DNG File: What a .dng Image Is and How to Open It

Un fichier DNG est un format d’image de haute qualité qui est assez courant, bien que relativement nouveau par rapport à certains types de fichiers, tels que le format TIFF, qui est plus ancien de plusieurs décennies (2004 contre 1986, respectivement).

De nombreuses applications et la plupart des systèmes d’exploitation prennent en charge les fichiers DNG, et certains fabricants d’appareils photo autorisent l’enregistrement de photos au format DNG directement depuis l’appareil photo. Sinon, il est relativement facile de convertir ultérieurement des photos dans ce format. Pour ceux qui ne connaissent pas ce format, ces questions demeurent : qu’est-ce qu’un fichier DNG et comment l’ouvrir ?

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Qu’est-ce qu’un fichier DNG ?

DNG est l’abréviation de Digital Negative, un format d’image créé par Adobe en 2004. C’est ce que l’on appelle une image RAW, mais dans la plupart des cas, elle n’est pas capturée directement par l’appareil photo, ce qui signifie qu’il ne s’agit pas d’un format RAW natif pour la plupart des appareils photo. Canon utilise CR3 et Nikon a NEF, et chacun de ces formats représente parfaitement les données capturées par leurs appareils photo. Alors que de nombreux fabricants ont des formats propriétaires, il y en a quelques-uns qui enregistrent au format DNG.

Une chose commune à tous les fichiers d’image RAW, y compris le format DNG, est une qualité d’image bien supérieure à celle des fichiers enregistrés au format JPEG ou HEIC. Ces types d’images compressées sont spécialement conçus pour économiser de l’espace de stockage tout en acceptant une certaine dégradation de l’image. L’objectif principal de DNG est de stocker un fichier de haute qualité qui correspond à l’image originale capturée par la caméra. La différence entre DNG et JPEG ou HEIC n’est pas toujours perceptible lorsque vous regardez l’image stockée, mais devient souvent apparente après avoir appliqué des modifications ou effectué un zoom avant pour voir des détails plus fins.

Canon et Nikon utilisent des formats RAW propriétaires.

Comment ouvrir un fichier DNG

La plupart des systèmes d’exploitation prennent en charge les fichiers DNG qui peuvent être ouverts pour être visualisés en affichant des vignettes dans le navigateur de fichiers et en utilisant l’application photo intégrée. Par exemple, un ordinateur Mac peut afficher des vignettes et de grands aperçus de la vue rapide en appuyant simplement sur la barre d’espace tout en utilisant le Finder. La touche de retour peut être ouverte dans l’application Aperçu ou dans une application de retouche photo tierce prenant en charge DNG.

Une expérience similaire sur Windows est que les vignettes sont affichées dans l’Explorateur de fichiers et ouvertes avec l’application Photos, sauf si une application d’édition est installée sur le PC, telle qu’Adobe Lightroom, Capture One, DxO Photolab, ON1 Photo RAW ou d’autres éditeurs RAW.

Adobe Lightroom Classic fait partie des éditeurs RAW les plus populaires.

Peu d’applications de retouche photo et de peinture peuvent ouvrir et modifier des fichiers DNG même si elles ne sont pas des experts en retouche RAW. Presque toutes les applications Adobe peuvent ouvrir DNG, et de nombreuses autres prennent également en charge DNG, y compris des favoris comme Corel Paint, Affinity Photo, Paint Shop Pro et Pixelmator. La plupart des ordinateurs capables d’ouvrir et de modifier des fichiers DNG sont susceptibles d’avoir une application installée.

Qui et pourquoi a créé le format DNG ?

Adobe a créé le format DNG en 2004 pour offrir un format RAW universel qui simplifie la prise en charge logicielle d’un grand nombre d’appareils photo. Reconnaissant la nécessité d’une norme, Adobe a développé DNG en tant que format d’archive RAW accessible au public pour les photos. Ce format est breveté par Adobe, mais permet une utilisation gratuite tant qu’Adobe est cité dans la source et la documentation. Cela en fait une solution attrayante pour les organisations et les ministères qui préfèrent utiliser les normes de l’industrie.

Le logo officiel du format DNG.

La disponibilité facile de DNG a fortement incité les nouveaux arrivants à développer un support logiciel et matériel. Les fabricants de smartphones comme Google, Apple et Samsung ont commencé à prendre en charge les images RAW vers 2014, et tous les trois ont choisi d’utiliser l’option d’enregistrement rapide et facile au format DNG. Au début, une application tierce était nécessaire pour capturer, afficher et modifier les fichiers DNG, mais cela est désormais possible en utilisant des applications intégrées sur Android et iOS.

DNG est-il un format de photo sans perte ?

DNG est souvent considéré comme un format sans perte, mais il existe une option permettant d’utiliser la compression pour réduire considérablement le fichier à environ un tiers de son poids normal. L’algorithme repose sur la compression JPEG mais inclut quelques ajustements critiques pour améliorer le résultat par rapport à la création d’un fichier JPEG de taille similaire.

Alors que la plupart des photographes préfèrent enregistrer leur meilleur travail au format DNG sans perte ou conserver l’original, il est agréable d’avoir une alternative plus efficace. Avec une telle réduction de la taille des fichiers, chaque fichier brut peut être stocké au format DNG sans se ruiner, acheter plus de disques ou payer une énorme facture mensuelle pour un abonnement au stockage en nuage.

Y a-t-il des inconvénients à utiliser DNG ?

Il peut y avoir des cas où il n’est pas possible de convertir une image RAW en un fichier DNG. Plus important encore, lorsqu’un fabricant lance un nouveau type de fichier RAW, la mise à jour des applications peut prendre des mois pour permettre la conversion au format DNG.

La spécification DNG elle-même est également mise à jour périodiquement pour tenir compte de l’évolution des besoins de l’imagerie numérique. Que ce soit assez rapide est subjectif. Récemment, il y a eu un débat sur la question de savoir si un nouveau type de compression devrait être envisagé pour les fichiers DNG avec perte tels que HEIC au lieu de l’ancienne compression JPEG.

Alternatives au DNG : JPEG, HEIC, TIFF et RAW

Plutôt que de convertir les photos d’un appareil photo au format DNG, il est plus facile de stocker des fichiers au format RAW qu’un appareil photo prend en charge de manière native. Qu’il s’agisse du CR3 de Canon, du NEF de Nikon, de l’ARW de Sony ou de tout autre type de fichier RAW, cela garantit une qualité et une commodité totales avec le logiciel du fabricant. Cependant, la compatibilité avec des logiciels tiers peut être meilleure avec un fichier DNG.

Le format RAW natif prend généralement un peu plus d’espace qu’un DNG sans perte et a rarement une option compressée de haute qualité comme le DNG avec perte. Alors qu’un petit fabricant peut abandonner son propre format propriétaire, Adobe continuera à prendre en charge les fichiers DNG dans un avenir prévisible, et le format a été largement adopté par d’autres applications et systèmes d’exploitation.

TIFF est un autre format sans perte pour les photos, mais pas aussi efficace que DNG. DNG et TIFF appartiennent tous deux à Adobe, développé pour la publication assistée par ordinateur dans les années 1980. Étant donné que DNG est le format le plus récent d’Adobe et qu’il a été créé en pensant à la photographie, il s’agit probablement d’un meilleur choix pour stocker des photos.

JPEG et HEIC sont des formats compressés conçus pour réduire la taille des fichiers tout en maintenant la fidélité visuelle. Bien que les deux puissent produire des images finales de haute qualité, le zoom ou la modification de ces fichiers révélera les compromis faits pour libérer de l’espace de stockage. S’il est nécessaire d’archiver des photos pouvant être corrigées ou modifiées à l’avenir, Lossy DNG est probablement le meilleur choix.

Quelles marques d’appareils photo peuvent capturer au format DNG ?

Le système d’exploitation Android de Google prend en charge DNG pour les photos RAW prises avec un smartphone, et de nombreuses applications d’appareil photo Android prennent en charge cette fonctionnalité. Samsung et Apple ont tous deux des variations d’image RAW uniques qui incluent le traitement de l’IA. L’Expert RAW de Samsung et l’iPhone ProRAW d’Apple repoussent les limites de la photographie sur smartphone et enregistrent au format DNG.

Leica, Hasselblad et Pentax sont des fabricants de reflex numériques à part entière qui fabriquent des appareils photo capables de prendre des photos et de les enregistrer directement au format DNG. Cela signifie que les fichiers RAW de ces caméras ne nécessitent aucun traitement spécial et l’étape supplémentaire de conversion en DNG est évitée s’il s’agit du format d’archive préféré.

Cependant, la conversion d’images RAW en fichiers DNG est très rapide et peut être effectuée individuellement ou par lots avec le convertisseur numérique négatif gratuit d’Adobe.

Le convertisseur numérique négatif gratuit d’Adobe convertit les fichiers RAW en DNG.

La solution

Il est clair que le format DNG sera présent pendant de nombreuses années et constitue un moyen fiable de stocker des photos RAW de la meilleure qualité tout en laissant la porte ouverte à de futures retouches. Garder les meilleures images aussi près que possible du matériel source offre plus de flexibilité pour l’édition.

Avec des progrès incroyables dans la photographie informatique, et encore à venir, la technologie d’amélioration de l’intelligence artificielle, il peut être possible de récupérer des photos uniques avec quelques défauts. Les DNG maintiennent la fidélité de l’image et permettent de futures modifications tout en élargissant la compatibilité et en économisant de l’espace de stockage. C’est pourquoi il s’agit d’un format de fichier si populaire et largement utilisé.

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