Arko Datto, What News of the Snake That Lost its Heart in the Fire

JTF (faits uniquement) : Publié en 2021 par L’Artiere Edizioni (ici). Couverture (23×30,5 cm), jaquette affiche pliée, 200 pages, environ 100 photos couleurs. Contient des textes de Bornila Chatterjee et de l’artiste. Conçu par Nicolas Polli. à 700 exemplaires. (Couvrez et diffusez les images ci-dessous.)

Commentaires/Contexte : La photographie nocturne urbaine éclairée par le flash a tendance à révéler le ventre caché des sociétés, qui n’est révélé qu’après la tombée de la nuit, presque partout où elle est prise. Et tout au long de l’histoire des médias au XXe siècle, nous avons été exposés à plusieurs reprises à des événements nocturnes à New York, Londres, Paris, Tokyo et d’autres grandes villes, de sorte que nous avons développé un ensemble d’attentes quant à ce que sont ces images. (presque toujours en noir et blanc ténébreux) nous le montre typiquement : la vie nocturne dans les bars, les rues sombres, la séduction illégale, la liberté personnelle et le sentiment général que tout va bien.

Mais au cours de la dernière décennie, nous avons commencé à voir une vision alternative de la photographie nocturne émerger de l’Asie du Sud et de l’Inde, caractérisée par des couleurs frémissantes, une chaleur tropicale, une exubérance spirituelle et une intensité sauvage. Les projets de Tiane Doan na Champassak (ici), Sohrab Hura (ici) et Vasantha Yogananthan (ici) défient l’esthétique nocturne dominante, introduisant une électricité visuelle qui semble s’attarder délibérément à la limite du contrôle. Plus important encore, la palette de couleurs de cette nuit sud-asiatique est bizarre (et souvent surréaliste) vibrante ; des noirs profonds dérivent vers des violets et des bleus enveloppants, des verts énergiques jaillissent de la forêt voisine et des roses, des oranges et des rouges ardents traversent le ciel. foncé.

Les derniers projets d’Arko Datto s’ajoutent à cette liste croissante de nouvelles explorations nocturnes impressionnantes. Datto est en train de produire une ambitieuse trilogie de trois livres photo dont le sujet principal est la nuit en Asie du Sud. livre photo 2018 Mon modèle sera-t-il à la maison à mon retour ? il a commencé la série avec des images de son Inde natale; ce livre Qu’en est-il du serpent qui a perdu son cœur dans le feu ? dans la nuit en Malaisie et en Indonésie ; et le troisième livre à paraître reviendra au centre géographique avec des images du Bangladesh. Vus ensemble, ils créent une barrière à nos notions occidentales de la nuit et amènent les complexités et les nuances de la vie en Asie émergente dans une conversation visuelle.

Après une couverture peinte en argent avec un grand contour de papillons de nuit (qui réapparaîtra plus tard), Datto’s FEU DE SERPENT (une version apparemment raccourcie du titre officiel plus long, placé comme élément graphique sur la couverture arrière) est une utilisation améliorée de la couleur – ses photos semblent toujours plus extrêmes que la plupart des images nocturnes. Ceci est le résultat de l’utilisation d’un processus d’impression en sept couleurs – le CMJN habituel, plus une paire de couleurs fluorescentes et d’argent métallique que nous avons d’abord vu sur le couvercle. Cette approche de production non conventionnelle propulse les peintures de Datto dans un pays d’hallucinations instables et énergiques, où la réalité quotidienne semble se transformer en quelque chose comme un rêve de feu confus.

Comme indiqué dans un bref épilogue de l’artiste, Datto, même en tant qu’initié relatif, ressent un profond sentiment de déséquilibre dans des endroits comme Penang, où l’harmonie originelle entre l’homme et la nature a été significativement perturbée. L’histoire qui donne son nom au livre photo suit l’histoire du plus grand python jamais enregistré, sortant de la forêt vers un chantier de construction voisin, donnant naissance sous la lueur de l’humanité, et commençant à mourir quelques jours plus tard. Datto a utilisé les nouvelles et les images de cet événement improbable (et quelque peu dérangeant) comme signet final. FEU DE SERPENTimprimer des agrandissements d’images argentés sur du papier noir et les transformer en abstractions proches.

Du point de vue de Datto, cette histoire emblématique de paradis éteint représente les problèmes existentiels plus vastes auxquels sont confrontées des villes comme Penang – le surdéveloppement de la construction de luxe par des promoteurs immobiliers spéculatifs ; ces nouveaux bâtiments, qui entraînent une augmentation du coût de la vie et éloignent les habitants des centres-villes ; et la mauvaise gestion des forêts tropicales par les plantations de palmiers à huile et d’autres opérations industrielles qui ont conduit à une dégradation généralisée de l’environnement infiltrant les communautés environnantes. Ensemble, ces forces conduisent à des cercles vicieux qui les encouragent à abattre plus de forêts, à construire plus de bâtiments, à générer plus d’argent au détriment de la nature, rendant ainsi la ville elle-même encore plus bizarre et artificielle, constate Datto. Ses photographies capturent certaines de ces tendances subtiles (et pas si subtiles) et l’air frémissant de mécontentement et de brutalité entourant le processus en cours.

Le conflit entre l’homme et la nature est un sujet récurrent. FEU DE SERPENT, ce vaste thème prend de nombreuses formes différentes. Dans certaines images, le monde construit moderne se profile derrière un paysage forestier ou fluvial plus traditionnel, avec des lumières s’élevant au loin, assorties à la laideur du premier plan éclairée par des éclairs sous forme d’ordures sur les berges et d’équipements mécaniques et de débris de construction sur les arbres. Dans d’autres peintures, Datto se concentre sur l’échec du contrôle de la nature, avec des plantes envahissantes et des arbres dans des pots sautant des murs et des clôtures, poussant leur couleur (et s’accrochant aux branches) à des limites non naturelles.

La peur et l’apathie semblent être devenues des émotions courantes dans le paysage nocturne de Datto, les gens regardant constamment derrière les barreaux, les balustrades et autres obstacles visuels ; divers anciens semblent s’être endormis, mais une femme en particulier est montrée regardant fixement la forêt avec une peur évidente. Datto étend ensuite ce motif de blocage pour inclure des parapluies, une pellicule plastique et même un ballon transparent qui l’entoure ; apparemment, cela semble impliquer que les résidents sont complètement enfermés et détachés de la vie réelle, comme nager dans une piscine pour bébé en plastique. Il en va de même pour les animaux qui sont régulièrement clôturés – des oiseaux dans des cages, une vache derrière des barreaux, un serpent enroulé sur un poteau et des poissons rouges piégés dans un sac en plastique au lieu de nager avec la plus grande école à proximité.

Cette artificialité est ensuite renforcée par les images des interprètes costumés et des cosplayers de Datto regardant derrière les rideaux et attendant sur des décors construits, son comportement nous entraînant plus loin dans le surréalisme du monde nocturne. Ensuite, l’étrangeté se profile partout : des gens qui chassent les oranges de la rivière, des volcans qui éclatent dans le ciel couleur bonbon et des gardes du temple attachés pour ne pas tout voir. Les incendies créent des étincelles ici et là, créant des brumes et des brumes apocalyptiques qui étouffent l’environnement et émettent des couleurs frémissantes comme si tout se transformait en fumée. De tels endroits ne sont clairement pas pour les timides ou les lâches – à moins qu’ils ne portent un casque inexplicablement comme un vieil homme.

Datto pousse ensuite cette idée de brumisation un peu plus loin et utilise des sprays d’encre argentée pour superposer plusieurs de ses peintures. Dans quelques cas, des gouttelettes métalliques recouvrent les images comme des brouillards ou de fortes pluies torrentielles, mais la plupart du temps, elles semblent souffler ou jaillir des côtés, rendant les scènes encore plus irréalistes vers la fin du livre, en particulier vers la fin du livre où la couleur argent est. les intrusions apparaissent plus souvent. Le livre photo se termine par une image d’un ferry poussé inconfortablement par les vagues, couvrant le ciel nocturne comme de la neige tropicale – en tant que point final du récit visuel provocateur de Datto, il ne semble pas entièrement optimiste.

Datto prend un certain nombre de risques possibles. FEU DE SERPENTet ces choix (à la fois dans l’image et la présentation) amplifient souvent le pouvoir de l’histoire sociale et environnementale plus large qu’il choisit de raconter. L’Asie du Sud a plus de mondes nocturnes à explorer, et Datto semble déterminé à déterrer plus de couches de vie, en utilisant l’obscurité comme alliée. Ses couleurs nocturnes audacieuses et son ostentation éclairée par des flashs créent une atmosphère indélébile dans laquelle l’étrangeté performative s’infiltre dans la ville elle-même et les rythmes naturels de la vie sont de plus en plus décalés et bouleversés par le conflit inégal de l’homme et de la nature.

Point de vue du collectionneur : Arko Datto ne semble pas avoir de représentation de galerie cohérente pour le moment, ne semble pas avoir de site Web d’artiste actif. En conséquence, les collectionneurs intéressés devraient probablement suivre l’éditeur (lié dans la barre latérale).

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