Guest Blog: Photojournalist and LIFE Magazine Picture Editor John Loengard


Note de l’éditeur : cet article a été initialement publié en 2010 et a longtemps été l’un de mes articles préférés dans cette longue série de blogs invités. Bien que nous ne soyons pas tous photographes de magazines éditoriaux, je tenais à le partager ici encore pour vous rappeler que nous sommes souvent nos propres rédacteurs et que nous pouvons améliorer notre travail en suivant les conseils partagés ici.

M. Loengard était l’une des personnes les plus influentes dans le monde de la photographie et m’a aidé personnellement à apprendre à voir les livres d’une manière différente. Loengard est décédé en 2020, mais son influence se poursuit à travers tous ceux avec qui il a travaillé ou rencontré son travail et ses livres. J’espère que ce message apportera sagesse et conseils.


Rôle de l’éditeur d’images

Peu importe si les photos sont “bonnes”. Il est important qu’ils soient intéressants. Qu’est-ce qui rend une photo intéressante ? Je vais compter les chemins : c’est peut-être notre premier regard sur quelque chose. Cela peut être amusant. Il peut évoquer des émotions profondes. Cela peut être amusant, excitant ou intrigant. Cela pourrait être la preuve de quelque chose. Cela peut rappeler des souvenirs ou soulever des questions. Ça pourrait être beau. Il peut transmettre l’autorité. Il donne des informations la plupart du temps. Et cela peut surprendre.

Les gens s'allongent sur le sable de Long Beach alors que le brouillard recouvre la majeure partie du paysage urbain devant eux.

Rien n’est plus important que la confiance des photographes. Les photographes travaillent souvent dans une situation désavantageuse parce qu’ils sont des pigistes et non des employés. Rappelez-vous ceci :

  • Vous êtes les avocats des photographes. Il n’y aura personne d’autre.
  • Vous êtes les consultants des photographes, vous leur expliquez le magazine et eux au magazine.
  • Vous êtes l’arbitre final en cas de désaccord avec d’autres membres du personnel.

Redressez le chemin pour le photographe. Avant une mission, assurez-vous que la bonne recherche est effectuée et qu’il y a réellement quelque chose à photographier. (Cela semble incroyable de dire que les photographes pourraient découvrir que leur sujet n’existe pas, mais il existe.)

Vous devez fidèlement soutenir les bonnes idées des photographes et les protéger des suggestions erronées : trop souvent, quelque chose qui semble intelligent ne rend pas bien sur les photos. Les pensées intelligentes sont souvent meilleures dans l’œil de l’esprit que dans l’appareil photo.

D’autres éditeurs peuvent juger les photos par ce qu’ils lisent, ainsi que le texte de l’histoire. Ne les rejoignez pas. Le lecteur voit avant de lire et peut ne jamais lire s’il n’y a pas quelque chose d’intéressant à voir.

Ce qui est bon pour un photographe peut ne pas l’être pour un autre. Certains photographes créent la structure graphique et dramatique d’une scène, puis l’enregistrent. D’autres quittent une scène seuls, déterminés à capter l’anneau de vérité dans un moment d’activité naturelle. Certains font un peu des deux. Étiquetez les extrêmes comme « posant » et « candide ».

Alfred Eisenstaedt à Jones Beach, New York.

Vous devez identifier les jeunes talents et les encourager en leur donnant plus qu’une mission ponctuelle. Donnez suffisamment de travail à vos choix pour leur permettre de s’épanouir, mais n’oubliez pas que les photographes se font souvent passer pour un photographe célèbre lorsqu’ils se lancent. Mettez-les au défi d’être eux-mêmes. Lorsqu’un photographe comme Alfred Eisenstaedt ou Annie Leibovitz devient célèbre dans votre publication, tout le monde, y compris le lecteur, en profite.

Les assistants Robert Bean et Annie Liebovitz sur une gargouille s'étendant du 61e étage du Chrysler Building.

Traitez tous les photographes de la même manière – avec et sans amis proches. N’oubliez pas :

  • Réagissez instantanément aux photos que vous aimez lorsque les photographes vous appellent. N’attendez pas des jours ou des semaines pour satisfaire leur curiosité. Soyez un spectateur peu flatteur. Les photographes obtiennent rarement des réponses conscientes à leur travail.
  • Ne garantissez pas aux photographes que leurs images seront imprimées si elles ne sont pas imprimées.
  • Soyez clair sur les dépenses que vous allez payer. Ne vous moquez pas de la note de frais du photographe. Payez immédiatement. Les photographes sont souvent des opérations d’un seul homme – des travaux difficiles. Ils doivent payer leurs factures de compagnie aérienne et de location de voiture le mois prochain.
  • Si vous devez mandater deux photographes pour faire le même sujet, assurez-vous que tout le monde sait pourquoi.
  • Ne vous accrochez pas au travail d’un photographe juste pour vous tenir à l’écart de vos concurrents.
  • Faites toutes ces choses et quand le moment sera venu pour un photographe de mettre le feu aux poudres – encouragez-le à continuer à aborder un sujet difficile ou à essayer une nouvelle approche – votre confiance mutuelle sera d’or.

Ne présentez pas leur travail de cette façon, car vous ne demanderiez pas à un photographe de prendre des photos au kilo. Prenez leurs photos et affinez-les de la meilleure façon possible. C’est votre travail de montrer leur travail afin que les autres puissent voir clairement sa qualité.

Apprenez à visualiser des photos à grande échelle et comprenez le souci sans fin des directeurs artistiques de faire tenir les photos, les titres, le type de corps et les légendes dans l’espace d’une page. Appréciez leurs solutions. Faites vos remarques avant que les modifications ne soient faites. Personne ne veut déchirer le travail fini.

Tiré de l'article de Georgia O'Keeffe dans le numéro du 1er mars 1968 de LIFE Magazine.
Georgia O'Keeffe est assise près de la cheminée sur le toit de sa maison à Ghost Ranch, au Nouveau-Mexique.
Georgia O'Keeffe tient sa pierre préférée.
Georgia O'Keeffe est au lit.

Lorsqu’une histoire est suggérée, l’éditeur d’images doit s’inspirer du manuel de l’éditeur du journal – la partie que les jeunes journalistes doivent mémoriser et se rappeler lorsqu’ils commencent une histoire. Qui (ou quoi) est intéressant à regarder ? Quand est-il intéressant de regarder ? Et où? Et comment?
Pour qu’une photo soit intéressante, elle doit montrer quelque chose de distinctif. Une vache à deux têtes est inhabituelle. Une mariée debout dans la cuisine dans une robe de mariée est un peu bizarre. Mais cela peut aussi être quelque chose de spécial qui serait autrement dans une image commune : le bâillement d’un enfant, ou les gestes d’un homme, ou l’ombre d’un arbre, par exemple. Des détails impeccables dans une impression d’un appareil photo grand format peuvent définir l’originalité d’un sujet.

“Bizarre” signifie idiosyncrasique, individuel (nous disons “bizarre comme le nez dans votre visage”), et aussi anormal, bizarre et ridicule. Bon mot à utiliser quand on pense aux photos. Avant de faire un devoir, demandez-vous : « Qu’y a-t-il de si bizarre dans le sujet ? interroger.

Allen Ginsberg dans un nuage de fumée, la moitié de son visage dans l'ombre, l'autre moitié dans la lumière.

Avant de devenir éditeur d’images, je pensais que les “bons photographes” prenaient de “bonnes photos” parce qu’ils avaient un œil spécial. Ce que j’ai découvert, c’est que les bons photographes prennent de bonnes photos parce qu’ils essaient très fort d’avoir de bons sujets devant leurs appareils photo. (Réfléchissez à ce que font les appareils photo, et cela a du sens.) Les bons photographes anticipent leurs photos. Ce que font les bons éditeurs d’images, c’est les aider.

Louis Armstrong avec Tyree Glenn dans la salle de bal de Steel Pier Atlantic City.

N’essayez pas de dire à un photographe comment prendre une photo (sauf éventuellement suggérer des effets spéciaux). Vous voulez que le photographe suive son propre instinct. Cependant, pour une meilleure vue, vous devez laisser le photographe grimper sur vos épaules. Alors, expliquez votre opinion sur l’histoire. Parlez de ce qui pourrait arriver. Je me demande si l’homme qui a inventé le “Post-it” s’en collerait un sur le nez ? Augmentez la probabilité sans exiger de voir. Au lieu de cela, attendez-vous à voir quelque chose de mieux.
Encouragez les bons photographes à travailler pour eux-mêmes, pour les générations futures, pour leurs petits-enfants, pas seulement pour vous. Une photo résolvant un problème de magazine est plus intéressante lorsqu’il s’agit d’une solution dont on se souvient une fois le problème oublié.

Les éditeurs de texte font leur travail après coup. Mais comme les photographes ont une chose en commun avec Babe Ruth – soit ils frappent la balle, soit ils ne le font pas – à peu près tout ce qu’un éditeur de photos fait est fait avant que les photos ne soient prises. Que pouvez-vous faire à part sourire après un coup de circuit ?

Aucun photographe aujourd’hui ne peut sortir et prendre une photo qui résume toute l’administration d’un président. Les photos ne généralisent pas. Mais un détail porte souvent un sentiment d’intégrité lorsqu’il est photographié. Un doigt, mec. Une feuille, un arbre. Un pavé, la ville.

La main d'un éleveur enroule la corde alors qu'il monte à Whistle Mills à Flagstaff, Arizona.
Louis Armstrong applique un baume à lèvres après un spectacle à Las Vegas.

Les photographes n’aiment pas laisser leurs photos au hasard. Lorsqu’ils photographient des gens, ils ont tendance à faire des portraits – des images fortes et fixes sur lesquelles ils sont sûrs d’attirer l’attention – et non des images plus risquées qui capturent des gens en train de faire des choses. Comme dans un roman, l’action est toujours au top. Et en réalité, la plupart des sujets sont statiques. Encouragez les photographes à prendre des risques. La dame de 100 ans va-t-elle se pencher et toucher ses orteils ?

Comment choisir un photographe ? La personnalité n’a pas d’importance. (Comme les barbiers, les photographes doivent s’entendre avec presque tout le monde pour gagner leur vie.) Mais la façon dont le photographe travaille est importante, tout comme le style de vie du sujet. Vous devez combiner les deux pour assurer le succès.

Assumez vos responsabilités lorsque les missions échouent. (Votre travail consiste à voir ce qu’ils ne voient pas.)


Pour en savoir plus sur le travail de M. Loengard, visitez son site Web à l’adresse johnloengard.com.

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