Controversial Grand Prize Winner Withdraws From ‘Outdoor Photographer’ Competition

Outdoor Photographer a décerné le grand prix “Magnificent Outdoors 2021” à une image composite qui a violé les règles du concours énoncées sur son site officiel. Cette discussion soulève une question éthique sur les concours photo qui ne suivent pas leurs propres règles.

Selon la propre déclaration du photographe sur les réseaux sociaux, l’image est un mélange composite de plusieurs images prises “du coucher du soleil au noir absolu et mélangées dans la meilleure atmosphère de la soirée”. Ce style de broderie a gagné en popularité ces dernières années. Il comprend des techniques photographiques et des techniques de finition numérique qui permettent à l’artiste de maximiser l’impact visuel de l’image finale. Comme vous pouvez le voir sur l’image gagnante du grand prix ci-dessous, ces techniques sont très efficaces. Le résultat est une image impressionnante qui attire immédiatement le spectateur.

Ces techniques, quoique quelque peu controversées, ne sont pas en cause, du moins quant à leur légitimité photographique. De nombreuses compétitions permettent l’utilisation de telles méthodes. Mais cette compétition n’est pas comme ça. La peinture a reçu le grand prix (prix en espèces de 2 000 $ et un ensemble d’équipements de presque la même valeur), bien que les règles du concours interdisent l’utilisation de telles techniques. Voir ci-dessous pour une rhétorique spécifique directement à partir du site Web officiel du photographe de plein air.

Nous avons contacté le photographe qui nous a informés qu’il n’avait pas bien compris les règles du concours lors de la candidature. Après avoir été informés que leur image serait finaliste, mais avant qu’elle ne reçoive le grand prix, ils ont pleinement reconnu que l’image ne convenait pas et ont tenté de contacter les administrateurs pour retirer la candidature. Au moment de notre correspondance, ils n’avaient reçu aucune réponse ou confirmation concernant la tentative de retrait.

Nous avons également contacté Outdoor Photographer pour obtenir des commentaires. Voir les descriptifs ci-dessous.

Le photographe Shashank Khanna a vraiment essayé de nous contacter pour nous en informer avant l’évaluation finale et l’annonce des gagnants du concours. Malheureusement, son e-mail a été classé de manière incorrecte par notre équipe de service client et cette information n’était pas disponible pour nos juges. Nous avons été en contact avec M. Khanna depuis, et il a proposé de retirer sa soumission, par souci d’équité envers tous les candidats. Nous acceptons son retrait. Nous regrettons tout embarras que cela a causé à M. Khanna et le félicitons pour son honnêteté et sa transparence. En conséquence, les gagnants du deuxième prix et du troisième prix sont promus respectivement aux premier et deuxième prix, et nous décernons le troisième prix au photographe George Garcia pour sa photographie “Barren Valley Sunset”.

Bien que leurs réponses semblent assez justes, le point ne s’arrête pas là. L’administration des concours photo pose un problème éthique plus vaste. Nous avons correspondu avec de nombreux photographes mécontents du résultat de ce concours et avons essayé de joindre la direction, mais nous n’avons pas reçu de réponse. La majorité des participants ont probablement soumis des images conformes aux règles établies du concours et payé les frais d’inscription, en supposant que les administrateurs du concours feraient une tentative raisonnable pour faire respecter les règles. Même le site du concours le recommande.

Dans le cadre du processus d’évaluation, nos juges peuvent, à leur discrétion, demander le fichier RAW original ou l’image JPEG pour examen.

Outre le fait que la plupart des photographes de paysage expérimentés reconnaîtront immédiatement l’image gagnante en tant que composite, nous devons nous demander pourquoi Outdoor Photographer n’a fait aucune tentative pour appliquer ses propres règles ou vérifier l’authenticité des soumissions primées. Compte tenu des exigences éthiques liées à l’organisation d’un concours photo payant, cela serait minime. Dans l’idéal, cependant, la validation aura lieu le plus tôt possible dans le processus d’évaluation pour s’assurer que les images non conformes ne sont pas comparées aux images conformes. Quand quoi que ce soit, il est beaucoup plus facile de créer un affichage visuellement impressionnant. Il est clair que la validation est une étape critique, mais c’est aussi un processus gourmand en ressources (c’est-à-dire coûteux). Nous devrions nous demander si un concours qui choisit de sauter ce processus le fait simplement pour réduire les frais généraux. Compte tenu du coût d’entrée relativement élevé, de la valeur des prix relativement bas et du fait que l’entrée illimitée est autorisée, ils ont probablement le budget pour payer quelqu’un pour vérifier les candidatures. Il existe de nombreux concours de photographie avec des directives d’application plus strictes, telles que les prix du photographe animalier de l’année et de la photographie de paysage naturel, mais ils font toujours un travail minutieux en appliquant les règles et en validant les images.

En plus de ces préoccupations éthiques, le “Great Outdoor Photography Contest” d’Outdoor Photographer n’impose aucune limite au nombre de soumissions. Cela signifie que ceux qui ont un plus grand pouvoir financier peuvent soumettre un nombre illimité d’images, se donnant un net avantage. Il s’agit moins d’une préoccupation éthique que d’une question d’équité générale, ce que la communauté attend de telles compétitions.

Lorsque nous examinons les faits de cette histoire, nous commençons à comprendre les enjeux éthiques associés aux concours photo. Nous encourageons nos lecteurs à lire attentivement les règles avant de donner de l’argent à un concours, même s’il est organisé par des institutions établies et de confiance. Le procès n’est souvent pas aussi équitable qu’il y paraît. Heureusement, il y a quelques questions que nous pouvons nous poser avant de participer à un concours pour nous assurer qu’il est administré équitablement :

  • Quel niveau de finition permettent-ils ?
  • Appliquent-ils ces règles via la validation des fichiers bruts ?
  • À quel moment du processus de jugement cette vérification a-t-elle lieu ?
  • Est-ce qu’ils limitent le montant de l’expédition?
  • La direction répond-elle aux questions et aux e-mails ?

Les concours de photographie sont une institution importante dans la communauté de la photographie. Ils stimulent le développement de la forme d’art et, lorsqu’ils sont gérés équitablement, deviennent un lieu où la communauté peut se réunir et apprécier le travail de chacun. Il est donc d’autant plus important d’exiger des organisations qui organisent ces compétitions qu’elles le fassent de manière équitable, transparente et responsable.

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