Can the iPhone Ever Get as Good as a Professional Camera? Probably Not

Après avoir vu la nouvelle version de l’iPhone 14, j’ai noté que l’un de ses arguments de vente est “le meilleur appareil photo jamais installé sur un téléphone”. Les fonctionnalités et un nouveau format de fichier brut sont impressionnants. Mais peu importe ce qu’Apple fait à leurs téléphones, ils ne pourront pas dépasser un appareil photo décent. Voici pourquoi.

Il semble qu’Apple invente son meilleur appareil photo chaque année, ce qui est logique puisque la seule chose qui change toujours sur l’iPhone est l’appareil photo. À tel point que même la fille de Steve Jobs a publié une histoire sur le nouvel iPhone 14 et sur son apparence. Cependant, sur leur “meilleur appareil photo de tous les temps”, les modèles Pro peuvent capturer des fichiers 48MP au format brut. Cela sonne bien sur le papier, mais en pratique, ce n’est peut-être pas aussi impressionnant que cela puisse paraître à première vue. En tant que personne possédant un appareil photo 5D de qualité studio (50MP), j’ai posé la question : Dois-je jeter ma configuration en échange d’un iPhone 14 Pro ? La réponse est non. Quel que soit le format de capture des iPhones, ils ne seront jamais aussi bons que les appareils photo appropriés. Sur le plan technique, la qualité d’image va bien au-delà du nombre de mégapixels et du format dans lequel ils sont capturés. Alors, qu’est-ce qui affecte la qualité de l’image ?

Le gros mensonge mégapixel

Je me souviens clairement d’avoir acheté un appareil photo Canon 1D Mark II de 8 mégapixels au début de mon voyage il n’y a pas si longtemps. Nous sommes entrés dans l’ère des 20+ mégapixels. La phrase “J’ai plus de mon téléphone” m’a dérangé. Pourtant, je savais très bien que bien que mon capteur soit plus ancien, il est physiquement plus grand et capture mieux les couleurs que le capteur d’un téléphone. Bien sûr, je ne pouvais pas imprimer d’images à grande échelle, mais je pouvais travailler beaucoup mieux en basse lumière (ISO 3200) que quelqu’un avec un téléphone.

Plus de mégapixels sont devenus synonymes d’une meilleure qualité d’image. Cependant, c’est un mythe aussi gros que le bigfoot. De nombreux photographes amateurs essaient d’acheter un appareil photo avec autant de mégapixels que possible. Les compagnies de téléphone lancent des téléphones de plus de 100 mégapixels pour le même groupe démographique humain.

Bien sûr, un appareil photo haute résolution peut fournir des résultats époustouflants lorsqu’il est utilisé correctement, mais il doit être entre de bonnes mains. En tant que propriétaire d’un Canon 5D Mark IV (32 MP) et d’un Canon 5D (50 MP), j’utilise généralement des appareils photo à faible résolution. Il y a une raison pour laquelle les 5D sont appelés caméras de studio. La quantité de détails capturés est stupéfiante, mais la quantité de défauts l’est tout autant. Plus la résolution est élevée, moins la tolérance aux défauts est grande. Même si vous êtes un peu flou, cela se remarquera. Si votre sujet est un peu flou, les gens le reconnaîtront beaucoup plus rapidement. C’est pourquoi j’ai tendance à filmer beaucoup de ce que je filme en basse résolution. Toutes les images n’ont pas besoin de 50 mégapixels. Bien sûr, la plupart de mon travail est tourné en 5D, mais lorsque je sors cette caméra, je sors également de l’éclairage et de l’équipe de premier ordre et crée un environnement où cette résolution améliorera plutôt que dégrader l’image.

Physique affectant la qualité de l’image

Tout d’abord, la taille du capteur. Il y a des discussions sur internet à ce sujet, mais un capteur APS-C ne sera jamais aussi bon qu’un plein format et le plein format ne sera jamais aussi bon qu’un moyen format. Si l’inverse était vrai, de nombreux photographes et fabricants d’appareils photo ne dépenseraient pas d’argent supplémentaire pour des capteurs plus grands. Et si Hasselblad avait fini et n’avait pas sorti son X2D.

La taille compte parce que la taille du photosite compte. Au cas où vous vous poseriez la question, un photosite et un pixel ne sont pas la même chose. Non seulement les dimensions physiques du capteur, mais aussi les dimensions physiques des photosites individuels. En règle générale, plus le photosite est grand, meilleure est la plage dynamique de l’image. La plage dynamique est responsable de la précision des couleurs et des gradations. C’est pourquoi les appareils photo moyen format ont une reproduction des couleurs exceptionnelle : la taille du photosite est plus grande que les appareils photo plein format. Ainsi, mon Canon 5D sera supérieur à l’iPhone 14 Pro mais inférieur au Stage One.

Un autre facteur important dans la capture d’images est le pouvoir de résolution de l’objectif. Les objectifs d’appareil photo ont des dizaines d’éléments qui fonctionnent ensemble pour créer la photo parfaite. La construction de l’objectif dépend également fortement du matériel et non du logiciel ; ce qui signifie qu’un objectif professionnel surpassera n’importe quel verre qu’Apple a pu mettre dans ses iPhones. Lorsqu’elles sont agrandies, les images de l’iPhone peuvent présenter des imperfections telles que des aberrations chromatiques et des franges violettes. Autre question, est-ce important ?

Photographe

Le photographe est souvent le facteur le plus important dans la qualité de l’image. Vous pouvez obtenir la meilleure équipe et le meilleur équipement sur le plateau, mais après tout, si le photographe est un déchet, ses images le sont. Un photographe qui investit dans du matériel plutôt que lui-même est un spectacle très décevant. Je suis peut-être à la pointe de cela alors que je passe de l’obsession du matériel au conservatisme. Au final, j’espère finir quelque part au milieu. Dans tous les cas, les photographes devraient accorder moins d’attention à l’appareil photo dont ils disposent. Bien sûr, un iPhone ne sera pas si bon, c’est le but de cet article, mais en même temps, si vous mettez le bon sujet devant un iPhone, l’image sera époustouflante. Pour créer de telles choses, il suffit d’avoir du goût, un œil pour les bonnes choses et un peu de créativité.

Réflexions finales

Vous vous souvenez peut-être d’un article d’il y a un an où j’ai dit que les téléphones remplaçaient les appareils photo dans de nombreux domaines. Avec des initiatives comme RecNGo se concentrant uniquement sur l’utilisation de téléphones pour remplacer les caméras pour le streaming et l’enregistrement vidéo, il est sûr de dire que les téléphones ne feront que s’améliorer. Profoto a trouvé un moyen de synchroniser le flash avec les téléphones à l’aide d’AirX, ce qui facilite encore plus la prise de superbes photos avec l’appareil que vous possédez déjà. Cependant, vous ne pouvez pas faire grand-chose à propos de la physique des capteurs. La qualité de l’image peut être améliorée avec l’IA, mais l’IA ne donne pas l’impression que la photo a été prise par un appareil photo de format moyen. L’IA ne peut pas ajouter de profondeur de bits ni agrandir les pixels. Il y a une limite à la qualité des iPhones. Qui sait, peut-être qu’après que Max aura sorti son appareil photo (jeu de mots), ils se concentreront sur la fabrication des haut-parleurs comme un système stéréo haut de gamme. Pendant ce temps, l’iPhone 14 est un excellent appareil de capture, mais il ne sera pas aussi bon qu’un appareil photo professionnel.

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