Cindy Sherman in 1985: Photographing the Photographer

Le 31 octobre 1985, à Halloween, la photographe Jeannette Montgomery Barron a porté son fidèle Hasselblad et son trépied et est arrivée pour une séance de portrait au centre-ville de New York. Son sujet était la célèbre photographe et artiste Cindy Sherman.

Sherman a dit un jour: “J’aimerais pouvoir voir chaque jour comme Halloween et m’habiller et sortir dans le monde comme un personnage excentrique.” Mais en ce jour d’Halloween, Kristen Gaylord, Beaumont, et la conservatrice Nancy Newhall, du Département, ne seraient pas ornées de perruques et ne prendraient pas d’autoportraits “comme la séductrice fatiguée, la ménagère malheureuse, l’amante abandonnée et la naïve vulnérable”. La photographie a défini certaines des personnalités du MOMA.

Lorsque Barron est arrivé, Sherman portait une simple chemise et un pantalon; C’est ainsi qu’il a été photographié. Barron a supposé qu’il voulait juste être photographié de cette façon et ne lui a pas demandé de changer ou d’entrer dans l’un de ses personnages.

Barron était un peu nerveux en entrant dans le studio du célèbre photographe du centre-ville.

“J’étais toujours nerveux avant de tourner – même maintenant – mais cela disparaît lorsque je franchis la porte et que je me mets derrière la caméra”, explique Barron. PetaPixel. “IL [Sherman] ça avait l’air plutôt décontracté, mais je ne sais vraiment pas! Je l’espère.”

Technologie de caméra simple

Avec son mantra photographique “garder les choses simples”, Barron a monté le Hasselblad 500 C/M sur un trépied (ce qui était son mode préféré sur l’appareil photo plutôt lourd au format carré) et a giflé un Carl Zeiss Sonnar 150mm f/4(a) . conception simple à quatre éléments et trois groupes qui prend de superbes photos même sur les versions antérieures non revêtues). Le film 120 était un Tri-X 400, et il a engendré 4 à 5 rouleaux en une heure environ.

Barron se souvient du tournage “ça a pris moins d’une heure, je pense”. “Je ne reste jamais trop longtemps.”

Tous tournés dans la lumière de la fenêtre disponible – pas de réflecteurs.

“Peut-être une ou deux fois dans ma carrière [I have used a reflector]”, raconte-t-elle. “Je déteste ces choses – je ne pourrais jamais les plier!”

Barron l’a placé dans l’éclairage Rembrandt des fenêtres et a mesuré la lumière frappant son visage, inquiet d’obtenir une bonne exposition.

“Je l’ai placé dans cette lumière – ça avait l’air bien”, dit le photographe. « J’ai toujours utilisé un posemètre Sekonic. Je toujours [worried about correct exposure] et le sera toujours. Je suppose que m’inquiéter me fait avancer.

“Je vais vous dire un petit secret – à l’époque, j’utilisais parfois un filtre adoucissant, surtout lorsque je photographiais des femmes.” [She lets me in on her secret when I tell her that I am seeing something unique in the soft skin tones.]

Cet arrangement simple a permis à Barron de travailler seul sans aucun assistant ni assistance.

“Je n’avais que des assistants sur des emplois commerciaux”, dit-il. “Quand je fais un portrait, j’aime la proximité d’être seul dans la pièce avec le sujet.”

Barron a commencé la photographie jeune, si jeune !

Barron s’est familiarisé avec le film en rouleau lorsqu’il a commencé à prendre des photos avec un Kodak Brownie de neuf ans dans sa ville natale d’Atlanta. Ensuite, il y avait un Polaroid Swinger.

“J’ai acheté un appareil photo Mamiya 35 mm d’occasion quand j’avais 14-15 ans”, se souvient le portraitiste. “J’ai acheté un Hasselblad 500 C/M d’occasion au début de la vingtaine et c’est mon appareil photo préféré depuis des années. Depuis, j’ai parcouru plusieurs boîtiers Hasselblad et de nombreux magazines de cinéma – j’aime toujours cet appareil photo.

« Mon père était un très bon photographe amateur. Il avait une chambre noire et m’a appris à imprimer. Ce fut un moment d’ampoule pour moi. Je suis devenu photographe à plein temps au début de la vingtaine.

Barron était si désireux de se lancer dans la photographie qu’il a abandonné l’université à la fin de sa première année pour étudier au Centre international de la photographie à son emplacement d’origine au-dessus de la Cinquième Avenue à New York. Il y passa trois ans, de 1977 à 1980.

Juste à ce moment, Kathryn Bigelow (première femme à remporter un Oscar du meilleur réalisateur) Armoire blessée) et le frère de Barron, Monty Montgomery, tiraient. sans amour Dans le rôle principal de William Dafoe. Il a commencé comme photographe et a beaucoup appris en regardant le directeur de la photographie et les équipes d’éclairage.

Le véritable amour de Barron était le portrait, et il avait pris un grand nombre de 20 à 30 portraits avant d’arriver à la porte de Sherman.

“J’avais déjà appelé Cindy pour le portrait d’Halloween 1985 et pris rendez-vous pour descendre la prendre en photo dans son studio”, se souvient le photographe. “C’est comme ça que je faisais à l’époque. C’était en fait très simple – pas d’échange d’e-mails et de messages, juste un appel téléphonique. C’est difficile à imaginer de nos jours.”

Livre et portfolio en édition limitée

Avance rapide jusqu’en 2020 et Nick Groarke du NJG a contacté Barron juste après avoir vu un article de Warhol à Basquiat : Gardien.

“Il voulait probablement discuter de la réalisation de certains projets avec moi”, explique Barron. «Parce que c’est pendant cette pandémie et que nous vivons également de différents côtés de l’océan, nous avons eu de nombreuses réunions Zoom et conçu virtuellement le livre de Cindy Sherman.

“Nous nous sommes finalement rencontrés en face à face après un an et demi et avons passé une journée dans mon studio à tout regarder pour de futurs projets. Nous avons beaucoup de livres et de projets sur lesquels nous travaillons en ce moment.”

CONTACT (NJG, 2021) C’est un ajustement parfait de quarante portraits de Cindy Sherman, y compris quatre pages de contact et les marques originales du photographe du studio de Sherman. Ce qui caractérise ces portraits, c’est une sorte de transparence, une sorte de vérité. Photographié sans tambour ni trompette d’accessoires divers, de maquillage ou de perruques, Sherman est son sujet.

ça s’appelle un livre Communication parce qu’il y a des pages de contact montrées dans le livre.

“Je pense que cela peut aussi faire référence au type de contact que vous avez lorsque vous prenez des portraits”, explique l’artiste.

Hahnemühle FineArt Photo Rag est le papier que Barron utilise désormais pour toutes ses impressions numériques.

“J’ai trois imprimantes”, déclare Barron. « Chad Kleitsh à Rhinecliff, New York, et Jochem Schoneveld à Rome, Italie (j’y travaille beaucoup). Et Pete Mauney à Tivoli, New York, fait mes tirages argentiques et fait tous mes balayages de tambour.”

Continuer à numériser

Barron s’est adapté très lentement au numérique. Il a même résisté longtemps, et ses amis photographes argentiques lui ont dit de ne pas le faire. Il a finalement fait le changement.

Il fait toujours des films, mais aujourd’hui 80% de son travail est numérique.

Vivant une partie de l’année dans le Connecticut et à Rome, en Italie, Barron utilise actuellement le système GFX de Fujifilm, y compris le plus petit Fujifilm X100V.

“J’aime aussi mon appareil photo argentique Fujifilm GFX670”, dit-il. « Je l’utilise en mode 6×6. Et j’utilise encore mon Hasselblad de temps en temps. J’adore l’iPhone et je l’utilise pour mes ordinateurs de bureau.

« J’ai même pris de beaux portraits avec mon iPhone. La grande chose est qu’elle est toujours avec moi, donc je ne manque jamais une photo. J’ai pris beaucoup de photos avec mon iPhone pour mon livre Roman Hours.

Barron aime photographier les artistes et les créatifs.

“Je dirais que Cindy est en tête de liste”, dit-elle à propos de ses sujets les plus mémorables. « Je pense à Jean-Michel Basquiat, Jasper Johns, Keith Haring, Bianca Jagger et Ryuichi Sakamoto. J’ai photographié Eileen Myles à Marfa, au Texas, et j’ai adoré l’expérience.

L’image préférée de Barron de tous les temps est le portrait de Jean-Michel Basquiat.

Jean Michel Basquiat

“J’aime la façon dont il semble sortir de l’ombre – je pense que cela reflète ce qui se passe dans votre vie à ce moment-là”, dit le photographe. “J’aime aussi la façon dont tu me regardes si directement. J’ai installé Lowel Tota-Lights pour ce tournage.”

“L’un des avantages d’être photographe portraitiste est d’avoir l’opportunité de rencontrer toutes ces personnes fascinantes. Certains d’entre eux deviennent également des amis.”

Barron semble avoir tout fait au cours des quarante dernières années, mais ce n’est pas encore fini.

“Je suis obsédée par un vrai portrait en ce moment et j’adore ça”, admet-elle. « Je prends toujours des photos Table Top avec mon iPhone, surtout quand je suis en Italie. Et je reviendrai à mes miroirs colorés (tournés avec mon Fujifilm GFX) plus tard cet été. Je suis en train de concevoir quelques livres en ce moment et de tourner un magazine, donc j’ai une assiette assez pleine.


A propos de l’auteur: Phil Mistry est un photographe et enseignant basé à Atlanta, GA. Dans les années 90, il a commencé l’un des premiers cours d’appareil photo numérique au Centre international de la photographie de New York. Il a été directeur et enseignant des ateliers Digital Days du magazine Sony/Popular Photography. Vous pouvez le joindre ici.


Crédit image : Toutes les photos sont de Jeannette Montgomery Barron et avec l’aimable autorisation de NJG.

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