Essential Gear for Waterfall and Seascape Photography

J’adore photographier les cascades, les rivières et les paysages marins. Ces sujets représentent environ 50% de mon portfolio. Et lorsque je les photographie, j’ai besoin d’un arrière-plan adapté pour me déplacer librement et faire la mise au point sur le sujet et la composition. Le sujet de cet article concerne les chaussures d’eau adaptées que j’ai finalement trouvées après avoir testé plusieurs marques au fil des ans.

Je me rends compte que ce n’est pas l’examen typique de l’équipement auquel vous vous attendez ici, car il ne s’agit pas d’un nouvel appareil photo, d’un objectif sophistiqué, d’un trépied ou d’un sac photo. Mais pour moi, les chaussures aquatiques entrent également dans la catégorie des équipements photographiques indispensables. Sans cela, il aurait été difficile de prendre des photos de moi entrant dans l’eau.

Prenez cette photo de la cascade de La Fortuna au Costa Rica. Lorsque j’ai pris cette photo, je me tenais sur un mélange de rochers pointus et glissants au milieu de la rivière. J’ai fait ce type de séance photo pieds nus mais ce n’était pas du tout une expérience agréable. Au final, je me concentrais tellement sur où mettre les pieds que les photos que je prenais étaient souvent incomplètes.

Exigences relatives aux chaussures d’eau

Pour trouver les bonnes chaussures d’eau, j’ai dû fixer quelques exigences :

  • Comme toutes les chaussures, elles doivent être confortables à porter. Il manquait quelque chose à mes chaussures d’eau précédentes. J’ai utilisé une paire de chaussures Vibram FiveFinger avec une couture à l’intérieur, qui me coupait les pieds lorsque du sable et de l’eau pénétraient dans les chaussures.

  • Il devrait être facile à mettre et à enlever car je transporte généralement mes chaussures d’eau dans mon sac à dos lorsque je fais une randonnée plus longue vers un spot photo. Une fois en place, je ne veux plus toucher à mes souliers d’eau. Je veux patiner et me mettre à l’eau.

  • Les chaussures d’eau doivent être bien ajustées. Si des chaussures glissent dans une rivière qui coule, elles seront perdues. Cette exigence reste différente de la précédente. Souvent, si les chaussures sont faciles à enfiler, elles ne sont pas particulièrement serrées. L’inverse était vrai pour mes chaussures vibram : elles étaient très serrées mais difficiles à enfiler.

  • Je veux des chaussures légères pour mes voyages, et j’ai constaté que les chaussures pieds nus à semelles fines sont souvent la meilleure option, avec leur faible poids et leur petite taille. Je portais même des chaussettes en matériau Dyneema. Celles-ci provenaient de FYF et étaient un peu trop minimalistes à mon goût.

  • Les chaussures aquatiques doivent sécher rapidement. Si je les mets dans une pièce chaude pendant la nuit, ils devraient sécher le lendemain matin.

  • Une bonne prise en main est nécessaire. Mais il y a généralement un compromis à faire. Certaines chaussures utilisent du caoutchouc dur pour une semelle durable qui dure. Ils glissent plus facilement sur les surfaces mouillées. D’autre part, il existe des chaussures avec des semelles plus souples. Une telle semelle s’use beaucoup plus vite, tout en offrant généralement un meilleur frottement. Le sweet spot pour moi se situe quelque part au milieu. Idéalement, je peux également utiliser mes chaussures d’eau pour des promenades courtes à moyennes, elles ont donc besoin d’un bon profil et d’une semelle durable.

Maintenant, cela semble être toute une liste. Jusqu’à récemment, je n’étais pas sûr de pouvoir trouver des chaussures qui répondraient à toutes ces exigences. J’ai commandé quelques chaussures différentes pour les tester, une nouvelle paire issue d’une campagne Kickstarter. Aucun d’eux ne se sentait bien. Mais après mon retour du Costa Rica il y a quelques semaines, j’ai enfin trouvé une bonne solution.

Xero Chaussures Aqua X Sport

Après quelques recherches, je suis arrivé sur la page d’accueil de Xero Shoes, où j’ai trouvé une grande variété de chaussures pieds nus, dont l’Aqua X Sport, une chaussure conçue pour les activités nautiques.

Préféré

En passant à la version grise, j’ai maintenant des chaussures aquatiques qui ressemblent à des chaussures décontractées. Et ils sont super confortables à porter. Je les ai portées lors de mon voyage à Venise, où j’ai marché plus de 10 kilomètres chaque jour. De plus, je les ai gardés sur certains sentiers où ils tiennent bien.

Le tissu supérieur des chaussures comporte de nombreux petits trous qui permettent à l’eau de s’écouler rapidement. Ces trous assurent également la ventilation lors des journées chaudes lorsque je le porte pour des activités hors de l’eau.

Les lacets élastiques me permettent d’enfiler et de retirer rapidement mes chaussures et je peux les fixer correctement pour les activités dans l’eau. Une fois les lacets serrés, je n’ai plus à m’inquiéter de les coincer dans une rivière au débit rapide. Ils s’adaptent également parfaitement autour du talon pour plus de stabilité. Pour un bon ajustement, j’ai trouvé que le fait d’aller avec ma taille de chaussure typique fonctionne plutôt bien.

Pesant seulement 7,5 onces par chaussure pour une pointure 10, l’Aqua X Sport est également très légère. Par conséquent, les emporter avec moi lors de mes voyages n’ajoute pas beaucoup de poids à mes bagages.

Mais qu’en est-il de leurs capacités de séchage rapide ? Elles sont livrées avec une semelle intérieure amovible à séchage rapide, comme la maille fine et respirante qui constitue la majeure partie de la chaussure. J’ai seulement constaté que les chaussures sont encore un peu humides après s’être assises dans le talon rembourré pendant la nuit – mais quelques minutes au soleil peuvent généralement résoudre ce problème.

Parlons maintenant de l’adhérence. Tout d’abord, les chaussures ont un profil de semelle plutôt agressif, ce qui leur donne une bonne traction sur les sentiers. Mais comment font-ils sur des rochers mouillés ? Je les ai testés avec de nombreuses surfaces différentes au cours d’une journée de photographie de cascade et dans la plupart des cas, ils m’ont fourni une toile de fond appropriée. Les roches lisses et humides sont cependant problématiques, et je suis sujet à plus de friction avec les pieds nus. Comme je l’ai écrit plus haut, il y a toujours un compromis. Mais pour moi, l’Aqua X Sport atteint toujours le point idéal.

En plus de tout cela, si j’enlève la semelle intérieure, je peux utiliser des chaussettes fines en néoprène avec Aqua X Sport. Et ça change la donne pour moi car maintenant je peux supporter l’eau glaciale beaucoup plus longtemps et prendre le temps de composer mes photos.

Ce qui peut être amélioré

Ce serait bien d’avoir une version avec un profil de base différent pour augmenter la surface où la base se connecte au sol. Cela peut augmenter la friction. D’un autre côté, cela peut se faire au détriment des capacités des chaussures sur les sentiers.

Solution

Avec un prix de 130 $, les Xero Shoes Aqua X Sport font partie des chaussures aquatiques les plus chères que vous puissiez acheter. Mais compte tenu de leurs caractéristiques et de leur polyvalence, je pense qu’elles en valent la peine car elles sont plus qu’une simple chaussure d’eau. Je les utiliserai également pour explorer les villes, pour des promenades courtes à modérées dans un climat chaud, et même pour aller au restaurant lors de mes voyages. De plus, il est désormais beaucoup plus agréable de prendre des photos dans l’eau froide avec la possibilité de l’utiliser avec des chaussettes en néoprène.

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