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critique de livre Problèmes familiaux Photos de Gillian Laub Revu par Blake Andrews « Si vous voulez dépeindre le rêve américain en une seule image, vous pouvez faire pire que la photo de couverture de la nouvelle monographie de Gillian Laub, Family Matters. Il montre le défunt grand-père de Laub, Irving Yasgur, occupé avec un grand cheeseburger et des frites. C’est son 85e anniversaire en 2003, et il savoure les fruits d’un long voyage autonome vers une retraite riche…”

Problèmes familiaux
Photos de Gillian Laub

Aperture, New York, NY, 2021. 196 p., 9½x10¾”.

Si vous voulez dépeindre le rêve américain en une seule image, vous pouvez faire pire que la photo de couverture de la nouvelle monographie de Gillian Laub. Problèmes familiaux. Il montre le défunt grand-père de Laub, Irving Yasgur, occupé avec un grand cheeseburger et des frites. C’est son 85e anniversaire en 2003 et elle profite seule des fruits d’un long voyage vers une retraite riche. Entouré de sa famille sur une chaise de plage en Floride, il s’arrête devant son Speedo pour prendre du jus de burger et profiter du moment. Il regarde la caméra de Laub sans aucune trace de gêne.

Yasgur était le défunt patriarche d’une famille en expansion, les Laubs / Yasgurs (de renommée Woodstock). Heureusement pour la postérité, ainsi que pour les passionnés de photographie d’art, il existe un excellent photographe parmi ses descendants. Gillian Laub était sur scène lors de la plupart des réunions et événements familiaux et a conservé un record constant. Cela a été fait un peu par habitude des stores, mais aussi avec la vague idée qu’ils pourraient se transformer en un projet futur. Comme pour beaucoup d’histoires familiales, Laub a mis du temps à porter ses fruits. Les images ont finalement été transformées en livres dans le choc de la victoire de Trump en 2016. Maintenant diffusé par Aperture aux côtés d’une émission à ICP, la longue attente en valait la peine.

Problèmes familiaux pointu, drôle et très pertinent pour la politique contemporaine. Au niveau de base, Problèmes familiaux Un album photo traditionnel dans lequel les photographies de Laub forment le noyau. Ils tracent un parcours à peu près chronologique de 1999 à nos jours, avec une ou deux photos par sortie. Des articles récents tirés de vieux cahiers font référence au pouvoir des images en tant qu’histoire vivante. Dans ce cas, cependant, des matériaux sont ajoutés aux photos qui ne se trouvent normalement pas dans les anciens albums photo. Les anecdotes écrites de Laub utilisent des photographies pour décrire des souvenirs, des relations et des événements pertinents. C’est une écrivaine talentueuse et les sous-titres sont excellents en eux-mêmes. Mieux encore, ils se combinent dans un drame qui tourne la page. Commençant par l’introduction – “La vie s’est ouverte pour révéler des gouffres auxquels je ne m’attendais pas.” – Laub fait allusion à des troubles imminents. Quand c’est le cas, tout l’enfer se déchaîne. Mais pour la majeure partie du livre, nous ne savons pas exactement ce que l’avenir nous réserve. L’attente du lecteur crée un arc narratif pour une pièce en trois actes plus typique d’une monographie d’artiste.

J’aborderai le dernier acte dans un instant, mais laissons cela de côté pour l’instant et concentrons-nous sur les photographies extrêmement bien conçues. Laub a étudié à l’ICP. Il a travaillé, enseigné et publié de nombreux ouvrages pendant plus de vingt ans. En d’autres termes, un professionnel en activité. Lorsqu’il fait face à sa famille, ses dioramas locaux tiennent sur le mur d’une galerie aussi facilement qu’un vieil album photo. Ceci est à la fois bon et mauvais. Même si vous ne savez rien de la famille de Laub, ces photos peuvent être considérées comme des images complexes et intéressantes. Cependant, ils ont également une certaine qualité de journal performatif qui est objectif plutôt que sincère.

Une photographie au début du livre – des grands-parents à fourrure de la limousine – fait allusion à leur environnement social et à un privilège inconscient qui se transforme plus tard en hostilité familiale. Une autre photo de grands-parents enlacés exprime une dynamique familiale chaleureuse, tandis qu’une image éblouissante du planificateur de mariage prend un ton plus inquiétant. Toutes sont des photos pour lesquelles Laub a un accès individuel. À attendre de toute famille bruyante et tentaculaire avec un photographe dans le clan. Elle a peut-être choisi une voie moins traditionnelle, mais cela a porté ses fruits dans ces précieux moments.

La famille se réunit régulièrement, fait la fête, mange, discute, etc. Tout va bien jusqu’en 2016, lorsque la dynamique familiale a plongé dans le chaos avec la montée de who else. —Donald Trump. Le grand destroyer qui sème la division à l’échelle nationale. Il s’avère que la famille Laub n’est pas à l’abri. Gillian Laub est une artiste citadine instruite et peut-être sans surprise, une libérale vigilante. Sa famille appartient à la noblesse de banlieue et est sujette aux charmes de Trump. Au grand choc de Laub, ils se transforment du jour au lendemain en ardents partisans de Trump. Qui aurait deviné ? Certainement pas Laub. Des photographies d’elle dans diverses robes, chapeaux et affiches MAGA semblent anxieuses et magnifiques, comme si Laub ne pouvait pas tout à fait saisir ce qu’elle voyait.

Les tensions durent depuis plusieurs années, jusqu’aux élections de 2016 incluses. Des fêtes sont prises et des mots féroces sont échangés avec des regards féroces. Un flux de textes en colère cités dans le livre offre un microcosme de batailles similaires se déroulant dans les salons à travers le pays. Les laboratoires ne sont pas typiques, et ce livre peut être considéré comme une étude de cas de notre climat politique débordant. Finalement, ils persévèrent et réaffirment leurs liens familiaux – ils n’ont pas le choix – et Problèmes familiaux Il se termine sur une note panglossienne, vaguement inquiétante, étant donné que le trumpisme est toujours bien vivant.

Problèmes familiaux Larry Sultan rejoint le panthéon des classiques de la photographie familiale, ainsi que les monographies très appréciées de Sally Mann et Richard Billingham. Ce qui rend ce livre particulièrement agréable, c’est qu’il capture également l’esprit de l’époque post-vérité des visions du monde rivales. Si l’ambiguïté est le goût de la photographie, Trump peut fournir l’exemple parfait du contrôle. Comment des gens rationnels peuvent-ils voir les mêmes vérités fondamentales et avoir des compréhensions si différentes ? Comment le résultat final des élections d’une personne peut-il être le complot international d’une autre personne ? Une leçon avec laquelle les photographes sont constamment aux prises. En fin de compte, les significations des images et des politiciens sont dans l’œil du spectateur. Laub fait un travail admirable en tant qu’observateur impartial, essayant d’enregistrer des personnes et des événements avec un parti pris négligeable. Cependant, son livre aura toujours des significations très différentes, selon les opinions politiques du lecteur. C’est un portrait du rêve américain. Que ce rêve soit menacé ou sain est discutable.

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Blake Andrews Photographe basé à Eugene, OR. Elle écrit sur la photographie sur blakeandrews.blogspot.com.

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