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critique de livre après l’exposition Photos de Nils Bergendal Revu par Meggan Gould “Opening After Exposure – Cyclopedia of Broken Cameras ressemblait à la rencontre d’un esprit apparenté, couplé à des obsessions ésotériques. Mais Nils Bergendal est à la fois plus organisé et plus systématique que moi. Ici, il dévoile la pré-tombe d’un cimetière de caméras et révèle une histoire surprenante d’appareils photo (principalement) 35 mm parmi ses restes. Il tourne…”

après l’exposition
Cyclopédie des caméras cassées
Photos de Nils Bergendal

Auto-édité, 2021. 200 p., 8¼x6¼”.

À la fin de l’année dernière, j’ai passé plusieurs jours glorieux au cœur des collections d’appareils photo du California Museum of Photography. Comme toujours, je suis devenu obsédé par le langage des boîtiers d’appareils photo, par la façon dont les fabricants fabriquaient leurs outils de vision, leurs flèches, leurs cinémètres. (Rappelez-vous, avant que les images ne deviennent infinies, nous comptions les images sans jamais nous rendre compte du nombre d’images qu’il nous restait.)

ouverture Après l’exposition – Une cyclopédie d’appareils photo cassés C’était comme rencontrer une âme sœur unie par des obsessions ésotériques. Cependant, Nils Bergendal est à la fois plus organisé et plus systématique que moi. Ici, il fouille la pré-tombe d’un cimetière de caméras et raconte une histoire étonnante de caméras (principalement) 35 mm parmi ses restes. Pour célébrer le départ à la retraite de Christer Andersson, un gourou suédois de la réparation d’appareils photo, l’auteur a catalogué la collection de pièces détachées du magasin avant qu’elle ne soit jetée. Au cours de ses longues conversations avec Andersson, Bergendal a recueilli des anecdotes sur les appareils photo, qui n’étaient en réalité que la pointe de l’iceberg, et s’est moqué de la connaissance approfondie d’Andersson des subtilités des caprices de chaque appareil photo.

Tout au long de la majeure partie du livre, une reproduction 1: 1 momentanément épargnée de chaque caméra flotte parfaitement sur un fond gris. La plupart sans lentilles, intermittentes, museau ; Les caméras sont autopsiées devant nous, impuissantes, ses organes internes sont exposés. Les mèches ressortent comme des cheveux indisciplinés. Chaque page de gauche nous donne deux paragraphes correspondants : la contextualisation succincte de Bergendal de chaque modèle d’appareil photo, s’appuyant sur les développements technologiques pertinents, les contextes institutionnels et la politique, suivie des réflexions d’Andersson sur son expérience tactile avec celui-ci. J’aime les deux voix. Bergendal qualifie la conception d’un appareil photo de “bosse élégante”, tandis qu’Andersson décrit à contrecœur la “salade d’obturation” ordinaire à laquelle un autre est jeté. Il y a de l’amour, voire de l’intimité, dans les réflexions du mécanicien sur la personnalité et les bizarreries de chaque caméra.

L’histoire humaine de chacun d’entre eux m’a fasciné : certains sont des piles perpétuellement sans valeur d’engins grincheux ou des batteries déchargées prématurément, tandis que d’autres sont des merveilles d’ingénierie sexy, sujettes à la dégradation et avec lesquelles il est agréable de travailler. Nous voyons et lisons sur les impasses de conception et les grandes innovations. Et puis nous voyons des dommages causés par l’homme : des contusions, des plaies d’eau, des bords effilochés et des câbles exposés. Tout cela donne des indices sur les vies compliquées vécues par chacune de ces caméras avant d’être momentanément arrêtées dans ces pages.

La plupart des livres sur l’histoire de l’appareil photo célèbrent des exemples raffinés et idéalisés. Ici, nous voyons les estropiés et gériatriques, les carcasses condamnées et délicates au bord de leur perte inévitable. Je me souviens d’Hervé Guibert, qui écrit : image fantôme“L’appareil photo, son ouverture, ses vitesses d’obturation, son boîtier en forme de corps est vraiment une petite entité autonome. Mais c’est un être infirme que nous devons porter avec nous comme un bébé. Quand ils étaient jeunes et avec des objectifs, j’imagine le poids qu’ils ressentaient dans leurs mains, les sangles qu’ils enroulaient autour d’eux, l’ouverture et la fermeture des interstices du film, les moments banals et gênants qu’ils auraient pu capturer. J’imagine aussi notre protagoniste, le mécanicien caméra (Andersson), penché dans son atelier de Malmö et essayant de lui redonner la vue. Une page nous montre les outils qu’il utilise, et beaucoup d’entre eux semblent avoir un chevauchement inquiétant avec la dentisterie.

Mon premier « vrai » appareil photo était un Nikkormat hérité de ma mère. C’était un appareil photo solide et il est resté en quelque sorte ainsi. J’ai lu ici que le Nikkormat est un “appareil solidement construit mais un peu encombrant” qui me rappelle moi-même. J’ai appris que le Pentax K1000 s’est vendu à environ 3 millions d’unités. En près de deux décennies d’enseignement, j’ai l’impression d’en avoir personnellement touché la moitié. Bergendal utilise aussi affectueusement le mot « main-d’œuvre » dans son contexte, comme je le fais souvent. J’ai appris du mécanicien de l’appareil photo que de nombreux posemètres de Pentax étaient défectueux, et j’ai hoché la tête sans surprise.

Les détails chronologiques des appareils photo individuels, représentatifs de leur rôle dans les soixante-dix ans d’histoire de la photographie (1950-2015), incluent la plupart des appareils photo. après l’exposition. Bergendal rompt ce dialogue texte/image avec des photos intermittentes des viseurs de l’appareil photo ; ce sont quelques-unes des rares extensions auxquelles il s’est livré. Le livre commence par une multitude de planches répertoriant et cataloguant des chapitres spécifiques, tous photographiés sur un fond gris clair. Cependant, la simplicité de ces compositions n’enlève rien à la joie ; il y a un humour mort dans la méticuleuse logique d’organisation de chaque diffusion. Une pyramide de prisme est suivie de sélecteurs de vitesse d’obturation et d’ISO, et de compteurs de film quadrillés par taille. Les leviers d’avance du film avancent sur une page, les engrenages tournent sur une autre (moins de grincement, c’est mon préféré. J’en reste presque bouche bée.) Piles et couvercles de piles ! Mécanismes de rembobinage du film ! Ni l’origine ni la marque de l’entreprise n’ont d’importance – voici les véritables composants du cheval qui nous donnent nos souvenirs de lacets argentés carrés par cadre.

Une grande attention a été portée au design dans la confection de ce livre, d’une couverture en tissu aux formes rectangulaires rappelant l’élégante visière jusqu’aux pâtes à tartiner qui sortent tous les dix ans. Dans le second, Bergendal semble déchaîner un désir jusque-là refoulé d’attaquer la pile de caméras comme pure matière première. D’un point de vue aérien, il étale les restes de la caméra, les arrange et les réarrange en d’étranges formations ; morceaux de caméra dépouillés assemblés pour créer des dates avec une dose d’enthousiasme.

Ces caméras ont depuis été envoyées dans leurs maisons pour toujours dans le système d’ordures suédois. Présentation de Dan Jonsson, Machines pour la continuiténous base sur la tyrannie implacable du temps (et le rôle complexe de la photographie ici). Il écrit : « Comme un dernier et faible geste sur leur chemin vers la prochaine station de la boucle, ils nous font un clin d’œil avec le dernier flash de lumière qui les a émis une fois… » Un flash d’exposition, une image rémanente de la rétine, et ils’ re parti.

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megan gould C’est un artiste qui vit et travaille à l’extérieur d’Albuquerque, au Nouveau-Mexique, où il est professeur agrégé à l’Université du Nouveau-Mexique. Il est diplômé de l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill, du SALT Institute for Documentary Studies et de Speos (Paris Institute of Photography), où il a finalement commencé sa formation en photographie. Il a obtenu une maîtrise en photographie de l’Université du Massachusetts – Dartmouth. Il a récemment écrit un livre, Désolé, pas d’imagesur sa propre relation avec la photographie.

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