China Accused of Covering Up Photo Evidence of the First Everest Ascent

Un livre a suggéré qu’un Vest Pocket Camera perdu qui pourrait contenir des images d’alpinistes au sommet du mont Everest 30 ans avant la première ascension officielle aurait pu être découvert et caché par les autorités chinoises.

Le 8 juin 1924, les alpinistes britanniques George Mallory et Andrew Irvine se sont lancés dans une expédition pour devenir les premiers à atteindre le sommet du mont Everest, le point culminant du monde. Ils n’ont plus jamais entendu parler d’eux et une expédition en 1999 a retrouvé le corps de Mallory à seulement 2 000 mètres du sommet.

George Mallory et Andrew Irvine
George Mallory et Andrew Irvine

Cependant, le corps d’Irvine et le Vest Pocket Kodak (VPK) qu’ils transportaient n’ont jamais été retrouvés. Le record de la première personne à atteindre officiellement le sommet de l’Everest en 1953 est détenu par Sir Edmund Hilary et Sherpa Tenzing Norgay, 29 ans après la tentative de Mallory et Irvine.

Si Mallory et Irvine avaient atteint le sommet avant de mourir sur la montagne, ils auraient non seulement été les premiers humains à atteindre le sommet, mais auraient traversé la face nord mortelle près de 40 ans avant que les grimpeurs chinois ne l’atteignent. en 1960.

Un livre fait une déclaration choquante

En 2019, l’écrivain et alpiniste Mark Synnott a visité la face nord de l’Everest où le corps de Mallory a été retrouvé pour trouver le corps de VPK et Irvine. le salon. Synnott solo a grimpé jusqu’aux coordonnées GPS mais n’y a rien trouvé, malgré l’utilisation de drones avancés pour l’aider dans sa recherche.

Le nouveau livre de Synnott, The Third Pole: Mystery, Obsession, and Death on Mount Everest, résume les rumeurs qu’il a commencé à entendre après avoir tenté de récupérer le VPK manquant.

« J’ai continué à entendre des rumeurs expliquant pourquoi je n’ai pas pu trouver Irvine : les Chinois avaient trouvé son corps et son appareil photo il y a longtemps, puis ont enterré l’histoire », écrit-elle.

“Un responsable de la China Tibet Mountaineering Association a déclaré à un ami népalais à l’automne 2019 que les rumeurs étaient vraies. L’appareil photo était enfermé dans un musée en Chine avec d’autres artefacts de Mallory et Irvine.”

Poche de gilet Kodak
Poche de gilet Kodak, modèle B | Coleccionando Camaras, Creative Commons

Synnott affirme que les Chinois voulaient garder secret le succès de l’ascension de Mallory et Irvine afin que l’équipe chinoise puisse obtenir le crédit de la première ascension réussie.

“Nous avons maintenant plusieurs sources qui disent fondamentalement la même chose : les Chinois ont trouvé Irvine, ont exhumé le corps, et ils gardent jalousement cette information du reste du monde – tout cela pour protéger leur affirmation selon laquelle l’équipe chinoise de 1960 a été la première à arriver. haut », écrit-il.

Malloy et Irvine ont été vus pour la dernière fois par leurs coéquipiers Noel Odel, qui grimpaient à seulement 250 mètres du sommet de l’Everest. C’était la dernière fois qu’il les a vus, et ce qui s’est passé ensuite reste incertain.

Un livre suscite un nouvel intérêt

Le livre de Synnott a été publié en avril 2021, et un mois plus tard, l’auteur basé au New Hampshire a reçu un e-mail intrigant d’un homme du nom de Wayne Wilcox, un ancien officier de la marine américaine marié à un diplomate britannique.

Wilcox a déclaré à Synnott qu’un haut fonctionnaire de l’ambassade britannique avait appris que “lors de leur expédition de 1975 sur la face nord du mont Everest, les Chinois ont trouvé les restes d’un alpiniste étranger à 8 200 mètres” et ont également récupéré le Kodak VPK manquant. les ramena à Pékin avec eux.

“Ils ont foiré et ruiné le développement du film”, déclare Wilcox. “Au lieu d’admettre qu’ils ont fait une erreur, ils ont supprimé toute preuve qu’ils avaient trouvé la caméra ou le corps.”

Après des mois de persévérance, Synnott a finalement pu parler au diplomate britannique sous couvert d’anonymat. Le diplomate anonyme dit que l’alpiniste tibétaine Pan Duo, la première femme à gravir le mont Everest via la route de la face nord, lui a dit en 1984 que l’expédition chinoise de 1975 avait trouvé les corps d’Irvine et de VPK. L’équipe chinoise a ramené le cadavre à la maison et a essayé de développer le film, mais n’a réussi à obtenir aucune séquence.

Casserole double
Casserole double

Pan Duo a été interviewé par The Economist en 2008, où il était beaucoup plus évitant, surtout lorsqu’on l’interrogeait sur la caméra. Qu’est-il exactement arrivé à l’appareil photo reste un mystère, et s’il inclut des images d’Irvine et Mallory avec leurs mains au sommet du monde reste l’énigme la plus tentante de l’alpinisme.

Kodak soutient que l’air raréfié et les basses températures du mont Everest ont peut-être aidé à préserver le film.


Crédit image : Image du mont Everest dans la photo d’en-tête sous licence de Depositphotos.

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