Chris Teague Explains How to Bring Grit to Comedy in Only Murders in the Building

Selena Gomez, Martin Short et Steve Martin sont sur le point de résoudre un autre meurtre dans l’immeuble avec une prostituée se moquant d’elle-même.

La première saison de Only Murders in the Building était enveloppée dans un langage visuel charmant et chaleureux. Le directeur de la photographie Chris Teague a apporté sa propre esthétique comique à un mystère de meurtre. À New York, il n’est pas étranger à trouver un sentiment de légèreté dans Landline (Amazon), Russian Baby (Netflix) et Obvious Child (A24). Juste une note qu’il y aura des spoilers à venir.

Pour la saison 2 de Only Murders in the Building, Teague avait deux obstacles à surmonter. Il était censé caractériser le bâtiment “Arconia” et également diriger un épisode de la série. Pas de petit succès.

Préparé

Teague était le directeur de la photographie d’origine depuis le tout début. Il a aidé à rechercher l’émission en effectuant des tests avec d’autres chefs de département. Tout cela alors que COVID menace la production en 2020. Des techniques permettant de gagner du temps devraient être utilisées afin de ne pas compromettre la vision créative. Tourner avec deux caméras a aidé à capturer à la fois cela et des moments de comédie organiques.

“Le tir croisé est venu avec l’expérience sur le plateau”, a-t-il déclaré. “Gaffer connaissait les limites de son équipe” et ils n’auraient donc pas besoin d’une réinitialisation complète de l’éclairage juste pour tester un autre objectif ou un autre angle.

Ayant déjà travaillé avec Jamie Babbit sur Poupée russe et obtenu son premier AC Timothy Trotman de la même production, Teague était bien placée pour sauter sur le projet. Se détendre signifiait que réaliser deux épisodes seul ne semblait pas si tendu.

La nécessité de présenter le look de l’émission en pré-production a forcé Teague et ses collègues à “vraiment distiller nos idées dans un format clair et unifié. C’est là que ces conversations créatives plus bleues ont eu lieu. Au fur et à mesure que nous montons sur le plateau, cela devient un peu plus sur l’exécution.”

Rendre Brave Murder drôle

Essayer de jouer des tropes de mystère de meurtre à New York contre des morceaux de comédie n’est pas une tâche facile. Au crédit de la série, la comédie ne la prend pas assez au sérieux pour qu’elle se sente déplacée. Pour Teague, entrer dans la saison deux signifiait qu’elle devait élargir sa bibliothèque de références et d’émotions.

“Je voulais une image d’aspect organique”, m’a-t-on dit. “J’aime la texture de l’image, j’aime le grain, j’aime les irrégularités de l’optique. De nombreux styles que nous voyons aujourd’hui sont un mélange intéressant de ce qu’un incroyable appareil photo moderne peut vous donner avec une esthétique et une sensation d’une autre époque.

Les deux saisons ont été tournées avec Venice de Sony (malheureusement Venice 2 est sorti trop tard). Le verre de cinéma Leitz plein format a été utilisé à la fois pour l’amorçage et le zoom. Le premier de 21 mm était aussi large que n’importe quoi d’autre. Fait intéressant, une partie de l’utilisation du grand angle était portable.

Le langage visuel en expansion s’étend à l’amnésie et à l’insécurité, nouveau dans la saison deux. « Nous utilisons des prises de vue à main levée pour indiquer la subjectivité. C’est un souvenir. C’est vraiment arrivé ?”

La majeure partie de l’émission a été tournée sur un chariot ou verrouillée avec une utilisation limitée d’une caméra fixe. «Avec les souvenirs, nous faisons beaucoup de bricolage. C’est intéressant parce que lorsque le chariot est dans le cadre de référence, vous devez recalibrer votre esprit. expliqué. Le défi consistait à «comment le faire sentir dans la main et excitant, mais saccadé et discret».

« Afin de créer le dynamisme et l’énergie avec la prise de vue à main levée que vous recherchez, vous devez faire fonctionner l’appareil photo avec un peu de blocage. S’il n’y a pas assez de mouvement sur scène, vous ne remarquerez pas de changement de langage.” Bien sûr, Teague s’appuie sur les grands caméramans qui rejoignent l’équipe, mais ce sont ses témoignages et ses idées qui apportent de la profondeur.

La série est toujours « revenue à une autre époque du cinéma » et s’est appuyée sur ses références. Des touches de film noir s’ouvrent à partir des films d’Orson Wells. Teague a noté que le travail portable dans Only Murders in the Building a une sensation similaire à la cinématographie agitée de “Seconds” de John Frankenheimer. Essayer d’aider le public à se sentir comme s’il ne connaissait pas vraiment le personnage lui-même.

Réaliser sur un plateau que vous connaissez

“Au début de la saison, j’ai accordé beaucoup plus d’attention à la façon dont les réalisateurs qui m’ont précédé travaillaient avec les acteurs”, a déclaré Teague. “Pour clarifier, Dagmar Weaver-Madsen a repris la cinématographie pendant que je réalisais.”

Ce fut une décision très intelligente pour Teague de réaliser les épisodes qu’il a réalisés. En particulier, un épisode se déroule lors d’une panne de courant à New York. Certaines scènes sont entièrement éclairées par des lampes de poche. Les acteurs doivent utiliser l’éclairage pour suivre la motivation de la scène.

“Une fois que vous êtes DP dans une émission, vous n’arrêtez jamais de travailler. En tant que réalisateur, vous pouvez vivre ces moments d’interruption en attendant les arrangements d’éclairage et les configurations de caméra. Je ne suis pas habitué à ces moments d’attente pour DP », a-t-il ri. Lors des installations, bien sûr, il restait concentré et “essayait d’anticiper les problèmes”.

En tant que directeur de la photographie de l’émission, Teague était confiant et assez à l’aise pour changer de plans, pirater des choses et trouver des opportunités. « C’est plus difficile pour un directeur invité. Ils arrivent sur un plateau, dans un nouvel environnement, et peut-être qu’ils n’auront pas beaucoup d’expérience de travail avec ces acteurs, éditeurs ou écrivains.

La finale de la saison de Only Murders in the Building frappe Hulu (et Disney + à l’international) cette semaine. Si vous regardez, j’espère que vous réalisez le talent artistique de la cinématographie.

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