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critique de livre Martin Chambi: Photographie Photos de Martín Chambi Revu par Edward Ranney “Cette publication des photographies de Martin Chambi de la collection Jan Mulder à Lima est un ajout bienvenu aux livres consacrés à ce photographe de Cuzco qui a vécu de 1891 à 1973…”


Martin Chambi: Photographie
Photos de Martín Chambi

Éditorial RM, 2022. 194 pp., 170 dessins, 9½x11¼x¾”.

La collection Jan Mulder de Martín Chambi Cette publication à Lima est un ajout bienvenu aux livres consacrés à ce photographe de Cuzco qui a vécu de 1891 à 1973. Cette collection magnifiquement imprimée de plus d’une centaine de photographies est organisée en trois sections : Les trente premières photographies sont consacrées aux sites archéologiques incas, et une vingtaine se concentrent sur le Machu Picchu. Un deuxième groupe, toujours de trente peintures, se concentrait principalement sur des paysages de Cuzco bien choisis. La troisième séquence est alors majoritairement consacrée au travail du portrait, et quinze de ces tableaux sont des autoportraits.

Une attention particulière a été portée à la réalisation du livre. De nombreuses estampes anciennes ont été reproduites avec des tons chauds associés aux matériaux utilisés au début du XXe siècle, lorsque la plupart des peintures de Chambi ont été réalisées. Cette stratégie est particulièrement efficace pour créer de grandes images sur plaque de Machu Picchu et de Cuzco. Mulder et l’éditeur Editorial RM pour avoir consacré des ressources pour donner aux lecteurs le plaisir de voir ces premières éditions dans des tonalités convaincantes appropriées pour choisir de mettre en valeur ces antiquités bien sélectionnées.

Il déclare que Chambi est particulièrement intéressé à faire connaître l’héritage inca au public avec ses photographies. Ce livre va loin dans l’accent mis sur son identité personnelle, voire spirituelle, avec l’héritage de la culture inca. Mais des preuves tout aussi solides doivent être présentées pour sa détermination à documenter la culture quechua dont il fait partie. Au début des années 1920, il a commencé une documentation sérieuse de la vie indigène, soutenue en partie par son rôle de reporter graphique pour les publications de Lima la Crónica et Variedades. Pendant les trois décennies suivantes, il a continué à photographier le peuple indigène quechua, les villages et les festivals de la région de Cuzco. Ces images forment une archive unique et irremplaçable de la culture quechua du Pérou, et il reste encore beaucoup de travail à faire pour les organiser et les publier. Malheureusement, seuls quelques points de vue ethnographiques sont contenus dans ce livre, ne provoquant qu’une référence provisoire à un aspect crucial de l’œuvre et de la vie personnelle de Chambi.

Cependant, un aspect inhabituel des archives de Chambi incluses dans ce livre est la série d’autoportraits qu’il a réalisés tout au long de sa vie. On sait depuis un certain temps qu’il portait un grand intérêt et une grande fierté non seulement à enregistrer ses expéditions, ses expositions, son travail en studio et ses réunions, mais aussi à dépeindre sa propre personnalité et ses activités personnelles. Dans le dernier essai du livre, Horacio Fernandez examine l’autoportrait de Chambi dans le contexte d’une discussion engageante et perspicace sur sa vie et son travail. Il explique combien d’autoportraits de Chambi sont entièrement mis en scène et exécutés, certains d’entre eux ont besoin d’un collaborateur, et certains d’entre eux mettent en évidence des aspects importants de sa personnalité. Fernandez a déclaré: «Comme nous pouvons le voir, elle a synthétisé l’histoire de sa vie comme un pèlerinage pour rechercher la culture quechua, les fusions coloniales et les ruines incas dans la vie contemporaine. Outre ces thèmes, ses autres autoportraits avaient des personnages, des rôles – voyageur, explorateur, indien – qu’il incarnait devant la caméra.

Ces autoportraits, juxtaposés à quelques exemples frappants du travail en studio commercial de Chambi et à quelques peintures ethnographiques, nous donnent un aperçu saisissant de la relation de Chambi avec lui-même et avec le monde dans lequel il vit et travaille. Fernandez aborde également des questions clés telles que notre envie contemporaine de définir l’agenda d’un artiste à partir de quelques images sélectionnées. Il comprit la nécessité de distinguer l’œuvre de Chambi de celle de ses contemporains, notamment celle de son collègue Juan Manuel Figueroa Aznar, avec qui il travailla au Machu Picchu en 1928. Presque toutes ses peintures ont été publiées dans son livre de 1934. Histoire de Cuzcopar exemple, il a été reproduit sans attribution à l’auteur, ce qui a donné lieu à un scénario déroutant pour comprendre le travail de chaque photographe. Il n’hésite pas non plus à discuter des complexités culturelles associées aux peintures désormais bien connues de sujets autochtones de Cuzco par le célèbre portraitiste et photographe de mode new-yorkais Irving Penn, qui a brièvement travaillé dans un studio loué à Cuzco en 1948.

D’autres textes de ce livre fournissent un arrière-plan informatif supplémentaire, mais presque chaque page de texte est ombrée par une stratégie de conception où les quelques mots qui terminent un paragraphe ne sont pas alignés avec la marge de texte gauche. L’apparence de ces mots, centrés et flottant sous des blocs de texte, est à la fois déroutante et peu attrayante. Le texte d’introduction de Mulder résume le travail de Chambi en tant que collectionneur et son intérêt croissant pour la préservation et la compréhension du patrimoine photographique péruvien. L’évaluation d’Andres Garay de Chambi en tant que “photographe sur mesure de Cuzco” nous donne un résumé crédible du début de la carrière de Chambi à Arequipa et de ses premiers travaux réussis sur l’installation à Cuzco. L’un des principaux historiens de la photo du Pérou, le dévouement de Garay à la recherche sur le travail de Chambi et la photographie péruvienne du début du XXe siècle illustre le type de recherche sérieuse dont l’histoire photographique du pays a cruellement besoin. La contribution de l’écrivain équatorien François Laso, “Le développement silencieux de la photographie de Martín Chambi”, ne correspond pas aux qualifications des deux autres articles, mais elle offre un aperçu appréciable de différents aspects de l’œuvre de Chambi, vue d’un pays andin voisin.

Les images sont, bien sûr, la raison durable de cette publication, et la mise en page et la qualité tonale des tirages attireront l’attention lors de nombreuses visites. En particulier, la version pliée de quatre pages de Chambi du magnifique panorama de Machu Picchu, réalisée vers 1940 avec deux plaques de verre jointes de 18 x 24 cm, est particulièrement impressionnante et, bien que légèrement recadrée en haut de l’image, est frappante. , un succès sans précédent dans l’édition de l’œuvre de Chambi.

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© Krista Elrick

Edouard Ranney Il a visité le Pérou en 1961 et est revenu sur une bourse Fulbright pour étudier la littérature et l’anthropologie en 1964-65. Fasciné par les paysages et les sites archéologiques qu’il a vus, il a remplacé ses études universitaires par la photographie et est retourné à la photographie au Pérou pendant plus de 60 ans. Les superbes photographies grand format de sites incas célèbres et peu connus, de l’ancienne architecture Chimú et des mystérieuses lignes de Nazca évoquent un sentiment de beauté et une nouvelle conscience du temps.

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