Black and White Photography: The Beginner’s Guide

À l’ère des écrans couleur haute résolution omniprésents, il semble difficile de se rappeler que la photographie a fait ses preuves sans couleur. Il a gagné sa place dans le monde des médias, du journalisme, de la culture pop et des beaux-arts bien avant que Kodak n’introduise le film couleur. Mais cela ne relègue pas la photographie en noir et blanc au sous-sol. Ce genre est fort, présent et largement pratiqué aujourd’hui avec des appareils photo argentiques et numériques.

La photographie numérique rend la photographie monochrome (également connue sous le nom de noir et blanc) simple et inoffensive. Le logiciel de post-traitement offre des outils de conversion et de réglage instantanés de la couleur vers le monochrome pour faire apparaître une photo naturellement en noir et blanc. Bien que vous puissiez laisser votre appareil photo en mode couleur pour filmer en monochrome, vous devrez modifier la façon dont votre œil enregistre une scène.

Voici un guide de la photographie en noir et blanc, de l’œil du photographe au rendu final.

Contenu

Pourquoi photographier en noir et blanc ?

Certains recherchent le look classique et “intemporel” inhérent à la photographie monochrome, car l’image emblématique des Tetons est représentée par Sebastião Salgado, Henri Cartier-Bresson ou Ansel Adams illustré ci-dessus. D’autres veulent attirer l’attention des spectateurs sur des éléments tels que le contraste, la texture et la forme. Il existe de nombreuses raisons de rechercher des images monochromes aujourd’hui, mais ce type de photographie est tellement enraciné – il représente le cœur de la photographie – qu’il n’y a aucune excuse pour produire des photographies en noir et blanc.

Ce n’était pas le cas pour la photographie couleur. Le film couleur devait faire ses preuves face à son prédécesseur monochrome, comme il l’a évidemment fait. Les deux camps représentaient la photographie dans leurs propres termes : les photographies en couleur montrent aux spectateurs à quoi ressemble quelque chose, tandis que le noir et blanc montre ce qu’il ressent.

Patineurs à Malmö
Photo publiée avec l’aimable autorisation d’Anders Lejczak et sous licence CC BY 2.0

Cela ne signifie pas que les photographies en couleur sont dépourvues d’émotion. En fait, les couleurs apportent tellement d’émotions que chaque couleur représente une variété d’émotions pour différentes cultures, cette couleur peut parfois dépasser le message qu’un photographe veut transmettre. Lorsque la couleur commence à nuire à l’objectif de la photographie, il est préférable de la laisser en nuances de gris.

Que rechercher dans une scène en noir et blanc

L’œil monochrome formé peut prédire comment certaines teintes et luminosités apparaîtront en noir et blanc. Les débutants peuvent rechercher le contraste, la juxtaposition du noir et du blanc dans une scène. La photographie monochrome repose sur le contraste pour la puissance visuelle. L’œil humain est programmé pour percevoir le contraste, aidant peut-être nos premiers ancêtres à faire la distinction entre un fruit et une nuance de feuille. Cela explique en partie notre appréciation pour les images en noir et blanc.

Pont Astoria-Megler
Photographie de Daniel O’Neil

D’autres éléments sont mis en évidence en monochrome. La texture peut apparaître en trois dimensions lorsque quelque chose comme une bande de bois patiné montre sa finesse dans des teintes allant du noir à d’innombrables gris et blancs. La forme trouve également une expression précise dans le monochrome, les lignes et les formes se démarquant par le contraste et l’absence de couleurs gênantes.

Les photos monochromes prises en overdrive produisent des images très contrastées mais très sombres (low key) ou lumineuses (high key). Une telle gamme de tonalités autorisées (contraste) rend également le noir et blanc bien adapté aux conditions d’éclairage difficiles telles que la faible luminosité et la lumière “à midi” (entre les heures dorées).

Bien que les levers et couchers de soleil ne soient pas entièrement exprimés en noir et blanc, la plupart des scènes et des sujets fonctionnent bien en couleur, et certains excellent en monochrome. Des expériences approfondies vous apprendront à voir en noir et blanc.

Paramètres de l’appareil photo pour la prise de vue en noir et blanc

En tant que débutant, il peut être difficile de voir le monochrome dans un monde coloré. De nombreux appareils photo disponibles facilitent ce processus avec des viseurs électroniques et un mode noir et blanc. Cela permet au photographe de visualiser l’image en monochrome avant le déclenchement de l’obturateur. Il peut également vous aider à rechercher uniquement des prises de vue monochromes, comme si vous disposiez d’un appareil photo rempli uniquement de films en noir et blanc dans une prise de vue donnée.

Avec suffisamment de pratique, le mode noir et blanc ne sera même pas nécessaire et votre œil verra des photos monochromes potentielles même lorsque vous n’avez pas d’appareil photo à portée de main. L’œil du photographe monochrome voit au-delà des couleurs, reconnaissant le jeu entre l’obscurité et la lumière dans un sujet ou une scène.

Hélice d'un navire
Photographie de Daniel O’Neil

Le mode noir et blanc intégré à l’appareil photo peut faire une différence durable pour vos photos si vous prenez des jpeg qui resteront en noir et blanc. Il est préférable de prendre des images RAW pour conserver la possibilité de créer une image couleur ou monochrome. Cela préserve non seulement une version couleur, mais permet également un traitement complet de la conversion couleur en noir et blanc, comme indiqué ci-dessous.

L’exposition des images monochromes est légèrement différente du protocole couleur. Là où les prises de vue en couleur nécessitent une exposition assez précise, les prises de vue en noir et blanc permettent des extrêmes, y compris le recadrage, donc la sous-exposition fonctionne bien ici. Les hautes lumières supprimées ne peuvent pas être récupérées, mais les ombres le peuvent, alors donnez la priorité à l’exposition des hautes lumières et travaillez sur les ombres en post-traitement.

Les filtres à objectif amovibles ajoutent depuis longtemps des nuances artistiques à la photographie en noir et blanc. Les filtres jaune, orange, rouge, vert et même bleu sur un objectif modifient une image monochrome, parfois de façon spectaculaire. Cela peut aider à augmenter le contraste, à assombrir le ciel ou à minimiser certaines teintes. Le logiciel de post-traitement offre une variété de filtres pour le photographe monochrome moins passionné.

Convertir à l'aide d'un filtre de couleur
Une photographie couleur prise avec un filtre orange est ensuite convertie en monochrome. Photographie de Daniel O’Neil

Conversion et édition en noir et blanc

Le passage de la couleur au monochrome nécessite un clic sur la touche finale : le noir et blanc. Lorsqu’elle est convertie en gris, la retouche photo suit un flux similaire à la couleur. Chaque photographe développe un workflow pour les images monochromes ; certains préfèrent modifier les tons et les couleurs avant de convertir en noir et blanc, tandis que d’autres préfèrent effectuer ces réglages à partir d’une base monochrome. C’est bon.

Tout photographe convertissant un fichier couleur RAW en monochrome doit envisager de créer un fichier de copie pour la conversion afin de conserver une copie couleur. La prochaine étape après la conversion consiste à évaluer la photo : déterminer ce qui doit être amélioré et comment y parvenir. Les curseurs de tonalité (noirs, demi-teintes, blancs, exposition) ajustent la lumière comme sur une photo couleur.

Photo couleur avant conversion
Image couleur d’origine avant conversion. Photographie de Daniel O’Neil
Monochrome après conversion
Conversion monochrome post-traitement.

Les canaux de couleur disponibles dans le fichier RAW ont une influence supplémentaire sur l’apparence de l’image. Les filtres de couleur fonctionnent tout aussi bien. Par exemple, ajouter ou soustraire du bleu dans une photo monochrome peut transformer tout objet contenant du bleu en un gris plus clair ou un gris beaucoup plus foncé. Cela peut assombrir le ciel et une colline boisée ou un plan d’eau.

La balance des blancs fonctionne différemment en noir et blanc. Alors qu’une photo n’a plus besoin de balance des blancs pour corriger les couleurs, les curseurs de balance des blancs affectent les couleurs sous la conversion de la même manière que les canaux de couleur. Cela ajoute un autre niveau de complexité et de contrôle au processus d’édition des images monochromes.

Il y a plus d’ajustements à de nombreux filtres supplémentaires offerts par les éditeurs de logiciels aujourd’hui. Certains offrent l’apparence d’un type de film particulier, et d’autres, comme Silver Efex, offrent une variété de commandes d’édition, ainsi qu’une conversion en noir et blanc.

Lorsque vous travaillez en noir et blanc, il est souvent utile d’éclaircir ou d’assombrir certaines zones de la photo. Les photographes de films monochromes se sont toujours appuyés sur des techniques d’évitement (éclaircissement) et de gravure (assombrissement) d’une image dans la chambre noire. Les logiciels de post-traitement offrent les mêmes outils en format numérique, et un photographe noir et blanc numérique doit être familiarisé avec leur utilisation.

photographie de paysage monochrome
Photographie de Daniel O’Neil

La solution

Vous n’avez pas besoin de filmer ou d’avoir un appareil photo noir et blanc dédié pour prendre de superbes photos en noir et blanc. Alors que la photographie en noir et blanc peut sembler intimidante au début, elle finit par devenir une seconde nature, en partie à cause de ses racines dans la photographie, en partie parce que nos yeux l’apprécient instinctivement, et aussi parce qu’elle a toujours l’air cool.

Aucune magie n’est requise pour capturer ou éditer des images monochromes. La pratique et la familiarité rendront le processus de conversion aussi simple, peut-être plus facile, que l’édition requise pour les photographies en couleur. Avec plus de liberté de mouvement dans l’exposition, même le processus de prise de vue devient plus indulgent. En fait, avec un dossier d’images RAW couleur en attente sur un ordinateur ou un disque dur, votre voyage de photographie en noir et blanc peut commencer immédiatement. Trouvez une photo couleur avec un bon contraste, convertissez-la en noir et blanc, jouez avec les curseurs et vous êtes déjà sur la bonne voie.


Crédit image : Photo de titre (valeur actuelle) Les Tetons et la rivière Serpent (1942) d’Ansel Adams

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