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critique de livre Caractère du lait Photos et textes d’Odette England Revu par Brian Arnold Dans Odette England’s Dairy Character, publié en association avec Saint Lucy’s Books, l’artiste explore des métaphores similaires alors qu’elle réfléchit sur sa propre enfance passée dans une ferme laitière en Australie. Le livre propose une approche expérimentale de la photographie tout en fournissant un texte pour une histoire personnelle sur son pouvoir social, son oppression, sa rébellion et sa réalisation de soi…”

Caractère du lait
Photos et textes d’Odette England

Saint Lucy Books, États-Unis, 2021. 188 p.

« Les producteurs laitiers voulaient des veaux femelles de leurs génisses gestantes annuelles. Ces veaux, The Glorious Girls, ont été minutieusement attendris et photographiés par les hommes dès qu’ils se sont arrêtés sur leurs sabots; que les hommes. Mon père a documenté chaque veau femelle née sur sa ferme à l’aide de son appareil photo Polaroid. Toujours à l’avant-plan, toujours à la recherche de son meilleur veau… Les taurillons ont été une déception. Indésirable et pas digne d’une photo… Les agriculteurs voulaient régulièrement que leurs femmes enceintes leur donnent des fils, travaillent à la ferme et héritent de leurs terres et de leurs troupeaux. Mes filles, les choses assez distrayantes étaient inappropriées. ”

«Maman a cuisiné, j’ai aidé. Comportement approprié. Ma mère ne m’a pas appris autant qu’elle m’a appris la « performance féminine ». On attendait de moi que je sois attentif, que je note les obligations et que je suive son exemple. Ce n’était pas non plus son chef. Ma mère a été conduite sur le célèbre chemin du jardin autour du cercle d’exposition par une ficelle invisible dont j’ignorais l’existence jusqu’à des années après avoir quitté la ferme. Il était attaché à la ferme en tant qu’épouse.

— Odette Angleterre, Caractère du lait

Dans son brillant roman la baieWilliam Faulkner décrit une scène dans laquelle le “stupide” Ike Snopes essaie d’avoir des relations sexuelles avec une vache. Décrit comme un “boy-boy”, Ike avait imaginé une relation amoureuse avec le nerd tout au long du livre avant de tenter de compléter son amour dans une scène que Faulkner décrit comme tout aussi tragique, drôle, tendre, poétique et magnifique. Au fur et à mesure qu’il évolue, les intentions lubriques d’Ike échouent lorsque la vache fait caca partout sur lui. Dans l’imagination rusée et moderniste de Faulkner, la scène prend des proportions légendaires, et Faulkner l’utilise comme un moyen de démêler les structures de pouvoir et les rôles de genre en Amérique du Sud. Dans l’esprit de Faulkner, nous sommes tous une sorte d’Ike ou de génisse, nos attentes de la vie étant toujours contrecarrées par les attentes imposées, les rôles et notre sexualité.

Dans Caractère du laitPublié par Odette England avec Saint Lucy’s Books, l’artiste explore des métaphores similaires alors qu’elle réfléchit sur sa propre enfance dans une ferme laitière en Australie. Le livre propose une approche expérimentale de la photographie tout en fournissant un texte pour une histoire personnelle sur le pouvoir social, l’oppression, la rébellion et la réalisation de soi.

Il y a essentiellement trois types de photographie différents qu’England utilise pour développer son récit : ses propres peintures, réalisées avec une extraordinaire palette de noir et blanc, sont un mélange de gros plans de la peau d’un enfant à l’allure androgyne, et de photographies elle a repris ses voyages de retour. à la ferme familiale. Il comprend également des photos d’archives et des instantanés de son enfance, des photos de famille et des polaroïds réalisés par son père pour documenter la ferme. Plus surprenant encore, il ajoute des photos grossièrement rendues d’un ancien guide publié pour aider les producteurs laitiers – agrandissant les seins et d’autres parties du corps. De même, le livre lui-même est divisé en trois sections distinctes dans une sorte de structure ABA, avec une section photographique, suivie d’un récit écrit d’une enfance d’Angleterre juxtaposé à des fragments de lettres de sa mère et des siens. un souvenir de la vie à la ferme et enfin une autre sélection de photos.

Dans son premier livre, Gardien du foyer : imaginer la photo invisible de Roland BarthLa Grande-Bretagne a fait preuve d’une grande force dans sa sensibilité à juxtaposer les images. Généralement réunis pour mettre en évidence des similitudes stylistiques ou compositionnelles, l’artiste évoque des questions et des idées complexes en juxtaposant des images et en extrayant de nouvelles significations. Une main qui pointe du doigt a d’énormes ressemblances visuelles avec le pis d’une vache, les fils exposés d’un plafonnier comme les cheveux d’une fille tombant dans son dos ou une ombre comme les ailes d’un oiseau volant sur la poitrine d’un enfant. Chacune de ces juxtapositions aide à articuler une partie importante du récit britannique sur les conflits impliquant l’identité de genre, les attentes culturelles et l’autodétermination.

Tout au long de son texte, England fait allusion au rôle que joue la photographie dans sa famille et sa vie à la ferme, faisant allusion à la raison pour laquelle elle a trouvé une voix avec ce médium. Pour son père, la caméra était un moyen de documenter les filles, les génisses qu’il considérait comme son héritage et son gagne-pain. Pour sa mère, c’était une façon de documenter la vie de famille, et la raison pour laquelle elle n’était pas toujours sur les photos était une métaphore importante dans le récit d’Angleterre : « C’est le photographe au travail, le devant de la maison, le cuisinier – jamais le chef – le serveur, le lave-vaisselle. Sa présence est là d’autres manières, d’autres manières rendues visibles à sa caméra. Sans ces voies, la mère perd la mémoire. Travail perdu. Il a perdu sa femme.” Réalisant ces schémas et le pouvoir de la photographie, England a trouvé un nouvel espace entre ces rôles prédéterminés, prenant le contrôle de l’appareil photo pour définir sa propre existence (en résistant à l’absence de sa mère) et sa propre identité de genre (en réponse à ses absence de la mère, attentes du patriarche) .

L’Angleterre utilise le texte comme des photographies, juxtaposant des pièces pour reconstituer de plus grandes idées. La majeure partie du texte se compose de brefs mémoires d’Angleterre revenant sur son enfance. Ces souvenirs sont brefs et se concentrent souvent sur les schémas et les attentes qui lui étaient présentés lorsqu’elle était enfant – décrivant clairement les attentes des hommes et des femmes sur la ferme familiale – tout en soulignant les rôles joués par chacun dans le drame familial. Son père supervisait les filles et les moyens de subsistance économiques de la famille, tandis que sa mère gardait la maison et élevait les enfants.

Dans ces mémoires, England articule un conflit qu’elle a ressenti si tôt dans sa vie et qualifie systématiquement son propre comportement de “congruent” ou “incompatible”. Entrecoupées de ces souvenirs d’enfance, des lettres probablement envoyées en Angleterre par sa mère, mais toujours signées “Mother and Father”. L’inclusion de ces lettres solidifie les idées fondamentales au cœur du récit, lui rappelant les devoirs, les hiérarchies et les attentes qui ont façonné sa jeunesse, définie par tout son corps sexuel.

La conception du livre est simple et efficace. Les images de couverture prédisent magnifiquement l’avenir du récit; le recto montre un détail de peau humaine pliée et ridée comme un corps tordu, tandis que le verso montre une main désincarnée serrant la peau d’une vache, montrant ensemble des corps étranges, utilitaires et marchandisés. . Le livre utilise deux couleurs de papier différentes pour ajouter de la fluidité au récit, deux grandes sections de photos et un texte rose pâle imprimé sur un papier blanc brillant. Cette utilisation de la couleur semble évidente dans la création d’un récit sur le genre, mais elle fait également référence à un souvenir d’enfance de l’Angleterre lorsqu’elle a voulu peindre sa chambre d’une belle nuance de rose. Je dois admettre que je trouve que cette utilisation du papier est la partie la plus infructueuse du livre, le récit d’Odette est trop beau pour utiliser une métaphore aussi simple.

Ces dernières années, Odette England s’est imposée comme une artiste extrêmement polyvalente, ambitieuse et intéressante, une force avec laquelle il faut compter dans la photographie contemporaine. Ses trois derniers livres — Gardien du foyer : imaginer la photo invisible de Roland Barth, Caractère du laitet Article précédent//Signes actuels : réponse à Rauschenberg – ils adoptent tous des approches différentes de la photographie et ils ont tous un sens visuel exceptionnel. Caractère du lait c’est la plus ouvertement autobiographique de ces œuvres (bien que tout art soit autobiographique). Il raconte l’histoire d’une femme au caractère et au pouvoir immenses qui surmonte les attentes rétrogrades sur son chemin vers la réalisation de soi, tout en nous rappelant l’immense pouvoir de la photographie en tant qu’outil pour créer et détruire les attentes.

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Brian Arnold Il est photographe, écrivain et traducteur basé à Ithaca, NY. Il a enseigné et exposé son travail dans le monde entier et a publié des livres avec Oxford University Press, Cornell University et Afterhours Books. Brian est deux fois boursier MacDowell et a reçu une bourse en 2014 de la Henry Luce Foundation/American Institute of Indonesian Studies.

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