Amazing Desert Photography in Morocco

Si vous pouvez trouver un désert assez loin où chaque centimètre carré n’est pas couvert d’empreintes de pas, photographier les dunes peut être un effort photographique très productif. Dans cet article, je vous montre mon endroit préféré pour photographier les dunes et vous donne des conseils pour tirer le meilleur parti de ce sujet sablonneux.

Les États-Unis ont leur juste part de magnifiques champs de dunes. Vous pouvez également les trouver en Amérique du Sud – Huacachina en est un exemple. Quand il s’agit de l’Asie, on peut penser au désert de Gobi et, pour le Moyen-Orient, au quartier vide. Pour l’Afrique, le désert du Namib et le Sahara peuvent sembler familiers. Pour l’Europe, il n’y a pas beaucoup de champs de dunes, ce qui, je dois le dire, est positif dans le contexte du changement climatique.

Mais en tant que photographe paysagiste, je cherchais toujours un paysage sablonneux pas très loin. Je l’ai trouvé au Maroc, à seulement 3 heures de vol de l’Europe centrale. Il y a deux grands champs de dunes. Certains d’entre vous ont entendu parler de l’Erg Chebbi près de Merzouga. Vous pouvez vous y rendre depuis Marrakech en neuf heures environ en voiture via le col de Dadés et en deux jours en bus via Casablanca. Vous y trouverez des hôtels suffisamment proches des dunes pour vous permettre de vous promener dans le désert. Pour une expérience unique, vous pouvez séjourner dans l’un des campements berbères du désert. Cela augmentera vos chances de trouver un spectacle par vous-même.

Erg Chigaga

Lorsque j’ai visité le Maroc pour la première fois en 2019, je voulais m’éloigner un peu plus de la civilisation. Après quelques recherches, j’ai découvert qu’il existe un désert appelé Erg Chigaga, à l’extérieur de l’Erg Chebbi, près de la frontière sud du Maroc. Il couvre une superficie d’environ 35 sur 15 kilomètres, n’est accessible qu’en véhicules 4×4 et il n’y a pas d’hôtels. Si vous décidez de visiter Erg Chigaga, vous séjournerez généralement dans l’un des camps berbères de la région.

Lors de la planification de mon voyage à Erg, mon premier objectif était de trouver le bon camp. Il existe plusieurs options, mais toutes ne sont pas à un point où vous pouvez sortir de la tente et commencer à prendre des photos. Je cherchais un terrain de camping à proximité de certaines des plus grandes dunes afin de pouvoir y faire de la randonnée pour le lever et le coucher du soleil. J’ai essayé d’identifier les meilleurs camps dans Google Earth – si vous zoomez suffisamment, vous pouvez réellement les voir.

C’est ainsi que j’ai trouvé le camp d’Al Koutban. Il est situé en plein milieu des dunes, à seulement 45 minutes à pied de la plus haute dune de l’Erg Chigaga. Vous réservez généralement une visite avec un arrêt ou deux en cours de route pour vous y rendre. Je l’ai fait avec Wild Morocco et j’ai tellement aimé l’expérience que je suis revenu début 2020 pour faire un atelier de photographie avec eux.

Malheureusement, je n’ai pas pu y retourner depuis à cause de la pandémie. Mais j’ai hâte de retourner dans le désert à l’avenir. Le bon endroit où aller, surtout si vous n’aimez pas les endroits bondés. Rien de tel que de s’asseoir au sommet d’une dune lointaine, de contempler la mer de sable environnante et d’écouter le murmure du vent.

Comment photographier les dunes de sable

La meilleure façon de photographier le désert est de trouver un point de vue en hauteur qui vous offre une vue à 360 degrés sur le paysage environnant. C’est pourquoi j’ai choisi le camp d’Al Koutban. Entouré de plusieurs hautes dunes de sable que j’escalade à chaque lever et coucher de soleil pour trouver mes sujets.

La prise de vue à partir d’un point élevé vous permet d’incliner votre appareil photo vers le bas et d’ajouter moins de ciel les jours sans nuages ​​que vous rencontrez habituellement dans le désert. Trouvez une crête et utilisez-la comme un contour qui guide le spectateur dans la mer de sable. Lorsque la lumière atteint le haut par le côté, vous obtiendrez un beau jeu d’ombre et de lumière qui occupera le spectateur.

Pour libérer tout le potentiel photographique d’un désert comme l’Erg Chigaga, vous devez également avoir un long objectif dans votre arsenal. En zoomant sur les dunes de sable lointaines, vous trouverez d’innombrables objets. Vous pouvez exclure complètement le ciel et remplir votre cadre uniquement avec les formes et les formes qui vous entourent. Lorsque vous le faites, essayez de trouver de grandes dunes qui peuvent servir de sujet principal et équilibrez-les avec des dunes similaires plus petites au loin. Cela crée de la profondeur dans une photo comme celle-ci.

La meilleure lumière pour photographier les dunes est juste après le lever du soleil et avant le coucher du soleil. Lorsque le soleil est près de l’horizon, sa lumière embrasse les dunes. Il crée de belles lignes et simplifie la scène en présentant des zones plus sombres avec moins de détails. Vous pouvez utiliser cette lumière en prenant des photos à un angle par rapport au soleil, comme dans l’exemple ci-dessus, ou diriger votre appareil photo directement pour créer plus de drame.

Si vous avez de la chance et que la brume sur le paysage n’est pas assez dense pour avaler le soleil avant qu’il ne se couche à l’horizon, vous pouvez également voir le désert virer au rouge juste avant le coucher du soleil.

C’est formidable d’assister à ce changement de couleur à mesure que les ombres s’allongent. Mais cela ne doit pas s’arrêter là. La beauté des endroits reculés comme Erg Chigaga est l’absence de pollution lumineuse. C’est pourquoi vous ne devriez pas emballer vos affaires juste après le coucher du soleil. Si vous attendez encore 90 minutes, vous pourrez découvrir un ciel nocturne que vous ne trouverez qu’à quelques endroits.

Vous devez être prudent si vous décidez de photographier le ciel nocturne dans le désert. Pendant la journée, les dunes sont déjà difficiles à naviguer, mais une fois le soleil couché, vous perdez rapidement toute direction. Pour être en sécurité, restez suffisamment près du camp pour ne pas vous perdre. Vous devez également marquer le camp et l’emplacement de votre photo sur Google Maps. Il vous aidera à trouver votre chemin dans l’obscurité. Si vous envisagez d’explorer des régions plus éloignées, avoir un guide peut être la meilleure option.

Nomades et dromadaires

De nombreux camps à Erg Chigaga travaillent avec des nomades vivant dans la région. Pendant votre séjour, une balade à dos de chameau est souvent proposée. Les nomades arriveront ensuite dans les camps et feront des visites guidées à dos de chameau vers divers lieux de coucher du soleil. Je n’aimais pas monter à dos de chameau, mais je voulais photographier un nomade avec une caravane de dromadaires dans une lumière dorée.

Lors de ma deuxième visite au camp d’Al Koutban, Wild Morocco a organisé cela pour moi et les participants de mon atelier. Ce fut une expérience inoubliable et nous avons réussi à prendre de superbes photos du désert. L’acquisition de telles images nécessite une planification. Si vous visitez Erg Chigaga un jour et que vous avez l’occasion de prendre une telle photo, examinez à la fois les pentes sur lesquelles vous voulez que la remorque marche et l’endroit où vous la photographierez.

Je voulais exclure le ciel de ces photos, j’avais donc besoin de trouver un point de vue plus haut sur les dunes que la crête sur laquelle Mohamed et ses dromadaires devaient marcher ce soir-là. J’ai également utilisé PhotoPills pendant l’exploration pour m’aider à prédire où sera le soleil lors de la prise de vue et à prédire la direction des ombres dans les images finales.

Retoucher des photos du désert

Même dans un endroit reculé comme Erg Chigaga, vous rencontrerez des empreintes de pas dans le sable. Après quelques jours sans vent, les habitants de divers camps créeront des sentiers dans le désert au fur et à mesure de leur exploration. Pour les éviter, vous devrez creuser plus profondément dans Erg ou utiliser les techniques d’édition que j’ai partagées dans un article précédent. Un mélange de clonage et de séparation de fréquence fonctionne généralement et peut être utile pour toute finesse que vous souhaitez nettoyer.

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