Conceptual Genius or Experimental Master: What Kind of Photographer Are You?

Les photographes qui réussissent empruntent l’une des deux voies. Quel parcours suivez-vous dans le parcours photographique d’un génie conceptuel ou d’un maître expérimental ?

J’écoute actuellement le livre audio d’un des plus grands auteurs-compositeurs de notre époque : Paul Simon. C’est fascinant parce que, comme le film The Beatles : Get Back dont j’ai parlé il y a quelques mois, il explore les processus créatifs. Il existe des observations intéressantes sur le fonctionnement de la créativité de Simon, et nous pouvons établir des parallèles entre le sien et le cheminement de carrière de certains des meilleurs photographes. Cela peut nous amener à examiner nos propres voies créatives.

Au début du livre audio Miracle vs Miracle, les auteurs Malcolm Gradwell et Bruce Headlam discutent de la différence entre Simon et Bob Dylan. Ils concluent que Dylan se décrit comme quelqu’un qui participe à la tradition folklorique. En revanche, Simon ne se considérait pas comme un artiste folk, même s’il était un fan du genre. Comme les Beatles l’ont fait dans leur travail, il a expérimenté le mélange des traditions avec d’autres styles et influences culturelles.

En associant cela à la photographie, de nombreux photographes de renom se placent délibérément dans un genre particulier. Si nous pensons à un type de photographie qui nous intéresse, certains noms nous viendront à l’esprit. Alors qu’Ansel Adams est connu pour ses paysages, le photojournaliste Robert Capa pour ses photographies de guerre, le travail d’Henri Cartier-Bresson raconte le XXe siècle avec des images documentaires sociales.

Cependant, bien que nous ne classions pas les photographes dans ces catégories, si nous enquêtons sur certains d’entre eux, nous constatons qu’au fil du temps, ils se sont éloignés de leur travail le plus connu. Prenons l’exemple de Don McCullin. Beaucoup le verront comme un photographe de guerre. Cependant, lorsque nous vérifions l’ensemble du catalogue d’études, nous constatons qu’il est beaucoup plus diversifié. Il capture des paysages extraordinaires (“The Landscape”) et des commentaires sociaux saisissants (“In England”), puis combine cette interprétation avec d’incroyables portraits tribaux qu’il a réalisés pour la collection “In Africa”.

Comparez cela aux photos d’un de mes autres photographes préférés, Annie Leibowitz. Une grande partie de son travail se concentre sur la photographie de célébrités. Tout comme le travail de Dylan varie au sein des traditions folk et folk-rock, il en va de même pour ses photographies dans ce domaine. Cependant, il n’y a pas de changement clair de ses premiers travaux, des images créatives de personnalités publiques à la photographie contemporaine, à des images plus créatives de personnes bien connues.

Il n’y a pas de bien ou de mal ici, et ce n’est pas une critique de l’une ou l’autre approche. Cependant, cela aide à noter la différence et à comprendre dans quelle direction nous allons dans notre créativité. Paul Simon a beaucoup plus de liberté dans sa musique, tout comme dans la photographie de Don McCullin, la liberté d’expérimenter et de mélanger différents effets. Pendant ce temps, Leibowitz découvre ce qu’il aime photographier et en devient le maître absolu.

On nous dit souvent que les photographes doivent s’en tenir à une spécialité et la perfectionner. Ce conseil peut convenir à certains, mais pas nécessairement. La créativité vient du fait de prendre des idées existantes et de les mélanger de manière nouvelle et prometteuse. Avoir un large éventail de genres avec lesquels jouer donne une plus grande portée à notre photographie. C’est une approche tout aussi valable que la spécialisation l’est pour d’autres.

Pour illustrer cela, prenons une photo d’un oiseau comme exemple de base. Les photographes animaliers conceptuels le capturent assis sur une branche, volant, effectuant un rituel de parade nuptiale, etc. ils peuvent photographier. Ils appliqueront ensuite les mêmes techniques rigoureuses lorsqu’ils abattront le prochain oiseau. En revanche, un photographe expérimental pourrait rendre la peinture d’oiseau abstraite, comme l’image du titre de cet article, ou l’inclure comme un morceau de paysage. Ensuite, ils peuvent créer d’autres résumés qui n’incluent pas du tout les oiseaux.

Dans son livre de 2008, Old Masters and Young Geniuses: Two Lifecycles of Artistic Creativity, David GW Galenson explore les deux voies empruntées par les créateurs. Il examine l’évolution de la carrière des artistes en collectant des données telles que les prix payés pour les peintures et la fréquence de leur reproduction dans les livres.

Galenson observe que Michel-Ange, Rembrandt, Cézanne, Jackson Pollock, Virginia Woolf, Robert Frost et Alfred Hitchcock sont ce qu’il appelle des maîtres expérimentaux. Ils ont évolué et se sont améliorés au fil du temps avec une expérimentation qui s’améliore avec l’âge.

Pendant ce temps, d’autres ont atteint leurs sommets tôt, puis ont chuté tout au long de leur carrière. Cette catégorie comprenait des personnalités comme Vermeer, van Gogh, Picasso, Herman Melville, James Joyce, Sylvia Plath et Orson Welles. C’étaient des génies conceptuels dont le travail a culminé dans leur jeunesse.

Paul Simon rentre très bien dans l’ancienne catégorie. Il a commencé sa carrière en explorant la tradition folklorique. Pourtant, même alors, il a été influencé par son héritage juif et d’autres cultures de sa ville natale de New York. Rock and roll, doo-wop, country et différents styles de musique l’ont inspiré. De plus, cet intervalle de stimulation augmentait avec le temps. Les sonorités country d’Afrique du Sud et les premières influences rock and roll de l’album Graceland en témoignent.

D’autres musiciens auteurs-compositeurs tels que David Bowie et Paul McCartney ont suivi des chemins similaires dans leurs collaborations et leurs explorations de la diversité musicale.

La défunte épouse de Paul McCartney, Linda, était une photographe exceptionnelle dont le travail a évolué et changé grâce à l’expérimentation. Voyez la grande différence entre ses photos pop et rock des années 1960, ses photos de chevaux et de nature, sa collection personnelle Polaroid Diaries et Sun Prints. Il s’intègre très bien dans la catégorie des masters expérimentaux.

Il est réconfortant de savoir que des musiciens de 80 ans – Paul Simon aura cet âge en octobre de l’année dernière et Paul McCartney aura 80 ans en juin – peuvent produire des pièces passionnantes et acclamées par la critique jusqu’à un âge avancé. Pendant ce temps, d’autres musiciens ont obtenu leurs meilleurs résultats dans leur jeunesse et, sur scène, ils n’interprètent toujours que les mêmes succès ou peut-être des chansons plus récentes qui correspondent à leur style établi.

Cela ne dégrade pas la qualité de leur musique. Ceux qui ont culminé tôt comme Don McLean ou les Rolling Stones et qui ont écrit de grandes chansons à leur apogée chantent toujours les grandes chansons que nous avons appréciées lors de leurs concerts. Peut-on en dire autant des photographes ? Bien sûr que c’est possible.

C’est une expérience intéressante de prendre des photographes et de décider à laquelle de ces deux catégories ils appartiennent. Par exemple, comparez tout le travail de toute la carrière de Brian Duffy, David Bailey, Steve McCurry, Diane Arbus, Nan Goldin et Mary McCartney. Dans laquelle des deux catégories placeriez-vous ces gens, les grands photographes ?

Il y a une différence dans le fonctionnement des deux groupes. Pour les photographes conceptuels, l’objectif final est très important. Ils sont des planificateurs et itèrent, essayant de perfectionner une technique. Ils savent ce qu’ils essaient d’accomplir.

Pendant ce temps, les expérimentateurs travaillent plus librement. Le voyage est plus important pour eux. Ils n’ont pas d’objectifs précis; Ils ne planifient pas, ils ne connaissent même pas le résultat. Ils obtiennent leurs résultats par essais et erreurs, acquérant progressivement de plus en plus de compétences au fil du temps. Ils rencontreront des obstacles en cours de route, mais ceux-ci peuvent les envoyer dans une direction créative complètement différente.

Bien sûr, nous ne pouvons pas tous obtenir l’appréciation des photographes célèbres que j’ai mentionnés dans cet article. Mais découvrir quel type de photographe vous êtes est un exercice précieux. Aimez-vous photographier une seule espèce ou préférez-vous expérimenter la photographie et apprendre ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas ? Ce sont des approches tout aussi valables, elles sont juste différentes.

Cependant, il existe une similitude fondamentale entre les deux catégories, ce qui est souvent oublié dans la poursuite du succès. Les deux demandent effort et persévérance. La chance qui les met sur la voie du succès vient d’un travail acharné, et non d’une attente de mérite.

Alors, quelle catégorie vous correspond ? Êtes-vous un photographe conceptuel qui planifie méticuleusement tout ? Ou êtes-vous un expérimentateur à la recherche de différentes approches et expériences ? S’il vous plaît laissez-moi savoir dans les commentaires.

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