Dorothea Lange: The Photographer of Depression-Era Rural America

Dorothea Lange était une photographe documentaire américaine la plus connue. mère immigranteUne photo emblématique de la Grande Dépression. Son travail a aidé les Américains à voir les effets dévastateurs de la dépression sur l’Amérique rurale, et Lange est maintenant célébré comme un pionnier de la photographie documentaire.

Lange est née Dorothea Margaretta Nutzhorn le 26 mai 1895 à Hoboken, New Jersey, mais a grandi et a fréquenté des écoles publiques et des collèges à New York. Lorsque Lange n’avait que douze ans, son père a quitté la famille, ce qui l’a amené à changer son nom de naissance (Nutzhorn) pour favoriser le nom de jeune fille de sa mère (Lange).

Après l’université, Lange et un ami ont décidé de parcourir le monde avant de se lancer dans leur carrière. Ils ont conduit jusqu’à San Francisco lorsqu’ils ont été cambriolés et ont dû s’arrêter pour trouver du travail.

Dorothea a obtenu un emploi au comptoir de finition photo d’un magasin. Il avait déjà décidé de devenir photographe et, à cette époque, la finition de la photographie était à peu près un travail de photographie d’entrée de gamme. Il a rapidement obtenu un emploi d’assistant photographe dans un studio de portrait.

Il a rapidement eu son propre studio pour photographier la riche et la haute société de San Francisco. Son studio a été fréquenté par des artistes, des musiciens, des écrivains et des photographes à San Francisco. Cette communauté s’est encouragée mutuellement et a contribué à créer le désir d’aider les moins fortunés.

Développer un cœur pour les opprimés

C’était une pensée courante dans le pays à cette époque que la pauvreté était causée par la paresse et les problèmes de santé par la propreté et la pauvreté. En conséquence, il y avait peu de soutien pour les malades ou les pauvres. Dorothea a contracté la poliomyélite à l’âge de 7 ans et a souffert d’une invalidité partielle à long terme. Son côté droit était faible et il boitait. Il savait que de mauvaises choses pouvaient arriver à de bonnes personnes et, par conséquent, il a développé un fort sentiment d’empathie.

L’un des artistes qui traînaient dans son atelier était un peintre western/cowboy nommé Maynard Dixon. Ils sont tombés amoureux l’un de l’autre et se sont rapidement mariés et ont fondé une famille. Mais Dixon a passé la plupart de son temps à peindre des routes, et le couple s’est séparé et s’est terminé par un divorce.

Pendant ce temps, Dorothea s’est davantage intéressée aux gens de la rue devant sa fenêtre qu’aux gens riches devant sa caméra. Ses photographies de personnes désespérées et sans-abri dans les rues ont attiré l’attention d’un professeur d’économie du collège nommé Paul Taylor. Taylor faisait des recherches sur l’économie agricole. La condition des agriculteurs américains était à son plus bas niveau au début des années 1930.

Dorothea Lange est assise dans une voiture avec une caméra au Texas. vers 1935.

Paul et Dorothea ont commencé à voyager ensemble, avec un objectif commun et bientôt liés par l’amour, Paul a interviewé des ouvriers agricoles migrants et les a pris en photo alors qu’ils partaient. Ils se sont mariés et ont commencé une longue et fructueuse union. Taylor était à l’opposé de Dixon à presque tous les égards. Dixon était un artiste et peu fiable, tandis que Taylor était un professeur d’économie stable à l’université. Taylor et Lange sont rapidement allés travailler pour la Farm Security Administration, ou FSA, l’agence gouvernementale chargée d’aider les agriculteurs en détresse.

Dorothea Lange, photographe de la Resettlement Authority, est assise dans une Ford Model 40 en Californie avec un appareil photo Graflex 4 × 5 série D sur ses genoux.

En tant que photographe professionnelle, Dorothea Lange a toujours utilisé l’équipement qu’elle jugeait le mieux adapté à son travail. La plupart du temps, il s’agissait d’un reflex Graflex à objectif unique grand format.

mère immigrante et la Grande Dépression Amérique

La photographie la plus célèbre de Lange était celle de Florence Owens Thompson, qui se trouvait dans un camp de concentration de pois près de Nipomo, en Californie, en mars 1936. la photo mentionnée plus tard mère immigranteIl serait diffusé des centaines de fois et deviendrait le visage de la Grande Dépression pour de nombreux Américains.

« Mère immigrée ». Nipomo, Californie. 1936. Photographie de Dorothea Lange.

Ensemble, ils ont voyagé partout aux États-Unis, rencontrant toutes sortes de personnes dans des situations désespérées. Ses photographies ont été publiées dans des journaux et des magazines alors que le public commençait à voir de première main les horreurs de la Grande Dépression sur tant de gens.

Cueilleur de coton immigrant, Eloy, Arizona. 1940. Photo de Dorothea Lange.
La ligne White Angel Bread à San Francisco. 1933. Photo de Dorothea Lange.
“C’est cassé, bébé malade et problème de voiture !” Février 1937. Une famille de cinq personnes du Missouri avec un problème de voiture sur l’US Highway 99 près de Tracy en Californie. Photo de Dorothée Lange.
Une famille voyageant entre Dallas et Austin au Texas. Août 1936. « Les gens ont abandonné leurs maisons et leurs relations dans le sud du Texas et espèrent atteindre le delta de l’Arkansas pour travailler dans les champs de coton. Des gens sans le sou. Il n’y a pas de nourriture dans le réservoir et il y a trois gallons d’essence. Papa essaie de réparer un pneu. trois enfants. Mon père dit : « C’est dur, mais la vie est dure quoi qu’il arrive ». Photo de Dorothée Lange.
Arracheurs de carottes du Texas, de l’Oklahoma, du Missouri, de l’Arkansas et du Mexique en Californie. Février 1937. « Nous venons de tous les États et nous ne pouvons plus gagner un dollar dans ce domaine. Nous gagnons en moyenne trente-cinq cents en travaillant de sept heures du matin à midi l’après-midi. Photo de Dorothée Lange.
Une famille de cinq enfants marchant sur l’autoroute de l’Oklahoma. Juin 1938. « Commencé à Idabel, Oklahoma. Krebs est affilié à l’Oklahoma. Comté de Pittsburg, Oklahoma. En 1936, le père était fermier à Eagleton, comté de McCurtain, Oklahoma, aux troisième et quatrième. Il a attrapé une pneumonie et a perdu sa ferme. Impossible d’obtenir du travail sur des projets d’entreprise [i.e. Projects] L’administration a refusé l’exemption de circonscription dans la circonscription où il a résidé pendant quinze ans car il a résidé temporairement dans une autre circonscription après sa maladie. Photo de Dorothée Lange.

Les photos de Dorothea Lange et d’autres photographes de la FSA ont eu un impact profond sur le climat politique et ont contribué à renforcer le soutien du public aux programmes du New Deal du président Franklin Roosevelt.

Les programmes publics d’emploi et les programmes d’aide tels que la WPA (Business Advancement Administration) ont été approuvés parce que les gens pouvaient voir de première main la destruction de la vie causée par les conditions climatiques et économiques, ce qui n’est en aucun cas la faute de ceux qui souffrent le plus.

En raison de ce changement d’attitude, nous avons maintenant la sécurité sociale, l’assurance-chômage, des programmes d’aide sociale et de nombreux autres programmes de filet de sécurité qui empêchent qu’une catastrophe majeure comme la Grande Dépression ne se reproduise.

Tout comme nous devons remercier des photographes comme William Henry Jackson pour nos parcs nationaux, nous pouvons remercier Dorothea Lange et d’autres photographes de la FSA pour nos filets de sécurité économiques et nos programmes gouvernementaux qui aident à protéger la santé et le bien-être de chacun d’entre nous.

Camps de concentration japonais

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Lange a été embauché pour documenter les camps de concentration japonais, dans lesquels des citoyens américains d’origine japonaise ont été emprisonnés pendant la guerre. Des années avant que ces images ne soient déclassifiées, nous avons pu voir les pratiques inhumaines imposées par le gouvernement à nos propres citoyens en raison de la peur injustifiée des immigrés, surtout en temps de guerre.

Maisons de caserne dans un centre d’établissement de réinstallation de guerre pour les personnes d’origine japonaise. Photo de Dorothée Lange.
25 avril 1942. Des personnes d’origine japonaise attendent d’être enregistrées à San Francisco, en Californie, avant d’être évacuées vers les camps de concentration de la War Relocation Authority. Photo de Dorothée Lange.
1942. À l’école primaire Raphael Weill de San Francisco, des enfants prêtent serment d’allégeance au drapeau des États-Unis. Photo de Dorothée Lange.
8 mai 1942. La famille Mochida d’ascendance japonaise attend un bus pour être évacuée vers un camp de concentration de la War Relocation Authority à Hayward, en Californie. Photo de Dorothée Lange.
Un grand-père et un petit-fils au Manzanar Relocation Center. Photo de Dorothée Lange.

Co-fondateur d’Aperture Magazine

Après la guerre, Paul et Dorothea ont passé le reste de leur vie à voyager, écrire et photographier les moins fortunés. Ses photos et ses histoires ont souvent été publiées dans de grands magazines tels que les suivants. La vie Outre la revue dont il est co-fondateur, diaphragme.

Fondée en 1952, Aperture a commencé comme “un terrain d’entente pour l’avancement de la photographie”. Aujourd’hui, Aperture est un éditeur multiplateforme et une plaque tournante pour la communauté photographique. Depuis leur base à New York, ils continuent à produire, publier et présenter un programme de projets photographiques locaux et internationaux. Ce magazine présente un magazine trimestriel, des livres de photographie, des expositions itinérantes et d’autres contributions importantes à la communauté de la photographie.

Une photographie de Dorothea Lange est apparue sur la couverture du 1er numéro d’Aperture Magazine.

En raison de l’influence et de la carrière de Dorothea Lange, elle est devenue la première femme à remporter une bourse Guggenheim en 1940. En 1945, il rejoint la faculté de photographie de la California School of Fine Arts (aujourd’hui le San Francisco Art Institute), avec d’autres photographes exceptionnels de l’époque. Y compris Ansel Adams, Imogen Cunningham, Minor White, Edward Weston et Lisette Model.

Dorothea Lange est décédée en 1965 à l’âge de 70 ans. Il a été intronisé au Temple de la renommée internationale de la photographie en 1984.

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