From Headshots to Headlines: An Interview With Peter Hurley

La photographie de tête a fait les gros titres ces derniers temps. Il y a quelques semaines, le Wall Street Journal a interviewé le gourou de la photographie de portrait Peter Hurley sur l’importance d’une photo de passeport professionnelle dans un environnement commercial en évolution rapide (Le portrait professionnel parfait vaut 1 000 $ et peut-être une entreprise).

Après son interview imprimée, elle a enchaîné avec un épisode de Good Morning America où elle a de nouveau discuté de l’importance et de la valeur d’une photo de passeport de qualité. Au milieu de cette tempête de presse, Hurley a eu la gentillesse de s’asseoir avec moi pendant quelques instants pour discuter de sa carrière et du phénomène des tirs à la tête professionnels.

Les plus grandes espèces qui poussent dans la photographie de portrait

En plus de la photographie de tête, le besoin de photographes de tête talentueux a augmenté de façon exponentielle au cours des dernières années. Hurley le doit en grande partie à notre monde post-pandémique, où de nombreuses industries sont restées en grande partie en ligne et où nos personnalités numériques respectives sont devenues plus importantes que la plupart des gens auraient pu l’imaginer il y a quelques années. Concernant le travail en 2022, “Vous regardez votre téléphone toute la journée, si vous êtes en réunion, vous êtes sur Zoom et ils vous voient, il est donc important de vous présenter visuellement, dans ce domaine numérique.” En effet, des études montrent que les profils LinkedIn avec photos obtiennent 21 fois plus de vues que les profils sans photos, et Hurley lui-même pense qu’il s’agit d’une estimation prudente.

Hurley sait de première main à quelle vitesse le genre de la photographie de tête se développe, car son organisation Headshot Crew compte plus de 20 000 photographes avec des membres dans le monde entier. (Divulgation complète, je suis associé chez Headshot Crew et je vis ce phénomène de headshot de première main). Alors que le besoin de photos de passeport de haute qualité augmente et que de nombreuses personnes ont choisi ou ont dû trouver un nouveau cheminement de carrière en raison de la pandémie, Hurley pense qu’il existe une excellente opportunité pour les photographes de tête de développer leur entreprise.

Le phénomène du headshot à 1 000 $

“Je n’ai pas créé le headshot à 1 000 $, mais maintenant tout le monde suit une recette qui fonctionne.” Lorsqu’il parle de sa “recette”, Hurley fait non seulement référence à l’éclairage et au coaching, mais également à une stratégie de vente développée par le photographe Tony Taafe, basé à Scottsdale. Surnommée la «méthode TNT», Hurley pense que cette approche a un rôle déterminant pour aider les photographes de portraits sur divers marchés à générer régulièrement plus de 1 000 $ de ventes de portraits.

Selon Taafe, la méthode TNT est une approche centrée sur le client où les ventes sont le sous-produit naturel d’une grande expérience. Cela encourage les photographes non seulement à se concentrer sur l’expérience, mais aussi à payer suffisamment pour développer une entreprise durable et rentable. Taafe fait l’éloge de la méthode, ainsi que de la formation qu’il a reçue de Hurley, pour son succès en tant que l’un des photographes de portraits les plus actifs au monde, avec des studios à Scottsdale et à Los Angeles.

Le photographe David Roth de Miami a également connu une croissance phénoménale de son entreprise de portraits, qu’il a lancée pendant la pandémie après que la plupart de ses autres travaux photographiques se soient taris. “Les gens réalisent rapidement qu’une photo de passeport professionnelle est précieuse pour leur carrière”, déclare Roth. “Si vous pouvez faire en sorte que quelqu’un arrête de défiler, vous avez plus de chances de le faire interagir avec vous, de vous remarquer… de vous donner une chance.” Roth s’est rendu compte très tôt que trouver une place dans les photos de la tête serait crucial pour l’avenir de sa famille et de son entreprise.

Selon Hurley, l’autre ingrédient de la recette de la photo de passeport à 1 000 $ est la qualité du produit final, qu’il appelle “une lumière et une expression vraiment propres combinées à un arrière-plan simple”. Ce n’est pas seulement la recette qu’il utilise, mais la recette qu’il enseigne à ses étudiants, car il la considère non seulement comme la meilleure formule à utiliser par les photographes de portraits, mais aussi intemporelle et commercialisable auprès d’un large public.

C’est une recette qui fonctionne globalement et qui est intemporelle. Je photographie l’image de fond blanc classique depuis mes débuts en 2002.

J’applaudis ceux qui me copient

La croyance de Hurley dans la formule du portrait sous-tend également sa méthode d’enseignement, et contrairement à certains photographes, il est un livre ouvert quand il s’agit de tous les aspects de son métier. Il ne croit pas qu’il devrait y avoir une “sauce secrète” et encourage les autres, en particulier ceux qui font partie de son réseau, à imiter son style.

Je suis probablement l’un des seuls photographes au monde à applaudir les gens qui me copient. Je veux que les gens me copient parce que c’est moi qui distribue les choses via Headshot Crew et que je construis un réseau de 20 000 photographes sur le site pour le moment.

Hurley pense que les photographes d’une grande variété de genres profiteront à leurs entreprises en ajoutant des images de portraits à leurs offres.

Si vous êtes un photographe portraitiste, pourquoi ne pas ajouter des photos d’identité à l’ensemble ? Les photographes de l’équipe Headshot qui ont fait cela ont décidé que la partie la plus lucrative de leur activité était les photos de tête. Beaucoup plus facile que les mariages ou les nouveau-nés.

Il ajoute que beaucoup de photographes qu’il a coachés ont fait six chiffres, et certains sont même dans la même ville. “Il n’y a personne qui a besoin de ça”, dit-il, et il est convaincu que nous avons atteint le point de masse critique pour les photographes de tête partout. « Nous travaillons là-dessus depuis très longtemps et maintenant nous avons un intérêt national. Suffisamment pour se déplacer. ”

Les critiques et le headshot à 49,99 $

Hurley n’hésite pas à parler des photographes et des critiques qui “donnent la ferme”. Il pense que “les photographes qui font les offres spéciales du week-end à 49,99 $, ceux qui s’énervent contre la concurrence, sont ceux qui nuisent réellement au marché”.

Hurley dit que les photographes devraient “avoir confiance en eux et en leur métier” plutôt que de facturer très peu et de livrer un produit de mauvaise qualité, et préféreraient qu’ils “augmentent leurs prix et ne nuisent pas à l’industrie dans son ensemble”. Il ajoute que le travail qu’ils font et leur niveau de service doivent répondre à des normes extrêmement élevées avant de pouvoir facturer une prime.

Il ne souscrit pas à l’idée que d’autres photographes ont de la concurrence, mais se concentre plutôt sur son propre développement en tant que photographe et homme d’affaires. Il dit que je suis en compétition avec moi-même. Kevin Hart a dit “Je dois me battre” à son meilleur et est à la hauteur du dicton “Les amateurs concourent, les professionnels créent”.

J’ai un livre ouvert et aucune sauce secrète à injecter dans les veines de mes élèves.

Il est conscient que lorsque vous réussissez, il y aura toujours des gens qui vous critiquent et qui sont reconnus dans votre domaine et vous voient comme un égal pour le parcours.

ouvert comme d’habitude

Avec l’exposition récente des médias à la photographie de portrait, Hurley se sent plein d’énergie et excité. Il pense que l’intérêt qu’il a pu apporter à la photographie de tête à travers son article WSJ et son segment GMA peut inspirer les photographes de tête et que “la marée montante soulève tous les bateaux”. Alors que le public devient de plus en plus conscient de la valeur et du besoin de photos de passeport de qualité supérieure, il me dit qu’en tant que photographe et éducateur, il a « plus faim que jamais ».

Alors que notre conversation touchait à sa fin, Hurley a résumé avec enthousiasme sa passion pour la photographie de portrait.

Diriger une personne vers une caméra et être payé pour cela est la chose la plus cool que vous puissiez imaginer. J’adore. 22 ans plus tard je l’aime toujours.

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