‘Abandoned America’ Photo Series Captures History of Forgotten Places

À travers des explorations urbaines passionnantes mais souvent dangereuses à travers les États-Unis, le photographe Matthew Christopher a documenté des centaines de lieux aujourd’hui oubliés mais préservés à jamais dans son projet “Abandoned America”.

Intérêt induit pour les lieux à la première date ouvrable

Avec un diplôme en cinéma et arts médiatiques en poche, Christopher a eu du mal à trouver son entrée dans un emploi professionnel. Il a finalement trouvé un endroit qui lui a offert un emploi : un établissement psychiatrique privé pour patients hospitalisés. Il a depuis été attiré par des bâtiments aux histoires complexes, y compris parfois ceux qui ont vu des décennies de souffrance humaine dans leurs murs.

Aujourd’hui, Christopher a visité tous les lieux abandonnés imaginables, y compris ceux d’autres parties du monde : Tchernobyl et Prypyat en Ukraine, Roumanie, Inde, Géorgie et Grèce. Des milliers de personnes suivent son travail, qui est divisé en sections telles que les prisons, les sites religieux, les écoles et la recherche, les soins de santé et plus encore.

Au moment de la démolition, le St. L’intérieur de l’église catholique romaine Bonaventure
Le parc d’attractions Six Flags abandonné après l’ouragan Katrina à la Nouvelle-Orléans car les réparations ont été jugées trop coûteuses
Bodie, une ancienne ville minière d’or en Californie
Hôpital d’État de Worcester, Massachusetts

Revenant aux racines de sa passion pour l’exploration et la documentation, Christopher déclare : PétaPixel elle espère montrer aux autres des lieux abandonnés et les encourager à les voir avec respect et à envisager de les préserver.

“Nous avons seulement tendance à considérer certains lieux comme importants et historiquement ou culturellement significatifs, et s’ils n’atteignent pas la barre haute presque impossible que nous avons fixée, ils sont laissés pourrir dès qu’ils ne sont plus immédiatement utiles pour nous. ” dit.

Les couloirs incurvés de l’hôpital public de Taunton dans le Massachusetts étaient l’une de ses caractéristiques les plus mémorables et les plus belles.
St. Orphelinat Thérèse, lieu non divulgué

“Chaque année, nous perdons une grande partie de notre patrimoine architectural, et avec lui, nous perdons l’opportunité d’explorer des aspects non documentés ou sous-déclarés de notre culture et de notre passé.”

Une expérience dangereuse mais enrichissante

Visiter n’importe quel endroit abandonné est une tâche dangereuse – les photographes peuvent se retrouver à marcher sur des sols en mauvais état ou à se tenir sous des plafonds faibles. Christopher souligne que ces bâtiments désaffectés “peuvent également contenir des polluants environnementaux tels que l’amiante, la peinture au plomb, les PCB et d’autres produits chimiques”.

L’école Tome à Port Deposit, Maryland a été fondée en 1894 en tant qu’école préparatoire pour garçons et était autrefois appelée «l’école secondaire la plus riche d’Amérique».
La prison de Philadelphie Holmesburg , qui a ouvert ses portes en 1896 et fermé en 1995 pour soulager la surpopulation de la prison de Moyamensing à Philadelphie

“Bien que j’essaie d’être prudent lorsque je prends des photos de ces endroits, la seule chose vraiment sûre est de ne pas y entrer”, ajoute-t-il. “Bien que des éléments comme les respirateurs et les casques de sécurité puissent aider à réduire certains des risques, rien ne peut vraiment vous empêcher de tomber du sol.”

L’Harmony House Resort a été construit sur un terrain saisi aux barons prussiens pendant la Première Guerre mondiale, puis vendu à une association de fabricants de blouses en 1919.
L’un des points forts du bâtiment, la salle de bal du Fallside Inn abandonné à Niagara Falls
St. Orphelinat Thérèse, lieu non divulgué

Lorsqu’il visite un site, Christopher cherche des moyens, au moins à un certain niveau, de se connecter avec ce qu’il photographie. La recherche d’aspects d’un lieu qui racontent une histoire sur les personnes qui y étaient autrefois ou sur ce qui rend le site “magique et important” contribue à une meilleure photographie. En même temps, il prend soin d’être un visiteur prévenant et laisse les lieux tels qu’ils étaient avant son arrivée.

“J’essaie d’honorer ce qu’il était et ce qu’il est maintenant”, explique Christopher.

L’avenir de “l’Amérique abandonnée”

Christopher est au milieu d’un grand mouvement en ce moment et a lancé plusieurs projets ; tout cela prime sur la planification de ses déplacements dans des zones abandonnées. Mais même avec un lieu en tête, il faut beaucoup de planification pour y accéder avant tout. Chaque fois que quelqu’un entre en contact avec l’accès à un lieu, il essaie d’être le plus rapide possible car il peut disparaître après un court instant.

Serre à Pennhurst State School à Spring City, Pennsylvanie
Le Poli Palace Theatre a ouvert ses portes à Bridgeport, Connecticut en 1922.
Westport Generator Station de BG&E, autrefois la plus grande centrale électrique en béton armé au monde
Le concasseur Huber a été construit en 1939 par la Glen Alden Coal Company d’Ashley, en Pennsylvanie, pour remplacer les concasseurs Maxwell #20.

Il a des centaines, voire des milliers, de places sur la liste de souhaits pour l’avenir, et il ne cesse de croître.

“La liste est toujours plus longue que mon temps et mes finances ne le permettent – mais avant la pandémie, j’ai commencé à voyager à l’étranger pour photographier certaines des reliques les plus impressionnantes et historiques du monde, et en plus j’aimerais continuer à faire la chronique des ruines dans aux États-Unis », ajoute-t-il. .

Bien que Christopher ne voyage pas dans des endroits inexplorés, il travaille sur des livres. Il y en a déjà deux et il travaille actuellement sur le troisième. Il partage ses connaissances et ses expériences avec le public sur le podcast “Abandoned America”, où il répond aux questions courantes de ceux qui admirent son travail et ses bâtiments oubliés. Christopher a également une exposition qui s’ouvre du 26 avril au 24 juillet au Canton Museum of Art de Canton, Ohio.

Vous pouvez trouver plus de travaux de Christopher sur son site Web et Instagram.


Crédit image : Photos de Matthieu Christophe.

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