Alexander Chekmenev, Pharmakon – Collector Daily

JTF (faits uniquement) : Publié par 89books en 2021 (ici). Couverture, 17×23 cm., 132 pages, 65 photographies couleur et 6 photographies noir et blanc. Comprend une introduction de Donald Weber et de nombreux textes de l’artiste. à 300 exemplaires. (Couvrez et diffusez les images ci-dessous.)

Commentaires/Contexte : La carrière photographique d’Aleksandr Chekmenev n’est pas sans sujets provocateurs, compte tenu du moment et du lieu fortuits. Il est né en avril 1969 dans la région du Donbass à l’est de l’Ukraine, à Lougansk, alors en URSS. Son père était d’origine russe et sa mère d’origine ukrainienne. Après avoir servi dans l’armée russe, Cekmenev a commencé à travailler dans un studio de photographie local en 1988, au bord de l’effondrement de l’Union soviétique. Lorsque l’Ukraine a retrouvé son indépendance quelques années plus tard, il est passé à des concerts professionnels, travaillant régulièrement comme photojournaliste et sur des projets de documentaires indépendants. Vivant à Kiev depuis 1997, sa base de mission à travers l’Ukraine alors que le pays a été secoué par des vents géopolitiques.

Peut-être que battu est un meilleur mot que battu. Même avant la catastrophe actuelle, l’Ukraine avait joué au flipper d’une crise à l’autre au cours des dernières décennies. Chekmenev était principalement sur les lieux. Il a couvert la tourmente économique du milieu des années 1990, le mouvement séparatiste russe qui a suivi, l’établissement de la marionnette Poutine Ianoukovitch, suivi de la révolution EuroMaidan en 2014, l’annexion de la Crimée la même année et l’occupation russe actuelle. Eaux vraiment agitées. Mais Chekmenev n’est pas seulement un photographe de crise. Il se concentre également sur le tissu central de la société, documentant les mineurs de charbon, la vie dans la rue, les portraits, les marchés aux puces, les hôpitaux, les anciens combattants, les sans-abri, les Roms et la logistique étonnamment complexe de la bureaucratie de base (dans le livre photo de 2017) Passeport, revue ici). Les activités quotidiennes normales se déroulent devant la caméra en Ukraine, comme partout ailleurs, mais souvent avec un œil scrutant l’horizon. Les vents du destin peuvent changer à tout moment et il n’y a pas de place pour la complaisance.

Parallèlement au projet de longue haleine de Chekmenev pharmacone (Anglais: “Ambulance”). Bien que rassemblées sous forme de monographie seulement l’année dernière, les photos ont été prises en 1994-95. Ils documentent les urgences médicales auxquelles sont confrontés les ambulanciers répondant aux appels nocturnes dans la ville natale de Chekmenev, Lougansk. À l’époque, il était un jeune photographe énergique d’une vingtaine d’années. Il n’entre pas dans les détails de la réglementation, mais à certains égards, il était fier d’être un passager d’ambulance avec un accès relativement libre. Peut-être que les ambulanciers ont accueilli sa compagnie pour lancer leur tournée de routine ? Même en présence de Tchekmenev, un air d’habitude procédurale règne à chaque heure de ses fonctions. personnages dans pharmacone Il ne semble pas affecté par le carnage, comme s’il livrait du courrier ou arrosait des plantes de terrasse. Si vous conduisez une ambulance assez longtemps, vous atténuez le flux d’un accident de voiture sanglant, de l’ivresse, des troubles domestiques et de l’inconduite. Juste des coïncidences de timing et de lieu.

Les urgences peuvent sembler banales pour le personnel médical, mais il est difficile pour les gens ordinaires de les voir de cette façon. Les peintures de Chekmenev sont assez claires avec une forte puissance graphique. Dans les scènes d’accident, il se garait souvent au milieu de la scène avec un flash lumineux et un objectif grand angle. Les images qui en résultent sont pleines de peau, de sang, de membres et de visages à courte distance. Un cadavre nu sur un lit de camp, une paire de ciseaux dépassant du cuir chevelu, une tête fracassée par le trottoir et une cuisine en linoléum imbibée de sang, toute rayée et cramoisie brillante, comme l’a patiemment enregistré Tchekmenev. “Mon premier film était en noir et blanc et il m’était difficile de montrer du sang, alors je suis passé à la couleur”, explique-t-il, une transition aussi saturée en images que n’importe quelle action de sniping. De telles scènes seraient phénoménales dans n’importe quel autre contexte, mais Chekmenev les traite comme des rencontres d’usine, et une partie de cette attitude infecte le lecteur. A la fin du livre, on s’y sent un peu habitué.

Lire le sous-texte du livre n’est pas un grand saut : un citoyen sous la répression brutale, accroché à une sorte de normalité. Si cela définissait l’Ukraine en 2021, pharmacone publié, maintenant une évaluation encore plus précise et sobre. Au cours des dernières semaines, le pays s’est transformé en un violent bouleversement. Les ciseaux de la Russie sont encore profondément enfoncés dans le cuir chevelu. L’avant-propos de Donald Weber se lit comme suit : « Regardez les photos de Sasha dans ce livre » afin que le symbolisme ne soit pas négligé. “Ils sont gênants, ils dérangent, ce n’est certainement pas facile à comprendre. Vous avez parfaitement le droit d’être offensé par eux. Je le suis certainement. Mais il y a plus dans ces photos que du sang facile ; c’est leur exposition à de nouvelles armées et idéologies sur les flancs orientaux de l’Europe qui les a conduits à la mort pendant des millénaires.” Pensez-y comme des images tirées de l’histoire douloureuse de l’Ukraine, dont elle a fait son territoire.”

Si Weber propose une autre coïncidence de moment et de lieu, il y a une part de vérité. La situation géographique et les penchants démocratiques de l’Ukraine la placent dans la cible de la Russie. pharmacone Il a peut-être été publié avant l’attaque finale, mais dans certaines parties de l’Ukraine, il avait rejoint la guerre bien plus tôt. Sa publication peut être vue comme une réaction, et le livre comme une allégorie politique. Regardez ces paisibles citoyens ukrainiens vaquer à leurs occupations jusqu’au BOOM !… sang, destruction et chaos.

La mort et la violence sont des problèmes graves. Pris ouvertement, ils peuvent créer une pâleur déprimante. Cependant pharmacone adopte une approche exagérée, presque absurde. Les photographies de Chekmenev sont si saisissantes, si sanglantes qu’elles dégagent l’humour de potence d’un western spaghetti. Comme dans tout bon film, l’ambiance est portée par les personnages. Certains s’évanouissent dans une stupeur ivre. Il s’accroche à sa caméra tandis que d’autres menottent les plaies saignantes. Une femme grimace, le nez maladroitement tenu par des techniciens, tandis que sur une autre photo un homme a les oreilles pliées pour la représenter. Sur une autre photo, une femme avec deux cerveaux tendus vers l’appareil photo, les yeux pétillants, et sur l’autre un homme aux yeux noirs avec un tour de cou, souriant chaleureusement. Les sourires ne manquent pas et Chekmenev colore ici et là les images d’anecdotes vraies. “Les deux voitures ne voulaient pas se prosterner l’une contre l’autre, et c’était une collision frontale comme des œufs de Pâques qui se sont écrasés.” Ou « Le sol était éclaboussé de sang, une vieille femme se tenait la tête… Elle a dit que son mari, avec qui elle a vécu plus de 30 ans, lui avait fracturé le crâne avec une hache. Pour un livre de boucherie, le ton est étrangement mort.

Avec un mélange ironique de carnage et de perplexité, pharmacone il a des parallèles avec l’ambulance qui a suivi les prédécesseurs. Weegee me vient à l’esprit, tout comme Enrique Metinides et Andrew Savulich. Aucun d’entre eux ne peut être accusé d’être paresseux. Les scanners de la police sont prêts, chacun tenant son maillage large pour capturer les cadavres, le métal repoussé et les débris. Des photographies de tous les trois ont circulé dans la presse populaire et même en première page à leur apogée. Mais ce n’est plus le cas. Les normes contemporaines interdisent le contenu obscène. Si la nouvelle d’un accident est entendue dans la presse grand public, les photos sont généralement agréables et inoffensives. Les images de guerre semblent avoir emboîté le pas. Par exemple, des photos récentes du conflit ukrainien prises par Lynsey Addario, James, Nachtwey et Daniel Berehulak font allusion au carnage. Nous ne pouvons qu’imaginer les horreurs dont ces photographes ont été témoins car leurs photographies publiques sont limitées. Au lieu de blessures ouvertes, on voit des visages déguisés, des murs troués de balles ou des corps enclins à des véhicules calcinés. Compte tenu de ces traditions actuelles, pharmacone il obtient une qualité de rebond et une finition de gant inauthentique.

Il peut également être bon que les nouvelles de guerre grand public soient assainies. Des photos de journaux de telles scènes de batailles sanglantes seraient écœurantes. De même, la brutalité peut tomber plus facilement dans le contexte d’accidents, et bien sûr un livre photo n’a guère plus de latitude pour un public général qu’un reportage quotidien. C’est l’équation que Chekmenev utilise habilement. pharmacone. Commenter les tensions en Ukraine et la menace constante de violence, mais ne montrer aucune image de guerre – c’est une astuce astucieuse. Chekmenev l’attaque avec une joie dévastatrice. Les ambulanciers souriants sur ses photos peuvent être considérés comme les substituts du photographe. Ils semblent optimistes et énergiques tout en faisant leurs rondes. Ils peuvent être confrontés à une nuit de catastrophe sans fin en vue. Mais même avec du sang jusqu’aux coudes, un œil scrute l’horizon. Il y a sûrement quelque chose de mieux devant nous.

Point de vue du collectionneur : Alexander Chekmenev ne semble pas avoir de représentation cohérente en galerie à l’heure actuelle. En conséquence, les collectionneurs intéressés devraient probablement contacter l’artiste directement via le site Web de l’artiste (lien dans la barre latérale).

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