Françoise Caraco, Hidden Istanbul – Collector Daily

JTF (faits uniquement) : Publié par Art Paper Editions en 2021 (ici). Relié (17×24 cm), 404 pages, 263 photos couleurs. Comprend un texte de l’artiste et une affiche recto-verso. Conception et arrangement par Lien Van Leemput et artiste pour les 6m56. à 700 exemplaires. (Couvrez et diffusez les images ci-dessous.)

Commentaires/Contexte : Au cours des dernières années, un certain nombre d’excellents livres de photos ont exploré des histoires et des archives familiales personnelles avec profondeur et perspicacité, découvrant souvent des dimensions et des histoires plus universelles. Dans un exemple notable, Amani Willett a utilisé sa famille comme point de départ dans son livre pour explorer l’histoire plus large de la violence raciale américaine. Un chemin parallèle (révisé ici); dans un autre, la photographe brésilienne Leticia Valverdes s’est rendue au Portugal pour visiter le pays natal de sa grand-mère et a finalement noué des liens avec la communauté locale d’un petit village (revue) ici).

De même, la photographe suisse Françoise Caraco se lance dans une quête pour retrouver ses ancêtres dans son dernier livre photo. Istanbul cachée. Inspiré par des souvenirs familiaux, il se propose d’explorer la culture des Juifs séfarades qui ont vécu dans la métropole turque pendant des siècles mais qui sont largement invisibles. L’arrière-grand-père de Caraco était un juif séfarade qui a immigré en Suisse au début du XXe siècle. À l’aide de documents qu’il a trouvés dans sa succession, il a commencé ses recherches artistiques pour retracer le passé, tout en apprenant la vie actuelle de la communauté séfarade. . Alors que Caraco interviewait des membres de la communauté juive d’Istanbul sur leur vie dans la ville, un nouveau récit a émergé. Alors que le livre est façonné autour de ces conversations, des photos de famille, des cartes postales et des photos actuelles d’Istanbul fournissent une toile de fond visuelle.

Istanbul cachée Il s’agit d’un objet de livre épais, composé de quatre cents pages, avec une couverture ocre et des marges bleu foncé. Le titre du livre est dans une police anglaise de style hébreu, avec le nom de l’artiste sur la couverture (dans une police régulière). Il y a un flux visuel dynamique dans le livre, avec une variété de placements de photos et de tailles.

Le livre photo est divisé en dix chapitres, chacun se concentrant sur une question spécifique que Caraco pose aux habitants. Ces questions tournaient autour de leurs origines et identités, de leur sentiment d’appartenance et de leurs traditions. Il a interrogé 35 personnes âgées de 19 à 96 ans, dont certaines étaient des proches. Par exemple, le premier chapitre s’intitule “Parts of Karako Family” et “Connaissez-vous quelqu’un qui s’appelle Karako ?” Un glossaire utile à la fin du livre répertorie les termes utilisés par les personnes interrogées par Caraco et comprend des descriptions des traditions juives, des événements historiques, des quartiers, etc.

En plus de ses propres photographies, Caraco a ajouté des photographies, des images historiques, des cartes dessinées à la main et des dessins des archives familiales pour composer le récit. Par conséquent, le livre rappelle la forme d’un carnet de voyage. Cela commence par une lettre que l’artiste a écrite à son grand-père, racontant son histoire et définissant ses intentions. Chaque chapitre s’ouvre ensuite sur un texte qui rassemble les voix des contacts de Caraco au fil des ans et présente une histoire orale de la communauté. Si la section d’ouverture du livre tente de se connecter avec le nom de famille de l’artiste, ce dernier demande d’où vient sa famille. Certaines de ses réponses étaient : “Nous étions des descendants de Juifs séfarades qui ont fui l’Espagne en 1492.” “Ils se considéraient comme sépharades, mais étaient à l’origine ashkénazes.” “Ma famille est purement séfarade, mes parents étant originaires d’Espagne.” De nombreuses photos de Caraco capturent des personnes et des lieux ordinaires à la recherche d’indices et de liens. La partie visuelle de cette section montre des tombes dans un cimetière, une généalogie manuscrite, des photos de famille et des photos actuelles d’Istanbul. L’un rapproche symboliquement le passé et le présent en associant une affiche ancienne de la célèbre Tour de la Vierge à un cadre plus récent.

L’une des questions de Caraco portait sur les langues. Préserver la langue ladino, parlée principalement par la communauté juive de Turquie, était un moyen de préserver un sentiment d’identité partagé. “Je parlais turc avec mes parents, mais je voulais que mes grands-parents parlent ladino avec moi, sinon je n’aurais jamais appris.” “Le ladino compte beaucoup pour moi : j’y associe mon enfance, mes traditions, mes racines.” Une série de photographies documente des couvertures de livres et des notes ainsi que des journaux en ladino, et encore aujourd’hui avec des clichés d’Istanbul. Les textes et les images se complètent et se reflètent bien.

Dans le dernier épisode, Caraco pose une question sur l’immigration et s’intitule “Partir ou rester”. La variété des réponses montre une fois de plus qu’il s’agit d’une question difficile pour beaucoup de gens. Les photos montrent une vue plongeante sur la ville, des passants le soir sur les quais, un mur recouvert de photographies encadrées, la façade de la synagogue ashkénaze et un carré de gâteau aux pommes. Caraco a expliqué que la vie des personnes qu’elle a interviewées « aurait pu être ma vie si mon arrière-grand-père n’avait pas immigré en Suisse. C’est pourquoi je pose des questions informelles sur leur vie quotidienne. Chaque histoire personnelle est un morceau d’histoire.

Istanbul cachée C’est un livre photo magnifiquement conçu et produit, soigneusement pensé et réfléchi. Il propose une approche créative pour découvrir une histoire personnelle à l’aide de divers processus de recherche et de documents d’archives. Travailler sur ce livre a permis à Caraco de renouer avec ses ancêtres et de faire la lumière sur sa communauté aujourd’hui. Il dépeint une tranche de la ville à travers les voix et les photographies de ses habitants et est un hommage poignant à la culture en voie de disparition des Juifs séfarades.

Point de vue du collectionneur : Françoise Caraco ne semble pas avoir de représentation cohérente en galerie à l’heure actuelle. Par conséquent, les collectionneurs intéressés à suivre devraient probablement contacter l’artiste directement via le site Web de l’artiste (lien dans la barre latérale).

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