Film School Goes Bankrupt Despite Raising $410K on Kickstarter

L’école de cinéma The Garage Learning de Steve Giralt a collecté plus de 410 000 $ sur Kickstarter en 2020. Mais maintenant, moins de deux ans plus tard, la société a déposé son bilan en raison de l’idée que “cela ne fonctionnait pas comme prévu”.

Giralt, réalisateur, ingénieur visuel et fondateur de la société de production The Garage basé à New York, a lancé Garage Learning en tant que projet de financement participatif à l’automne 2022. L’idée était de fournir une énorme quantité de ressources aux cinéastes de tous niveaux. lui permettant ainsi qu’à son équipe de créer du contenu à un niveau qu’ils ont atteint au fil des ans.

Alors que l’entreprise proposera plusieurs cours à trois niveaux de compétence, elle s’est différenciée des autres plateformes éducatives en prévoyant d’inclure également les vrais outils nécessaires pour coordonner le mouvement des objets avec la caméra, appelés Learning Kits.

“Les kits d’apprentissage apporteront des compétences technologiques et d’ingénierie à la réalisation de films, offrant aux utilisateurs un apprentissage pratique des systèmes mécaniques et électriques complexes qui ne sont normalement enseignés dans aucune école d’art”, a déclaré Giralt.

La faillite

Mais tout ne s’est pas déroulé comme prévu. Le 30 juillet 2022, deux ans seulement après le début de la campagne, Giralt a annoncé que Garage Learning, Inc. avait déposé une demande de faillite en vertu du chapitre 7.

Giralt raconte PétaPixel Il a déclaré que Garage Learning n’avait plus d’employés depuis septembre 2021 et n’avait trouvé aucun moyen de “relancer l’entreprise” sans employés dévoués.

« J’ai appris beaucoup de dures leçons au cours des dernières années. Parmi de nombreux autres défis, la réalité est que le marché de cette entreprise n’était pas assez grand pour la maintenir en tant qu’entreprise en cours comme prévu. Nous avons cherché à accomplir beaucoup de choses, et quand nous regardons en arrière, nous avons essayé de faire beaucoup. Si je pouvais revenir en arrière, je le ferais certainement différemment », déclare Giralt.

«Le tribunal de la faillite liquidera tous les actifs appartenant à The Garage Learning Inc et les répartira comme bon lui semble entre tous les débiteurs documentés de l’entreprise. Nous avons envoyé un questionnaire de soutien à tous les partisans pour que vous nous donniez votre adresse postale si vous souhaitez faire partie du processus de faillite.

“Je suis vraiment désolé de la façon dont cela s’est terminé. Je m’excuse auprès de tous ceux qui n’ont pas obtenu ce que nous avions promis. L’équipe de Garage Learning et moi avons travaillé dur pour en faire un succès, et chaque centime que nous avons gagné est allé à l’équipe qui voulait faire c’est un succès.”

Dans un commentaire ajouté à cette dernière mise à jour, Giralt a ajouté un lien vers le lecteur Google où les bailleurs de fonds peuvent télécharger des vidéos lorsque le site Web, qui était toujours opérationnel au moment de la publication, a été fermé. Alors, comment une entreprise qui a levé 410 000 $ a-t-elle pu faire faillite si rapidement ? En bref, Giralt affirme que les dépenses dépassent les attentes.

Coûts élevés

Comme indiqué, Garage Learning a organisé un Kickstarter d’octobre à novembre 2020, récoltant 410 283 $.

«Nous avons fixé notre objectif minimum de 400 000 $ pour faire décoller cette entreprise. “Nous avons en fait reçu 369 382,83 $ après l’échec des paiements de soutien, des frais de carte de crédit et des frais Kickstarter”, explique-t-il.

«Après avoir payé l’entreprise de relations publiques qui a aidé à organiser la campagne, nous étions tombés à 324 882 $ pour les dépenses de campagne. Ouais, c’était beaucoup d’argent mais trop le faire avec l’argent que nous collectons.”

Giralt dit que chaque centime qu’ils lèvent revient à l’entreprise, dont 75 à 80 % rémunèrent une équipe d’au moins 16 personnes : administrateur académique, rédacteur de classe, producteur, concepteur graphique et Web, directeur du marketing, directeur de la photographie, monteur vidéo, Camera Top Talent, Designer Industriel et Ingénieur, Directeur Financier, Comptable, Comptable, Paie et Ressources Humaines et l’équipe “Garage”. Certains de ces postes étaient indépendants, tandis que d’autres étaient à temps plein.

“La Garage Production Company n’a pas loué un sou à The Garage Learning, Inc. pour les studios et les bureaux qu’ils utilisent, les caméras et les ordinateurs qu’ils utilisent et la salle de montage qu’ils occupent”, déclare Giralt. Le coût de l’entreprise augmente encore plus.

Giralt a déclaré qu’il travaillait en indépendant pour certains de ses postes à temps plein d’ici juin 2021 et qu’il devait subir sa première série de licenciements en juillet. Le dernier employé de l’entreprise est parti fin août.

“Le dernier lancement du site Web et tout ce qui a suivi a été dirigé par moi-même et des éditeurs vidéo indépendants, entre autres engagements”, déclare Giralt.

Retards COVID

Giralt affirme que les retards dans la chaîne d’approvisionnement causés par la pandémie de COVID-19 nuisent au calendrier et, en fin de compte, à la capacité de livrer des produits physiques.

«Le Garage Learning devait commencer les cours de tournage en février. [2021] car notre nouveau studio devait être terminé le 1er février. Le studio a été retardé d’environ un mois, ce qui nous a coûté du temps. “Ensuite, il a fallu plus de temps que prévu pour former l’équipe car certaines personnes ont démissionné pour des raisons de santé, d’autres ont démissionné pour des emplois mieux rémunérés et bien plus encore.”

Ce problème s’est étendu aux kits qui, selon Giralt, rendent la livraison plus difficile.

“Défaillances des micropuces, retards des pièces majeures, coûts des matériaux, défauts, etc. C’est probablement le pire moment de l’histoire pour démarrer une entreprise de fabrication de matériel”, dit-il.

Problèmes de financement post-campagne

Malgré le formidable succès de la campagne Kickstarter, The Garage Learning avait encore besoin de plus pour survivre. Giralt a ajouté qu’il recherchait des investissements extérieurs et qu’à aucun moment il n’avait pensé que l’argent collecté lors de la campagne de financement participatif pourrait faire fonctionner l’entreprise pour toujours.

“L’espoir était que cela fournirait suffisamment de pistes pour faire décoller l’entreprise là où elle génère des revenus et peut se maintenir”, dit-il.

“Nous savions que l’entreprise quittait Kickstarter pour commencer à gagner de l’argent supplémentaire dès que possible grâce aux préventes post-Kickstarter, aux ateliers et à d’autres parrainages. Nous nous attendions à ce qu’après Kickstarter, les ventes de décembre et de janvier soient plutôt bonnes, et à mesure que cela diminuait, il y aurait une baisse de nos revenus en janvier/février. L’espoir était que nous puissions le remettre en marche d’ici mars, et c’est surtout ce qui s’est passé. Les ventes d’avril ont commencé à s’améliorer et les ventes de mai ont été excellentes », poursuit-il.

“Avec l’annonce du nouveau curseur amélioré avec l’intégration de Flair 7 en juin, nous nous attendions à ce que les ventes de juin dépassent mai. C’est là que les choses se dégradent. Les ventes de juin étaient inférieures à la moitié de mai (sans une seule vente de curseur après la annonce) puis “Les ventes de juillet étaient le 1/3 de juin. C’est à ce moment-là que nous avons réalisé que les choses n’allaient pas se passer comme prévu. C’est pourquoi nous avons annoncé début août que nous n’avions pas d’autre choix que de nous concentrer uniquement sur les ateliers et les conférences et de tuer kits dans l’espoir que l’entreprise puisse continuer.”

Giralt dit que l’une des principales différences de The Garage Learning est le coût de fabrication des kits, qui n’est pas durable.

“Le coût de leur fabrication est supérieur à l’argent que nous collectons pour eux. Lorsque ce fait est apparu à la fin du printemps, le plan était d’utiliser les ventes futures pour combler le vide; mais lorsque les ventes ont chuté, nous avons manqué d’options », dit-il.

“L’échec malheureux des formats a été très difficile pour moi personnellement car je ne suis pas du genre à tenir mes promesses envers qui que ce soit, mais dans ce cas, je suis coincé dans un coin sans issue visible. J’ai perdu dormir plusieurs nuits et avoir l’impression de porter un poids énorme sur mes épaules tous les jours et je ne peux pas continuer comme ça », ajoute-t-il.

«Il en coûtera plus de 200 000 $ pour rembourser intégralement tous les contributeurs du kit sur Kickstarter et après les ventes de Kickstarter. La réalité est qu’il en coûtera plus cher pour fabriquer et expédier les kits et obtenir un support client pour eux.

Giralt a déclaré qu’il prévoyait de rembourser partiellement ses bailleurs de fonds, mais qu’il ne le pouvait pas en raison du processus de faillite.

“en août [2021]J’ai personnellement envoyé un e-mail à ceux qui ont dépensé plus de 1 000 $ en kits pour discuter des options en tête-à-tête. J’ai parlé à beaucoup de ces partisans avec des réponses variées. Le plus gros retard est que je dois légalement rembourser les acheteurs de kits post-Kickstarter pour ne pas prendre en charge un Kickstarter et acheter des articles dans notre boutique en ligne », dit-il.

« Il faudra peut-être des années avant que je rembourse aux gens une partie de leur kit de soutien, mais si vous êtes tous patients et prêts à attendre, je suis prêt à consacrer ce temps et ces efforts. 100% basé sur The Garage Learning gagnant plus d’abonnés et plus de personnes rejoignant les ateliers. Comme expliqué, je ne peux rien faire pour accélérer cela, à part essayer de mettre à niveau tous les cours sur le site Web et continuer à en faire la promotion pour augmenter les ventes. Nous sommes très ouverts à d’autres façons de vous aider à vous offrir ce que nous avons à offrir. »

partisans grincheux

À en juger par les commentaires laissés par les partisans de Garage Learning, beaucoup soulignent qu’ils ont perdu des milliers de dollars pour soutenir la plateforme éducative qui n’a jamais tenu ses promesses. La plupart des commentaires remontent à plus d’un an. Ceux qui sont soutenus par des adhésions à vie ou qui investissent dans du matériel physique sont particulièrement contrariés.

“Je pense que c’était une arnaque bien ficelée dès le départ ou que ce type n’a aucune idée de comment gérer une entreprise. Cela me fait me demander comment il pourrait être en charge d’une société de production”, écrit un contributeur.

« Comme nous le savons tous, nous soutenons cette campagne depuis le premier jour, engageant 3 000 $ pour toutes les trousses d’apprentissage qui n’ont jamais vu le jour. Comme il n’a livré aucun des équipements promis, nous avons contacté le fondateur de l’entreprise, Steve Giralt, pour revenir sur notre engagement total. À ce jour, nous n’avons reçu aucun remboursement ; même pas une idée d’une éventuelle date de remboursement », ajoute un autre.

Giralt rejette l’idée que Garage Learning est une arnaque et insiste sur le fait qu’il a toujours eu les meilleures intentions pour le projet.

“Certains d’entre vous pensent peut-être que je suis un millionnaire avec beaucoup d’argent en banque, mais ce n’est pas ma réalité. Nous sommes une très jeune société de production qui a dépensé beaucoup d’argent et emprunté beaucoup d’argent pour construire une nouvelle installation et démarrer une entreprise de location de robots. Garage, Garage Rental et Garage Learning. Inc. sont toutes des entités indépendantes. Garage Learning Inc. ne détient que l’argent de la vente des produits de Garage Learning Inc. Comme ce sont des startups, personne ne nous prêtera d’argent non plus, parce que nous avons découvert cela comme un moyen de faire avancer les choses comme promis. » dit.

L’expérience de Giralt et nombre de ses partisans sont la vérité qui accompagne malheureusement certaines campagnes de financement participatif. Par conséquent, Kickstarter et les plateformes similaires n’agissent pas comme des marchés de précommande. Les militants comportent toujours un élément de risque, et ce risque n’a pas fonctionné dans ce cas.

« Si je pouvais payer les gens de ma poche, je dormirais mieux la nuit et je serais moins stressé au quotidien avec des e-mails en colère de supporters mécontents. Je ne vous en veux pas d’être mécontent, mais je demande votre compréhension et votre extrême patience.


Crédit image : Apprendre dans le garage

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