Expression Trumps Everything in Portrait Photography

Cela me fait souvent sursauter lorsque je regarde mes premiers portraits. Maintenant, je n’ai même plus peur de l’admettre. Mon objectif a toujours été de devenir un photographe portraitiste compétent, mais j’étais incroyablement timide et je ne savais pas comment me comporter avec les gens devant mon objectif. Je n’ai jamais été quelque peu satisfait de mes résultats, car je n’ai jamais pu me connecter avec mes sujets à un niveau suffisamment profond pour baisser leur garde.

Après une longue période d’essais et d’erreurs, ainsi qu’en suivant de près le travail d’autres photographes que j’admire, j’ai finalement trouvé une méthode qui a fonctionné pour moi. Cependant, la plupart de mes premiers portraits ressemblaient à des photos d’essai sans aucune trace de vie, car mon seul but était de m’assurer que les photos étaient correctement éclairées et composées. En d’autres termes, capturer de vraies expressions lors d’une séance photo ne m’est pas venu naturellement. Aucun. Même pas un peu. Mais quand j’ai enfin eu le courage de porter un regard critique sur mon travail, j’ai réalisé que je devais transformer ma faiblesse en force.

Je crois que c’est un problème commun pour de nombreux photographes qui travaillent aujourd’hui. De nombreux photographes s’intéressent à l’éclairage, à la composition, au style, etc. ils se concentrent tellement qu’ils oublient qu’ils photographient une personne et non un produit. Ne vous méprenez pas, ces composants sont absolument essentiels à la réussite d’une image, mais je dirais qu’un portrait sans aucune trace d’émotion est mort à l’arrivée. J’ai également vu quelques portraits de célébrités postés avec un peu de flou de mouvement ou un peu de mise au point manquée qui ont été totalement réussis car la personne était animée. Fait intéressant, c’était plus courant lorsque le film était la norme photographique, et peut-être que des moments plus spontanés ou francs étaient privilégiés par rapport à l’obsession de perfectionner l’image fixe comme nous en avons l’habitude aujourd’hui.

Deux photographes que j’admire beaucoup sont Peggy Sirota et Ben Watts pour leurs capacités surhumaines à faire ressortir le meilleur de leurs modèles et à évoquer des émotions que personne d’autre n’a qu’eux. Sérieusement, regardez-les. Ils ont des sauces secrètes, pas de questions dans mon esprit. Mieux encore, regardez des vidéos en coulisses pour voir comment ils fonctionnent et interagissent avec leurs sujets. C’est exactement pourquoi son travail apparaît dans les plus grands magazines pendant des mois.

Alors, comment un photographe tire-t-il le meilleur parti d’une personne lors d’une séance de portrait, vous vous demandez peut-être ? Je ne prétendrai pas être une autorité en la matière, mais voici quelques méthodes qui ont fonctionné pour moi jusqu’à présent :

  • Ce premier point semblera contre-intuitif, mais croyez-moi sur celui-ci. Ne vous occupez pas trop du modèle pendant la conversation jusqu’à ce que vous commenciez à prendre des photos. Bien sûr, soyez poli, mais j’essaie de dire le strict minimum jusqu’à ce que j’aie pris des photos d’essai légères et que je sois prêt à tirer. Mon objectif principal est d’apprendre à les connaître au fur et à mesure du tournage.
  • Donnez-leur une pose que vous aimez, puis bouchez-leur les oreilles. Parlez d’où ils viennent, de leur école ou de leur travail, de leur passion, de leur musique préférée, de leur nourriture, de leur vie amoureuse. Le but ici est d’amener la personne en face de vous à parler de tout ce qui pourrait vous intéresser, de manière à détourner son attention de ce qu’elle est en train de faire en ce moment, à savoir votre séance photo.
  • Laissez votre ego à la porte. Je n’ai pas peur d’être stupide ou de raconter des histoires embarrassantes sur moi-même pour que la personne se sente plus à l’aise. Cela peut sembler beaucoup de travail, mais je pense que cela en vaut la peine. Pour la petite histoire, il m’a fallu du temps pour devenir à l’aise avec cette technique. J’essaie aussi d’éviter l’humour d’autodérision car il peut avoir l’effet inverse s’il n’est pas fait avec soin, et oui, je le sais par expérience.
  • L’énergie est importante et la musique aide. J’ai toujours une liste de lecture de séance photo à haute énergie prête, et je demande généralement au photographe s’il a de la musique qu’il veut écouter pendant que nous prenons des photos. J’essaie également d’éviter une consommation excessive de caféine afin que l’énergie élevée ne se transforme pas en énergie nerveuse.
  • Faites attention aux moments francs et soyez prêt à capturer comme un tireur d’élite. J’ai vu beaucoup de vidéos de séances photo en coulisses publiées en ligne où le modèle a de merveilleuses expressions dispersées tout au long de la vidéo, mais les images finales sont quelque peu sans vie car le photographe n’a pas prêté attention au comportement naturel du modèle.

Si vous êtes prêt à me dire que je me trompe, laissez-moi vous devancer en admettant bien sûr qu’il y a quelques exceptions. La photographie de mode est un excellent exemple d’un genre qui ne doit pas nécessairement donner la priorité aux expressions vives pour réussir. On pourrait dire que la personne photographiée dans une photographie de mode est simplement un accessoire du vêtement, mais je laisserai d’autres le soin de le déterminer.

Quelqu’un comme le grand Dan Winters est une autre exception. Ses photographies illuminent non seulement des chefs-d’œuvre, mais il semble toujours capturer des expressions subtiles mais plutôt puissantes qui complètent parfaitement l’ambiance générale de la photographie. Il n’est pas le seul, mais quand je pense à des émotions calmes bien faites, cela me vient immédiatement à l’esprit.

Toutes les images d’une séance photo n’ont pas besoin d’avoir une expression heureuse, mais je crois fermement qu’une photo avec une grande variété d’expressions dans le sac est plus réussie. Je suis toujours plus satisfait d’un point de vue personnel et le client aime avoir des options. N’oubliez pas que chaque personne est différente et que chacun s’exprime d’une manière différente. En fin de compte, la variété des expressions qui découlent de la photographie de différentes personnes ajoutera naturellement de la variété à votre portfolio que les téléspectateurs attireront. Et c’est une bonne chose.

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