Curran Hatleberg, River’s Dream – Collector Daily

JTF (faits uniquement) : Publié en 2022 par TBW Books (ici). Couverture rigide (11,5 x 13,5 pouces) avec couverture anti-poussière en papier marbré, imprimée en deux premières éditions, rouge (première) et bleue (seconde). Avec 152 pages et 65 planches en couleurs. Comprend des articles de Joy Williams et Natasha Trethewey. (Couvrez et diffusez les images ci-dessous.)

Commentaires/Contexte : photos à l’intérieur Rêve de la rivière Il a été établi sur une période de dix ans entre 2010 et 2020. Pour Curran Hatleberg, photographe de Baltimore âgé de quarante ans, cela représente un quart de vie et un investissement considérable en temps et en énergie. Le titre de travail initial du projet était “The Shadow Country” et son objectif était relativement ouvert. Hatleberg et sa caméra arriveraient dans un coin des États-Unis, s’installeraient et passeraient derrière le voile social. “Des photos franches d’étrangers par Curran Hatleberg se rencontrent lors de voyages en voiture en Amérique”, a écrit un article de 2013. Coup de vedette Le titre est une première déclaration qui n’est pas loin de la vérité. Les images de la série ont continué à apparaître en petits lots au cours des prochaines années. consciencieux, pas mal, Huffington Postet d’autres sites.

Au fur et à mesure que la carrière de Hatleberg s’accélérait, les salles gagnaient en prestige et en visibilité. Élections Rêve de la rivière Il a été présenté à Higher Pictures (revu ici) en 2017, à la Biennale de Whitney en 2019 (revu ici), et à nouveau l’automne dernier à Higher Pictures Generation (revu ici, avec une sélection acharnée). Le projet connexe de Hatleberg a été pris entre ces particules. Plage perdue (revue ici), publiée sous forme de monographie en 2016 et organisée par la suite par Paul Graham Mais ça tourne quand même Chez ICP (revu ici).

Chaque itération était un aperçu de toute la série à venir, avec des bandes-annonces convaincantes pour aiguiser l’appétit du monde de la photographie. Mais personne n’avait encore tout vu. Quand le mot est venu l’automne dernier Rêve de la rivière Il sera finalement publié sous forme de monographie, l’attente était fébrile. Épuisé avant l’impression des 1000 premiers exemplaires (c’est réd oppression; plus bleu l’impression reste disponible à ce jour).

Face à des attentes aussi fortes, il est difficile pour un éditeur de satisfaire tout le monde. Mais TBW a fait un vaillant effort avec son volume le plus ambitieux de tous les temps. Rêve de la rivière C’est un chef-d’œuvre surdimensionné qui se rapproche des offres les plus lourdes de Twin Palms ou de Nazraeli. Une jaquette marbrée, un sceau d’auteur en relief et des accents rouge foncé marquent un livre destiné à marquer les esprits. Quant aux photos, Hatleberg a resserré le champ dès les premiers aperçus. Ce qui a commencé comme une série de road trips dispersés à travers le pays, comme le décrit Joy Williams dans l’épilogue, centré sur les États du Sud, en particulier le nord de la Floride, “la vraie Floride, diront certains”.

Le bateau à vapeur du sud est un courant sous-jacent persistant. Rêve de la rivière. “C’est un livre atmosphérique”, a déclaré Hatleberg récemment. gardesn.m. “Je voulais capturer cette sensation lourde d’humidité intense, le comble de l’étouffement, lorsque vous commencez à transpirer dès que vous bougez et que vous n’êtes jamais sec de toute la journée.” Les photos passent d’une scène humide à l’autre. Flaques stagnantes au premier plan d’une casse. Un serpent géant s’échappe probablement d’une baignoire en cours d’exécution. Des nuages ​​brumeux colorent le ciel au-dessus d’un feu d’artifice. L’esprit tempéré est renforcé par des motifs secondaires : abeilles, pastèque, débardeurs et végétation luxuriante. Les gens rafraîchissent l’environnement, mais aucun d’entre eux n’est pressé. Au lieu de cela, l’ambiance est sensuelle et propice à la sieste.

La tension de l’humidité traversant l’œuvre est évidente. Moins évident est l’humidité presque palpable de la conception physique du livre. Ses grandes pages brillantes scintillent comme de petits lacs entourés de dizaines de tourbillons de marbre reflétant des motifs aquatiques. La tonalité de Hatleberg est profonde et immobile, offrant confortablement une impression par page. Ai-je mentionné la dimension océanique du livre ? Le lecteur a l’impression qu’il pourrait tomber dedans.

Tournant principalement pendant les mois les plus chauds, Hatleberg rencontre souvent des objets exposés. Mais son instinct cherche généralement plus. Les détails précis de son processus sont quelque peu flous – les secrets commerciaux de Hatleberg – mais leurs racines sont une coïncidence. “La chance et l’accident sont à la base de toute ma pratique”, déclare Hatleberg. Un étranger peut ou non conduire à un autre. Les impasses sont suivies et oubliées. Occasionnellement, mais régulièrement, Hatleberg gagne de l’argent avec des invitations à des séjours chez l’habitant et à des réunions privées où il peut socialiser et prendre des photos à un rythme tranquille. “Quand une porte s’ouvre, j’entre aussi profondément qu’ils me le permettent”, a-t-il déclaré. cette Gardien. « Je voyage avec eux, je leur parle, je mange avec eux. Et dès le début, la caméra est toujours là, donc il n’y a pas de malentendu.” Dans une autre interview ( Journal papier) a décrit les liens étonnamment profonds avec des sujets passés : “Les personnes avec qui j’ai passé du temps et que j’ai photographiées étaient ma famille et elles sont devenues. Je vivais avec mes sujets, amis et collaborateurs. Mangez avec eux. Il a travaillé avec eux. Tâches et corvées avec eux. La vie est meilleure avec les gens. Je pense que les photographies sont des traces de quelque chose de plus profond et de plus important.

Tout cela se passe dans les coulisses, ce qui représente 99 % de l’iceberg qui n’est pas sur la photo. Sur les 65 sélections de ce livre, le 1% qui émerge révèle la mystérieuse relique que le lecteur doit reconstituer des histoires de fond et démêler comment certaines images sont apparues. Par exemple, que faisait exactement Hatleberg en regardant des garçons afro-américains faire de la boxe fantôme sur la berge du restaurant Ernie’s ? Non seulement il a trouvé le point de vue parfait, mais le moment décisif est impeccable, capturant le héros en l’air. Le timing précis de la scène du porche de la famille Cabbagetown est également prouvé. Hatleberg a capturé un chien derrière une chaise en bois avec une fraction de seconde de couleur, de fidélité et d’ambiguïté.

Le boxeur au bord de la rivière a un homologue plus tôt dans le livre, un portrait d’un jeune combattant de la serviette juste à l’extérieur du ring public. Ou nous devrions faire une telle inférence parce que la majeure partie de l’iceberg de la photographie reste cachée. Dans d’autres passages, plus de matière brise la surface. Par exemple, un homme avec une barbe est montré deux fois de suite à partir de perspectives alternatives. Un groupe d’hommes jouant aux dominos reçoit le même traitement que le combattant de la serviette. Hatleberg s’attarde un moment aux côtés d’une équipe, creusant manuellement un trou dans une cour de voitures. Ils composent quatre photos dans le livre, une grande partie et probablement importante. Mais il est difficile de déterminer ce qui fascinait Hatleberg, ou même à quoi servait le trou. Peut-être que cette pause n’est qu’un lieu de repos, un endroit où s’allonger un instant à l’ombre du livre. Cela pourrait également être le cas lorsque davantage d’hommes jouent aux dominos, dont le prix est modifié pour une courte série à une table différente (avec des canettes de bière similaires). Le livre s’arrête sur trois photographies tournant autour d’une femme examinant une mante religieuse à côté de quelques trous sur la plage. Est-ce le rêve de la rivière titulaire? En tout cas, c’est la séquence finale du livre, une coda tranquille à un flux sinueux qui traverse parfois les rives littéraires.

Comme dans son prédécesseur Plage perdue, Rêve de la rivière cela concerne principalement les Américains ordinaires – le cœur du pays, si vous voulez. Il y a peu de signes de luxe ou de haute technologie, pas de bâtiments ou de publicités fantaisistes. Les véhicules sont ébréchés, les murs avec de la peinture écaillée et les gens qui passent, passant peut-être l’après-midi à se tremper dans une rivière ou montrés avec une chaise pliante et une table à cartes à côté.

Plage perdue portait des nuances similaires, mais avec une perspective moins pointue. Publié à l’apogée croissante du trumpisme, il peut être considéré comme un contrôle national de la température plutôt qu’une critique régionale. Avec Rêve de la rivière le foyer se déplace fermement vers le sud et vers des eaux potentiellement troubles. C’est une chose de commenter l’esprit américain de l’époque. Mais un nordiste représentant la culture du sud est un animal complètement différent. Ajoutez un Yale MFA, des scènes de troubles sociaux et une monographie à collectionner dans le mélange et l’équation est vraiment emballée. Des habitants comme Eggleston et Christenberry peuvent s’en tirer avec des photos de cabanes en contreplaqué, de terrains envahis par la végétation et de reptiles morts. Mais Hatleberg est un médiateur. Peu de gens douteront de sa capacité à utiliser l’appareil photo, mais il reste un outsider dans une région où la fonctionnalité pourrait être certaine.

Hatleberg semble se méfier de la dynamique. Il a invité deux écrivains ayant des liens avec le Sud – Joy Williams et Natasha Trethewey – à contribuer des textes. Alors que Hatleberg rejette toute compétence territoriale, ils adoucissent un peu la descente. « Je ne voulais pas que le sens de l’image, l’interprétation du spectateur, soit guidé par une région », disait-il dans les premières années du projet. c’est peut être pour ça Rêve de la rivière il n’a pas de légendes descriptives et les photos sont largement dépourvues de spécificité locale. Il peut être difficile de les localiser géographiquement avec peu de repères ou repères d’identification. Cependant, cette monographie définit essentiellement le Sud.

“Nous avons tellement de stéréotypes et de préjugés sur les lieux”, a déclaré Hatleberg. “Si cela devient trop spécifique, il y a moins de place pour l’imagination créative du spectateur.” Malgré ses meilleures intentions, l’ironie est qu’il a peut-être créé un livre de détails. Ceux qui recherchent des stéréotypes régionaux – par exemple, les crocodiles conquis ou la jeunesse léthargique – peuvent les trouver renforcés ici et Rêve de la rivière rencontrera probablement des vents contraires dans certains quartiers.

Si le livre suscite des réactions mitigées, il s’inscrit dans une longue tradition de la photographie. Le lancer d’une personne est la houe d’une autre. La même ambiguïté peut s’appliquer à une photographie de papier marbré, à un coucher de soleil taché de peinture à la bombe ou flou. Tous peuvent être trouvés à: Rêve de la rivièrereste un livre monumental à tous points de vue. La portée est parmi les plus impressionnantes que j’ai vues en termes de conception et de production. Plage perdue il était également large, mais une erreur mineure de comparaison. En dépit Rêve de la rivière Si cela l’emmène en territoire dangereux, cela devrait servir de marque de carrière à Hatleberg. Ce lecteur est assez curieux de savoir ce qui l’attend et où l’attend.

Point de vue du collectionneur : Curran Hatleberg est représenté à New York par Higher Pictures Generation (ici). Son travail a peu d’histoire sur le marché secondaire à ce stade, de sorte que la vente au détail en galerie reste le premier choix pour les collectionneurs intéressés à le poursuivre.

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