Crocodile Dad Gives Over 100 Babies a Ride on His Back

Alors qu’il se trouvait dans une réserve faunique en Inde, un photographe animalier a vu un papa crocodile porter plus de 100 bébés sur son dos alors qu’il nageait dans une rivière.

Le photographe animalier Dhritiman Mukherjee est toujours à la recherche de photos ou d’images inédites d’animaux sauvages en voie de disparition, et les deux objectifs ont été atteints lorsqu’il est tombé sur l’image inhabituelle de Gharial, un crocodile indien gardant un grand troupeau de ses petits. .

“Je précise que je ne suis pas un artiste”, déclare Mukherjee. PétaPixel Via un appel vidéo depuis Kolkata, en Inde. “La différence est que l’artiste travaille sur la faune pour satisfaire une ambition artistique ou un objectif artistique. Je l’utilise pour atteindre mon objectif scientifique – pour la conservation.”

Trouver le gavial

Le photographe primé, qui travaille sur le terrain depuis 25 ans et est généralement à l’extérieur 300 jours par an, s’est rendu au sanctuaire national de Chambal en Inde en juin 2017. Delhi.

La tâche consistait à capturer des images du gavial en voie de disparition, dont la population maximale est concentrée dans la rivière Chambal dans le sanctuaire. Mukherjee patrouillait depuis des semaines lorsqu’il est arrivé sur les lieux un matin.

Mukherjee dit que l’opportunité de prendre des photos n’était pas purement fortuite, mais plutôt le résultat d’avoir de bonnes relations avec des experts de la région.

« J’ai un très bon réseau local, dit-il. « Je reçois constamment des informations de la part des populations locales, des scientifiques, des naturalistes et des responsables du département des forêts. Et ce n’était pas ma première visite dans la région. J’y suis allé quelques fois… Je continue d’y aller. Chambal a la population maximale de gaviaux à l’heure actuelle.

“C’était un grand mâle mature, 16-17′, assez familier. [to forest officials] Accouplé avec 7-8 femelles. Les enfants que vous voyez sur votre dos viennent de plus d’une femme.”

Les alligators portent leurs petits dans leur bouche, mais le gharial a un museau très étroit, ce qui rend cela impossible. Pour cette raison, les chiots doivent être accrochés à la tête et au dos, ce qui offre à la fois une protection et un lien parental étroit.

Le photographe nous dit que les gharials, y compris les mâles, sont très timides et se tiennent à l’écart des gens. Cependant, le mâle peut être très agressif lorsqu’il garde ses petits et le photographe prend ses responsabilités s’il s’approche trop près de la berge. La plupart des photos que Mukherjee a prises ce jour-là ont été prises à distance de sécurité avec un objectif d’appareil photo 70-200 mm.

Qu’est-ce que le garial ?

pauvres (Gavialis gangéticusAussi connu sous le nom de gavial, c’est un membre piscivore de l’ordre Crocodilia et se trouve principalement dans les rivières de l’Inde et du Népal, et est parmi les plus grands de tous les crocodiles vivants, atteignant une longueur de 20 pieds (6,1 m). Le “vrai” crocodile, crocodile, caïman et gharial sont membres de cet ordre.

Lorsqu’ils atteignent la maturité sexuelle vers l’âge de 11 ans, les gharials mâles développent une saillie nasale creuse et bulbeuse au bout de leur nez. Cette saillie ressemble à un pot en terre, appelé localement “ghara”, d’où le nom de l’animal. Cet appareil permet au mâle d’amplifier les sons et de faire un sifflement qui peut être entendu à 200 pieds (61 m).

Ces animaux d’eau douce d’apparence préhistorique sont probablement apparus au début du Miocène (il y a 23 à 16 millions d’années) dans la région de l’Inde et du Pakistan.

“Le gavial était une espèce en danger critique d’extinction [it still is]» explique le protectionniste. « Leur nombre a augmenté ces dernières années. Certains programmes d’élevage [and rerelease in the wild] Cela s’est passé à Chambal. C’est pourquoi j’ai choisi le sujet pour attirer l’attention des décideurs politiques ou des parties intéressées.”

Selon la Liste rouge de l’UICN, il n’en reste qu’environ 650 (ce chiffre date de 2017 et a légèrement augmenté) dans les rivières d’eau douce de l’Inde et du Népal.

On estime que la population de Gharial est passée de 5 000 à 10 000 en 1946, à moins de 250 en 2006, et de 96 % à 98 % en trois générations. Cependant, l’élevage en captivité et la libération offrent de l’espoir pour l’avenir.

La population de gharial a diminué en raison de l’appauvrissement de son habitat par des barrages qui perturbent le débit des rivières. Le sable est retiré des berges, les zones de nidification et les zones de bronzage pour la thermorégulation sont réduites. Et il y a toujours un risque de se faire prendre dans les filets de pêche.

Le parcours de Mukherjee en tant que photographe

Mukherjee est diplômé de l’université avec un diplôme en physique, suivi d’une maîtrise en écologie. Cependant, un travail de 9 à 5 n’était pas quelque chose qu’il pouvait gérer, et il a travaillé avec passion pour le plein air pour se lancer dans la photographie.

Son premier appareil photo en 1997 était un Vivitar, mais en sept jours, il est passé à un reflex Pentax K1000 bien meilleur, un appareil souvent recommandé aux étudiants en photographie. Il a appris les ficelles du métier pendant deux ans, puis est passé aux appareils photo Nikon. Depuis 2019, le Sony Alpha 1, Sony 600 mm est le Sony Explorer, avec le luxe d’utiliser d’autres objectifs et artefacts.

Photo: Cristobal PG

Mukherjee était une photographe animalière à plein temps, a travaillé dans 40 pays et réussit maintenant à vivre de sa passion, mais dit que ses 25 années de carrière n’ont pas toutes été aussi réussies.

“D’une manière ou d’une autre, j’ai survécu à ça [photography]” s’exclame-t-elle fièrement. ” Ça a été un voyage difficile. J’ai travaillé dans toute l’Inde avec l’argent que je gagnais grâce à la photographie. J’ai travaillé dans 40 pays. Je fais beaucoup de photos sous-marines. J’ai plongé sous la glace en Antarctique, j’ai plongé au Groenland et en Islande. J’ai escaladé un volcan au Congo. J’ai plongé avec des anacondas, des crocodiles, des requins et des orques.

« Je ne considère pas les photos comme bonnes ou mauvaises, mais plutôt comme elles sont différentes des photos. [other photos taken in the] passé. Mon conseil aux photographes en herbe est de faire ce qui n’a pas été fait. Personne n’a besoin de revoir ce qui a été fait.

L’aventurier conservateur prend toujours des photos en RAW, sélectionne dans Adobe Bridge et Photoshops une image en “40 secondes” en essayant d’obtenir de meilleures photos sur le terrain.

La relation intéressante de Mukherjee avec un léopard des neiges.

Aux États-Unis, les gharials Busch Gardens Tampa, Cleveland Metroparks Zoo, Fort Worth Zoo, Honolulu Zoo, San Diego Zoo, National Zoological Park, San Antonio Zoo and Aquarium, St. Augustine Alligator Farm Zoological Park, le zoo du Bronx et le zoo de Los Angeles.

Mukherjee est heureux que la photo de papa Gharial exerçant des fonctions parentales liées à la prise en charge de la famille ait créé un lien émotionnel avec les téléspectateurs. Il pense qu’une telle exposition et un tel soutien de la part des humains sont essentiels pour ramener une espèce en voie d’extinction.

Vous pouvez voir plus de travail de Dhritiman Mukherjee sur son site Web et Instagram.


A propos de l’auteur: Phil Mistry est un photographe et enseignant basé à Atlanta, GA. Dans les années 90, il a commencé l’un des premiers cours d’appareil photo numérique au Centre international de la photographie de New York. Il a été directeur et enseignant des ateliers Digital Days du magazine Sony/Popular Photography. Vous pouvez le joindre ici.


Crédit image : Toutes les photos ont été fournies par Dhritiman Mukherjee

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