Blind Blake: A Photographic Journey with Blake Lindsay

J’ai rencontré Blake Lindsay en 2016 alors que je travaillais sur ma première série de photos sur la cécité. J’ai travaillé avec Envision, anciennement Dallas Light House for the Blind, pour documenter les histoires de 15 personnes atteintes de diverses déficiences visuelles. Blake a été le premier des employés de l’entreprise que j’ai rencontrés qui m’a emmené dans son voyage en tant qu’aveugle, ou plutôt, une personne “handicapée” qu’il aime se décrire comme.​

Je suis resté en contact avec Blake au fil des ans, après avoir documenté les défis quotidiens et les témoignages des travailleurs aveugles et malvoyants que j’ai rencontrés au Phare. Nous avions une connexion et j’ai surtout trouvé son histoire inspirante et intéressante. À tel point qu’en 2021, nous avons décidé de travailler ensemble sur un autre projet – cette fois dédié à son histoire et axé sur son attitude positive et sa vision de la vie et sa capacité à inspirer les autres dans son cheminement vers l’indépendance.

En hommage à la personne qui m’a fait découvrir le monde sans me voir, ce projet est un effort personnel et vise à donner à l’histoire de Blake l’attention qu’elle mérite. Comme il aime le dire et c’est une phrase qui explique le but de ce projet, “Vous pouvez perdre la vue, mais il n’est pas nécessaire de perdre la vue.” Bienvenue dans le monde de cet individu déterminé avec la passion de vivre pleinement sa vie.

À l’âge de neuf mois, Blake a reçu un diagnostic d’un cancer rare appelé rétinoblastome. Il a subi une intervention chirurgicale qui lui a sauvé la vie, mais les médecins n’ont pas pu sauver sa vision. Blake dit qu’il est aveugle depuis qu’il se souvient. À 57 ans aujourd’hui, il n’a absolument aucune mémoire visuelle, mais il a néanmoins rempli sa vie d’expériences extraordinaires et de positivité.

Il a écrit et publié un livre intitulé Blake en 2011. aveugle dans un butParlant de l’une des citations préférées de son père, il dit : “‘Je peux’ est une attitude, ‘Je vais’ est une intention, ‘J’ai fait’ est une action, et ‘Je suis content de l’avoir fait’ est presque toujours le résultat. .” Elle est une bâtisseuse, travaillant toujours à répandre la gentillesse et la positivité tout en cultivant son niveau d’indépendance.

Les parents de Blake ont eu un impact très positif sur lui et il les remercie de l’avoir aidé à arriver là où il est aujourd’hui. Ils l’ont encouragé et ne l’ont pas laissé s’excuser à moins qu’il n’ait une raison légitime de ne pas être en mesure d’accomplir une tâche particulière.« Ma mère et mon père étaient raisonnables à ce sujet, mais ils voulaient que je fasse de mon mieux », dit-elle.

La forme physique est une grande partie du cheminement de Blake vers l’indépendance. Il faisait partie de l’équipe de lutte au collège et pratiquait de nombreux sports différents, notamment la natation, la course, le bowling et le cyclisme. Le père de Blake a commencé sa carrière d’entraîneur en tant qu’entraîneur, alors Blake a suivi l’exemple de son père et a également travaillé avec un frère dans l’armée et un autre en tant qu’entraîneur de basket-ball et directeur sportif.

Blake a toujours été entouré d’un grand soutien physique et mental. Il a continué à faire de l’exercice régulièrement tout au long de sa vie, mais a également essayé des sports plus audacieux. Avec l’aide d’un entraîneur, il monte son premier cheval à l’âge de 8 ans et achète sa propre petite moto à l’âge de 18 ans. Sa soif d’aventure l’a même amené à sauter d’un avion à l’âge de 46 ans.

« Il s’agissait d’une combinaison de foi et de plaisir. Je croyais que le parachute s’ouvrirait en cas de besoin et j’avais pleinement confiance en mon instructeur de parachutisme. Nous avons même produit une vidéo audio commémorative éclairante qui encouragera les gens à affronter les peurs, les objectifs et les défis qui se présentent toujours à nous dans la vie.

Sa routine n’est pas différente de celle de tous ceux qui la voient – elle travaille tôt le matin et après avoir pris une douche, Blake passe du temps à se brosser les cheveux devant le miroir.

« Je suis complètement aveugle, mais je peux me regarder dans le miroir en faisant tout cela. Je touche mes cheveux et je rends tout lisse, en essayant d’avoir l’air soigné avec mes mains pour un autre jour.
L’aspect le plus unique du processus matinal est peut-être de nettoyer vos yeux. Blake a de grands yeux bleus qui se démarquent vraiment. Bien qu’il s’agisse de prothèses, leur couleur est la même que celle de leurs yeux naturels dans la petite enfance. Les yeux prothétiques doivent être bien entretenus car ils ont une durée de vie limitée, généralement autour de 20 ans. Les yeux de Blake ont 15 ans donc il doit parfois les enlever, les nettoyer, les essuyer et s’assurer qu’il n’y a rien dessus. Et il le fait tout seul, comme la plupart de ses tâches quotidiennes personnelles et professionnelles.

Pour Blake, l’indépendance signifie garder un emploi à temps plein, mais aussi faire de son mieux sans aide. Selon elle, demander de l’aide n’est pas une mauvaise chose, mais elle essaie de faire tout ce qu’elle peut par elle-même car cela la rend plus indépendante.

Quand on interroge Blake sur ses héros, Louis Braille vient en premier « Je me demande souvent comment j’ai pu survivre dans le monde sans connaître ce remarquable système de communication. Le braille a grandement contribué à mon indépendance », a-t-il déclaré.

Blake n’avait que 13 ans lorsqu’il a obtenu son premier emploi au standard de l’école, répondant aux appels entrants et transférant les appelants où ils voulaient. “C’était formidable de mémoriser 70 extensions à trois chiffres et j’ai vraiment apprécié de recevoir mon premier chèque de paie avec mon propre travail”, déclare Blake.

Quand il était enfant, les gens ont remarqué sa capacité à mémoriser des choses – il pouvait se souvenir de la date et de l’heure, des personnes qu’il rencontrait et de ce qu’ils disaient. Sa cousine Joy l’a appelée “Elephant Memory” et a commencé à acheter ses éléphants à l’âge de 7 ans.

La mémoire de Blake est un outil incroyable qu’elle utilise pour l’aider à développer de nouvelles compétences afin de faire progresser son indépendance, en particulier en ce qui concerne la technologie et son travail. Il aime dire aux gens “si vous devez être aveugle, c’est maintenant le meilleur moment”, faisant référence à l’avancement de la technologie et à l’augmentation des ressources pour aider les aveugles.

Blake est responsable de la sensibilisation et des communications chez Envision depuis 12 ans. Lors de notre première rencontre, il m’a invité chez lui pour une séance photo dont je me souviendrai toujours. Sur le chemin, j’ai été surpris qu’il puisse me dire le modèle de ma voiture de location. « Une Ford Focus que vous conduisez ? » Il a demandé. Comment pourrait-il savoir ? Il m’a alors expliqué qu’il pouvait sentir la forme du siège passager et de la poignée de porte, ce qui l’a amené à cette conclusion !

Quand nous sommes arrivés à son appartement, Blake m’a fait faire un petit tour et m’a emmené à sa piscine, où il adorait faire de l’exercice. Ses grands yeux bleus étaient en harmonie presque parfaite avec l’eau bleue et ont déclenché notre première conversation sur les couleurs.

Blake m’a dit : « Je ne peux pas vous dire à quoi ressemble la couleur bleue. Pour moi, c’est juste un concept que j’ai imaginé. Quelque chose que j’envisage comme une couleur positive claire, comme par temps clair avec un ciel bleu. J’aime aussi imaginer l’océan bleu. Mais même la mer ou le ciel, si je reprenais ma vue aujourd’hui ce serait probablement différent de mon imagination, mais c’est quand même amusant d’imaginer des couleurs. Pour moi, il s’agit plus de ressentir que de regarder.”

Dans son livre, elle explique : « J’aime entendre à quoi ressemblent les gens et les choses à travers les descriptions. Je suis très heureux quand quelqu’un prend le temps d’utiliser ses opinions pour me dire ce qu’il voit. Par exemple, un ciel qui semble beau ou intéressant pendant la journée, le soir ou la nuit, ou leurs définitions de couleurs créatives. Cela ouvre définitivement mon imagination.

Sa femme, Jennifer, avec qui il est marié depuis près de 19 ans, joue un rôle important dans cette partie de sa vie. Il partage ce qu’il voit dans leur monde au quotidien. Non seulement elle a un grand talent pour décrire le paysage, mais elle aime aussi aider Blake à maximiser leur expérience ensemble. Il détaille et explique tout, des fruits ou légumes qui se trouvent dans l’épicerie à leur apparence. Jennifer décrit de manière colorée leur environnement pour aider Blake à mieux comprendre la situation et à relier ce qu’elle ressent et sent à une idée visuelle.

En plus de servir d’autres personnes aveugles dans son travail à temps plein chez Envision, Blake est vraiment passionnée par la radio et fait des voix off professionnelles. À la maison, il a installé son propre studio d’enregistrement radio professionnel dans la chambre d’amis. Né avec une voix dorée qui attire naturellement l’attention, Blake a eu une carrière réussie dans la radiodiffusion sous le nom de Blazin’ Blake. En tant que travail secondaire, Blake a des clients qui le retiennent régulièrement pour tout faire, des messages vocaux en attente aux publicités radio et télévisées, en passant par la narration et plus encore.

“Quand j’étais plus jeune, j’ai commencé à travailler avec K-98 et j’ai eu une presse positive sur un épisode de nouvelles télévisées, qui a apaisé l’anxiété de milliers de personnes en les aidant à comprendre que la radio est une excellente et viable carrière pour les communicateurs aveugles”, il mentionné. J’ai dit.

Blake a accompli de grandes choses dans sa vie, prouvant que sans l’avantage de la vision, le succès peut être atteint même avec des défis que certains disent insurmontables. Sa mission est d’inspirer les gens à être courageux et de transformer leurs défis et leurs luttes en but et en motivation. Avec sa vision positive de la vie, son cœur commun et sa personnalité aimante, elle encourage naturellement les autres, voyants ou non.

De sa voix très symbolique, Blake a déclaré: «Je me suis rarement senti désolé pour moi-même. Je suis reconnaissant qu’on m’ait enlevé la vue et que ma vie ait été sauvée. C’est un grand sentiment d’être en vie! Ma vie de cécité totale offre aux personnes de tous âges la possibilité de les défier constamment et de les inspirer à se fixer des objectifs importants et à suivre un plan d’action.


A propos de l’auteur: Jérôme Poulalier est un photographe français de 34 ans vivant à Lyon et travaillant dans le monde entier. Les opinions exprimées dans cet article appartiennent uniquement à l’auteur. Vous pouvez trouver plus de travail de Poulalier sur son site Web. Cet article a également été publié ici.

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