eye | BLOG: Beth Moon: The BAOBAB Interview

Beth Moon, comme de nombreux photographes, puise son inspiration dans le monde naturel. Mais Moon traite toutes ses découvertes comme un projet de portrait. Il ne se contente pas de le documenter, le but est de se connecter au sujet et de partager cette expérience avec le public. Sachant cela, je n’ai pas été surpris d’apprendre que Moon est retourné en Afrique en 2018 pour revenir sur un vieux sujet, cette fois un baobab spécifique qui était en train d’être abattu. C’était sa mission lunaire de partager l’histoire de l’arbre Tsitakakoike et d’autres baobabs qu’il a rencontrés au cours de son voyage.

En 2021, le projet “Baobab” de Moon est sorti, comprenant une collection de tirages au platine et un livre du même nom, ainsi qu’une exposition en ligne préférée des photos. Le livre comprend un texte du journal personnel de Moon qui aide à raconter son histoire et met en évidence l’impact de la sécheresse sur les baobabs, qui ont historiquement une durée de vie de 2 500 ans.

En l’honneur de ce nouveau projet, j’ai rencontré Beth pour discuter de sa proximité avec les arbres, de son pèlerinage de 2018, et plus encore…

Profitez!

— Anne Kelly, directrice de la galerie Photo-eye

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Anne Kelly, directrice de la galerie (AK) : Votre quête pour photographier les plus vieux arbres du monde a commencé il y a près de 20 ans. Quelle est l’histoire d’origine de cette découverte, et aviez-vous prévu qu’elle durerait des décennies ?

Beth Moon (ONU): Le premier arbre ancien que j’ai visité remonte à 1999. J’ai conduit environ une heure à l’extérieur de Londres jusqu’à un cimetière de Surrey pour voir cet if remarquable, dont la présence se fait sentir dans tout le cimetière. Mais je ne suis pas revenu avec une photo. Je m’ennuie vraiment; Tout ce que je pouvais faire était de m’asseoir devant l’arbre et de le regarder avec étonnement.

Au fil du temps, j’ai pu utiliser cet enthousiasme pour prendre des photos, mais je ne savais pas que je continuerais à faire ce métier 23 ans plus tard. Bien sûr, j’étais intéressé à explorer d’autres œuvres en dehors de cette époque, mais j’ai toujours l’impression d’être attiré par le pays des arbres. Soit quelqu’un me parle d’un arbre merveilleux, soit je lis un article. Il semble qu’il n’y ait pas d’échappatoire !

BLANCHE: Et pourquoi voudriez-vous vous enfuir !? Votre exploration des arbres vous a amené dans de nombreux endroits, dont l’Afrique à plusieurs reprises. Votre voyage le plus récent était un « pèlerinage dans les arbres » que vous avez photographié dans le passé. Lorsque j’ai reçu l’information, j’ai eu l’impression que vous vous décidiez à revenir au plus vite et que vous vous décidiez très vite. L’important n’était pas de savoir si cela arriverait, mais quand. Est-ce tout à fait vrai et pouvez-vous développer cela?

ONU:Étant donné que les arbres les plus anciens se trouvent principalement dans l’hémisphère sud, j’ai effectué plusieurs voyages au Botswana, en Afrique du Sud et en Namibie et voyagé à Madagascar à trois reprises.

Oui, quand on m’a dit que l’arbre était en train de mourir, je savais qu’il faudrait au plus quelques semaines pour que l’arbre entier tombe, alors j’ai dû agir vite. Cela signifiait voyager pendant la saison des pluies et des ouragans, et cela comportait son propre ensemble d’obstacles !

Beth Moon, char de zébu, NFS

BLANCHE: Comme la plupart des choses qui valent la peine d’être faites, rien dans votre voyage n’a été facile – du voyage de cinq jours à la tempête que vous avez rencontrée. Le plan initial de voyager en voiture jusqu’à l’arbre Tsitakakoike a dû être repensé – et vous avez enfin voyagé. voiture tirée par de gros bovins africains – encore une autre preuve de votre dévouement. Pensez-vous que le changement de mode de déplacement a changé le projet ?

ONU: Ce qui était initialement perçu comme un moyen de dissuasion s’est en fait transformé en positif. Les grandes flaques étaient trop profondes pour passer, mais l’étonnant zébu africain peut traverser l’eau sans difficulté. En suivant des itinéraires alternatifs dans la forêt, nous avons découvert des arbres d’une hauteur considérable que les villageois locaux n’avaient jamais vus auparavant.

BLANCHE: Cela a beaucoup de sens – c’est comme choisir de voyager sur une autoroute à deux voies au lieu d’une autoroute ou d’un avion ! Quelle a été la rencontre la plus excitante ou la plus surprenante que vous ayez eue sur la base de ce mode de déplacement ?

ONU: Je voudrais utiliser un extrait du livre pour cela.

J’ai demandé au chef la permission de passer une nuit dans les bois… Une voix inconnue me tire de mon sommeil. Je suis assis dans le noir total et je me souviens que j’ai toujours mon fard à paupières sur le front. La peur est le temps qu’il faut à mes yeux pour s’adapter. Un flash de lumière a illuminé plusieurs dizaines d’yeux devant moi. Un troupeau de zébus abasourdis me regarde, cherchant un endroit où s’installer pour la nuit.

Le bruit rythmique du zébu ronflant à proximité me fait m’endormir à nouveau.

Beth Moon, œuvre panoramique sur les zébus, NFS

BLANCHE: Préférez-vous à nouveau ce mode de déplacement, même s’il n’est plus nécessaire à l’avenir ?

ONU: En m’abandonnant, j’ai pu faire face à de nombreuses choses hors de mon contrôle et finalement pouvoir compter sur des résultats spontanés. Être obligé de ralentir et d’apprécier le paysage en cours de route n’est pas seulement une bonne métaphore, c’est aussi une bonne leçon !

BLANCHE: Vous avez décrit l’effondrement partiel de l’arbre Tsitakakoike comme un mélange de “consternation et de peur”. Je ne peux qu’imaginer ce que ça fait. Photographier l’arbre était-il une expérience relaxante ?

ONU: Se tenir devant la destruction de cet arbre a été une expérience qui a changé ma vie que je ne peux pas décrire avec des mots. Dans une large mesure, le projet consistait simplement à témoigner.

Quand je suis rentré chez moi, j’ai ressenti un mélange d’anxiété et de chagrin qui m’a consumé. Canaliser mon énergie dans le livre m’a fait me sentir cathartique. Écrire le texte, organiser les informations et partager les photos des arbres m’ont permis de parler aux autres de l’état des arbres.

BLANCHE: J’aime la façon dont le texte du livre se lit comme un journal intime et la façon dont le texte est entrecoupé d’images. Pouvez-vous parler de cela et de la conception du livre dans son ensemble?

ONU: Lors de voyages comme celui-ci, j’écris généralement un journal pour garder une trace des détails quotidiens. Le professeur Patrut et son équipe ont daté au radiocarbone les arbres les plus anciens au cours des dix dernières années, et grâce à cette étude, ils ont appris à quelle vitesse les baobabs anciens déclinaient. Je pensais que cette recherche scientifique était d’une grande valeur, mais les informations semblaient sèches et cliniques. Construire une histoire de mon expérience personnelle autour des données était la raison pour laquelle j’ai fait le livre, donc les entrées de journal sont devenues l’épine dorsale.

Beth Moon avec baobab, NFS

Je préfère généralement voir les images sans l’encombrement du texte, mais comme dans un livre de voyage, il était plus attrayant de mélanger les images autour de l’histoire. J’espérais emmener le lecteur dans un voyage de cette façon. L’agrandissement de certaines phrases a remplacé les sous-titres.

J’ai colorié à la main les photos de voyage pour distinguer les portraits au platine, et encore une fois, je n’ai pas masqué les bords imprimés au platine. La plupart des portraits d’arbres étaient des panoramiques et des images uniques dans un rapport de 2:3. Il y a toujours un bon équilibre entre l’utilisation de matériaux de la plus haute qualité tout en restant dans un prix de détail raisonnable. Le prix détermine également la taille du livre, j’ai donc été ravi lorsque mon éditeur a accepté ma recommandation pour un livre 10 “x 15” qui tirerait le meilleur parti de ce format.

BLANCHE: D’après ce que j’ai entendu, il peut être difficile de faire correspondre le texte avec les visuels, mais dans ce cas, je pense que c’est la bonne décision – cela ajoute à l’expérience de regarder le livre. Le texte que vous avez écrit n’est rien d’autre que sec.

En ce qui concerne votre processus d’impression, ce serait formidable si vous pouviez y remédier. Je suis intéressé par le processus d’impression, mais il est laborieux et coûteux. Qu’est-ce qui fait que votre travail en noir et blanc s’enracine dans ce processus pour vous ?

ONU: Je pense que lorsque j’ai commencé cette série, je suis resté fidèle à ma pensée originale, “Le tirage au platine peut durer des siècles en faisant correspondre le sujet et le procédé photographiques, en s’appuyant sur le thème commun du temps et de la continuité.”


Cependant, j’imprime avec des encres pigmentaires des images panoramiques à grande échelle pour imiter la taille réelle des arbres et du paysage.

BLANCHE: Quelle est la prochaine pour vous?


ONU: Je n’aime jamais parler de nouveaux projets parce que parfois ils ne gagnent pas assez d’élan pour être pleinement mis en œuvre, mais le plus souvent c’est parce que j’étais habituellement assis sur des projets il y a des années. ils sont finis. Souvent, j’aime regarder le travail des mois plus tard, j’espère avec une nouvelle compréhension et une nouvelle inspiration.


Par exemple, pendant quelques années j’allais à la plage pour photographier des corbeaux, je ne pensais pas vraiment que ce serait une série de travaux, mais un jour je me suis souvenu d’Odin, le dieu nordique aux deux corbeaux. La Crique d’Odin ! Cet élément parlait non seulement des oiseaux, mais aussi de la belle plage où ils vivaient, et créait une structure qui relierait tous les éléments. J’ai continué à photographier les oiseaux avec une plus grande concentration.


BLANCHE: Et enfin, sucré ou salé ? Quel est votre plat préféré parmi tous les endroits que vous avez visités ?


ONU: Je dois souligner que la plupart des endroits où je suis allé ne sont pas connus pour leur savoir-faire culinaire. Cependant, la cuisson du poisson frais de la mer d’Oman sur un feu ouvert dans la forêt d’encens reste gravée dans ma mémoire. Mon guide a également réussi à faire un pain plat cuit sur une pierre chaude, saupoudré de miel et de café Mokha fort. Tout cela avec deux pots !

>> Voir l’exposition en ligne BAOBAB <

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>> En savoir plus sur l’application de photographie d’arbres de Beth ! <

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Les frais d’impression sont valables jusqu’au moment de la publication et sont sujets à changement.

photo-eye Gallery est fière de représenter Beth Moon.
Pour plus d’informations et pour acheter les tirages de Beth Moon, veuillez contacter la directrice de la galerie Anne Kelly ou l’assistante de la galerie Delaney Hoffman ou appelez-nous au 505-988-5152 poste 202.

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