela signifie que l’image est surexposée. Dans ce cas, les hautes lumières sont “pâles”, ce qui signifie qu’aucun détail n’est capturé (et bien récupéré) dans les parties les plus lumineuses de l’image. Un autre mot pour ce phénomène est “écrêtage”.

Les hautes lumières écrêtées sont représentées par un pixel à la valeur x maximale dans l’histogramme.

Pour résoudre ce problème, assombrissez votre exposition jusqu’à ce que les hautes lumières ne sortent plus du côté droit de l’histogramme, en modifiant la vitesse d’obturation, l’ouverture ou l’ISO, sauf si c’est votre décision artistique.

Dans l’exemple de photo ci-dessus, l’image surexposée a clairement des valeurs provenant du côté droit de l’histogramme, indiquant un écrêtage dans les hautes lumières. Il n’y a pas d’écrêtage des hautes lumières dans l’exposition plus standard, mais il est important de noter qu’il y a très peu d’écrêtage des ombres (d’où le flux du côté gauche). Ceci est très probablement négligeable dans ce cas car il s’agit d’une si petite quantité.

Même scène lumineuse avec une exposition plus équilibrée.

Histogramme de la “meilleure” exposition. Remarquez comment la distribution des pixels est plus uniforme dans la gamme tonale.

Parfois, en particulier dans les situations de plage dynamique élevée, les hautes lumières sont écrêtées même si l’image ne semble pas trop lumineuse. Essayez de référencer rapidement votre histogramme dans des situations de plage dynamique élevée pour vous assurer de capturer autant de détails que possible dans toutes les zones de l’image.

Histogrammes pour les scènes sombres

Ils vous aident à déterminer s’il y a des détails dans les ombres d’une scène sombre, de la même manière que les histogrammes sont utiles dans les scènes lumineuses. Les environnements sombres sont faciles à sous-exposer, mais c’est souvent une décision artistique de créer une image légèrement plus sombre que la normale pour l’effet. Les obscurités sont affichées sur le côté gauche de l’histogramme, de sorte que les scènes sombres auront probablement des valeurs plus élevées vers la gauche du graphique.

Une scène sombre sous-exposée.

L’histogramme de la photo sous-exposée montre une grande quantité de pixels vers la fin des noirs/ombres.

Contrairement aux scènes lumineuses, les scènes sombres auront des valeurs provenant de la gauche si l’image est sous-exposée. Dans ce cas, les parties sombres de l’image sont coupées et aucun détail n’est capturé – parfois appelé “ombres écrasées”. Si ce n’est pas votre objectif, vous pouvez modifier la vitesse d’obturation, l’ouverture ou l’ISO pour éclaircir votre exposition jusqu’à ce qu’il n’y ait plus de flux à gauche de l’histogramme. Assurez-vous de ne pas aller trop loin, car vous ne voulez probablement pas non plus perdre de détails dans les faits saillants.

Dans l’exemple d’image ci-dessus, l’échantillon sous-exposé a un flux clair sur le côté gauche de l’histogramme. En fait, il n’y a pas de valeur à droite des ombres. L’exemple plus standard semble beaucoup mieux avec des détails dans les tons moyens et les reflets.

Même scène sombre avec une exposition plus équilibrée

Un histogramme d’une exposition plus uniforme, montrant une distribution plus uniforme des pixels sur la gamme tonale.

Il y a toujours un léger écrêtage dans les ombres, mais il est si petit qu’il peut être ignoré et n’affecte pas trop la qualité globale de l’image.

Utilisation de l’histogramme dans un outil de post-traitement

Si vous utilisez Adobe Lightroom ou un logiciel similaire, vous remarquerez probablement un histogramme dans le module d’édition principal. Dans Lightroom, il se trouve généralement dans le coin supérieur droit du module “Développer”. Tout comme l’histogramme de votre appareil photo, ce graphique vous aidera à évaluer l’exposition de votre image. Un ordinateur a le même problème que l’écran LCD de votre appareil photo et est souvent négligé. La luminosité des écrans d’ordinateur peut varier considérablement, et l’utilisation de l’histogramme d’un outil d’édition permet d’éliminer les approximations lors du réglage de l’exposition.

Dans Lightroom, l’histogramme peut être manipulé, vous pouvez donc ajuster l’image à l’aide de l’histogramme lui-même. Même si vous ne l’utilisez pas dans votre flux de travail de post-traitement, faire glisser l’histogramme vous aidera d’une manière ou d’une autre à comprendre à quoi correspond chaque zone de l’histogramme.
L’histogramme de Lightroom est un excellent outil à utiliser sur une image de test pour apprendre à lire un histogramme.

Une autre remarque importante est que l’histogramme de Lightroom a une fonction pour montrer que les ombres et les reflets ont été coupés sur l’image elle-même en utilisant des couleurs. Dans les coins supérieurs droit et gauche de l’histogramme, vous pouvez activer l’écrêtage des hautes lumières et des ombres pour afficher le bleu sur les ombres écrêtées et le rouge sur les hautes lumières écrêtées. Ceci est une indication rapide que quelque chose pourrait avoir besoin d’ajustement et vous aidera à vous rappeler de vérifier l’histogramme.

Histogramme de couleur

De nombreux appareils photo et logiciels de post-traitement affichent également un histogramme des couleurs. Cela sera principalement divisé en rouges, verts et bleus avec des graphiques pour chaque couleur respective.

Un échantillon de photographie d’une fleur dans un champ herbeux.

Histogramme couleur de la photo de la fleur.

Semblable à l’histogramme d’exposition général, l’histogramme de couleur vous aide à déterminer si une couleur particulière est trop claire et manque donc de détails. Lorsque les couleurs deviennent trop saturées, elles manquent de détails, de la même manière que les ombres et les hautes lumières perdent des détails lorsqu’elles sont trop sombres ou trop lumineuses. Ceci est particulièrement utile dans les scénarios où beaucoup de couleurs sont présentes et où les détails de l’image entière peuvent être perdus s’ils ne sont pas correctement nivelés.

Dans l’exemple d’image, les histogrammes rouge, vert et bleu sont affichés sur le même graphique. Remarquez comment l’histogramme rouge émerge du côté droit, montrant que les rouges sont intenses et manquent de détails. Le côté gauche de cet histogramme présente également un écrêtage dans les bleus et les verts.

Montré à droite

Une technique intéressante et controversée pour les histogrammes est appelée exposition droite ou ETTR. Essentiellement, cela signifie pousser l’histogramme complètement vers la droite sans couper les hautes lumières, poussant ainsi les valeurs vers le côté droit de l’histogramme.

Dans une exposition standard (à gauche), les détails des fleurs sont capturés, mais le bruit augmentera si les détails des ombres sont récupérés après le traitement. En exposant à droite (à droite), les détails dans les ombres sont bien capturés et une légère surexposition dans les fleurs peut être corrigée en post-traitement sans augmenter le bruit. Photographie de Joe Haythornthwaite.

La théorie sous-jacente est qu’en capturant la quantité maximale de lumière possible sans surcharger les régions de pixels, plus de détails et de plage dynamique sont enregistrés et l’exposition peut être facilement corrigée et équilibrée à l’aide d’un logiciel de post-traitement. Cela a également pour effet supposé de réduire le bruit en améliorant le rapport signal sur bruit.

Cependant, comme les théories d’exposition similaires, cette technique a été remise en question à mesure que la technologie des capteurs a évolué. Utile ou non, c’est un terme important à connaître sur l’histogramme en photographie.

Les histogrammes sont un guide et un outil

Les histogrammes sont utiles dans la plupart des types de photographie. Cependant, il est facile de prendre l’habitude de rechercher un histogramme “parfait” dans toutes vos images. Certaines des meilleures images présentent des écrêtages dans les ombres ou les hautes lumières, trop peu de contraste et de nombreux autres “problèmes d’histogramme”. Après tout, l’exposition est un choix artistique, et il n’y a pas de règles qui dictent la luminosité ou l’obscurité de votre image.

En guise d’exercice, essayez de créer une série d’images, toutes recadrées dans les ombres et/ou les hautes lumières. Expérimentez avec des fonctionnalités qui donnent une belle apparence à ces images. Cela vous aidera à comprendre votre histogramme et à comprendre que de nombreuses expositions différentes conduisent à d’excellents résultats. Considérez l’histogramme comme un outil que vous pouvez utiliser, et non comme une contrainte d’élaboration de règles.

La solution

Éliminez autant que possible les conjectures de votre photographie et vous constaterez que vos images seront toujours plus impressionnantes. L’histogramme est un excellent outil pour juger de l’exposition réelle d’une image, plutôt que d’essayer de déterminer la luminosité ou l’obscurité d’une image à partir d’un écran LCD dans des conditions d’éclairage variables.

Cela peut sembler intimidant, mais un histogramme est un graphique de la densité des différentes parties de votre image. Avec seulement quelques minutes de pratique, vous pouvez apprendre à commencer à utiliser l’histogramme de votre appareil photo pour améliorer votre photographie.


Crédit image : Illustrations d’histogramme haut/bas et sous/surexposition de Depositphotos.

Leave a Comment