50 Years After ‘Napalm Girl,’ Myths Distort the Reality Behind a Horrific Photo

La photo « Napalm Girl » d’enfants vietnamiens pris de terreur qui ont fui une frappe aérienne accidentelle sur leur village il y a 50 ans ce mois-ci a été qualifiée à juste titre de « photo sans repos ».

C’est l’une des rares œuvres visuelles qui a attiré l’attention et même suscité la controverse des années après sa réalisation.

Avertissement: Cet article contient des images graphiques que certains pourraient trouver offensantes.

Par exemple, en mai 2022, le photographe Nick Ut et la figure principale de la photo, Phan Thi Kim Phuc, ont fait la une des journaux en présentant une reproduction au format affiche de l’image primée au pape François au Vatican. , qui a souligné les maux de la guerre.

En 2016, Facebook a suscité la polémique en supprimant “Napalm Girl” d’un commentaire posté sur le réseau car la photo montrait Kim Phuc, alors âgée de 9 ans, complètement nue. Lui et d’autres enfants effrayés ont déchiré leurs vêtements en feu alors qu’ils fuyaient leur village, Trang Bang, le 8 juin 1972. Facebook a renversé la décision au milieu de la tourmente internationale sur les politiques de liberté d’expression du réseau social.

Des épisodes comme ceux-ci suggèrent que « Napalm Girl » est plus qu’une preuve convaincante des effets aveugles de la guerre sur les civils. Officiellement connue sous le nom de “La terreur de la guerre”, l’image lauréate du prix Pulitzer a également donné lieu à des mythes tenaces axés sur les médias.

“La fille au napalm.” Le 8 juin 1972, des enfants effrayés, dont Kim Phuc, 9 ans, dans le centre près de Trang Bang, au Vietnam, ont accidentellement laissé tomber du napalm brûlant sur leurs propres soldats et civils, à la suite d’un avion sud-vietnamien. Photographie de Nick Ut / Associated Press

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Largement cru – souvent exagéré

Que sont les mythes médiatiques ?

Ce sont des histoires bien connues sur ou par les médias d’information qui sont largement crues et souvent racontées, mais résolues sous examen comme des fabrications ou extrêmement exagérées.

L’influence tordue de quatre légendes médiatiques a été ajoutée à la photographie prise par Ut en tant que photographe de l’Associated Press âgé de 21 ans.

Parmi les mythes “Napalm Girl” que j’ai traités et démantelés dans mon livre, ceux qui ressortent Se tromper : démystifier les plus grands mythes du journalisme américainDes avions de combat pilotés ou guidés par les États-Unis larguent du napalm, une substance gélatineuse et inflammable, dans le Trang Bang.

Pas comme ça.

L’attaque au Napalm a été menée par des avions Skyraider à hélices de l’armée de l’air sud-vietnamienne qui, comme l’ont clairement indiqué les médias à l’époque, tentaient de repousser les forces communistes déterrées près du village.

au-dessus de l’en-tête New York TimesUn rapport de Trang Bang disait : “Les Sud-Vietnamiens abandonnent le napalm à leurs propres troupes.” cette Tribune de Chicago Première page du 9 juin 1972, “napalm [was] Une armée de l’air vietnamienne plongeant sur la mauvaise cible a été abattue par Skyraider. Christopher Wain, un journaliste britannique chevronné, a écrit dans un article pour United Press International : “Ce sont des avions sud-vietnamiens qui ont largué du napalm sur des villageois et des soldats sud-vietnamiens.”

Le mythe de la culpabilité américaine à Trang Bang a commencé à se répandre lorsque le candidat démocrate George McGovern a fait référence à la photo dans un discours télévisé lors de la campagne présidentielle de 1972. Il a déclaré que le napalm, qui a gravement brûlé Kim Phuc, a été “lâché au nom de l’Amérique”.

L’affirmation figurative de McGovern a prédit des affirmations similaires, y compris la déclaration selon laquelle “le napalm américain a été pulvérisé” sur Kim Phuc dans le livre de 1973 de Susan Sontag “On Photography”.

Le 9 juin 1972, le titre du New York Times rapportait publiquement une attaque sud-vietnamienne qui avait pulvérisé du napalm sur des soldats et des civils. Archives du New York Times

A-t-il accéléré la fin de la guerre ?

Deux autres mythes médiatiques connexes sont basés sur l’hypothèse que “Napalm Girl” était si puissante qu’elle a dû faire une forte impression sur son public. Ces légendes prétendent que la photo a précipité la fin de la guerre et retourné le public américain contre le conflit.

Les deux ne sont pas corrects.

La guerre s’est poursuivie pendant environ trois ans, bien que la plupart des forces de combat américaines se trouvaient en dehors du Vietnam lorsque Ut a pris la photo. La fin est venue en avril 1975, lorsque les forces communistes ont capturé le Sud-Vietnam et capturé sa capitale.

Les opinions des Américains sur la guerre étaient devenues négatives bien avant juin 1972, comme le mesurait une question de sondage posée périodiquement par l’organisation Gallup. Essentiellement représentative des vues américaines sur le Vietnam, la question était de savoir si l’envoi de troupes américaines là-bas était une erreur. Lorsque cette question a été posée pour la première fois à l’été 1965, seuls 24 % des répondants ont répondu oui, l’envoi de troupes était une erreur.

Mais à la mi-mai 1971, plus d’un an avant la création de “Napalm Girl”, 61 % des répondants ont dit oui, envoyer des troupes était la mauvaise politique.

Bref, l’opinion publique s’est opposée à la guerre bien avant que « Napalm Girl » n’entre dans la conscience populaire.

partout? pas exactement

Un autre mythe est que la “Napalm Girl” fait les gros titres des journaux partout en Amérique.

De nombreux grands quotidiens américains ont publié la photo. Mais de nombreux journaux se sont abstenus, peut-être parce qu’ils décrivaient la nudité frontale.

Dans une revue avec un chercheur de 40 grands quotidiens américains, chaque abonné à l’Associated Press, 21 titres ont mis “Napalm Girl” en première page.

Mais 14 journaux – plus d’un tiers de l’échantillon – n’ont jamais publié “Napalm Girl” dans les jours qui ont immédiatement suivi sa diffusion. Ceux-ci comprenaient des journaux de Dallas, Denver, Detroit, Houston et Newark.

Seuls trois des 40 articles examinés – Globe de Boston, Poste de New York et New York Times – des éditoriaux publiés faisant spécifiquement appel à la photographie. L’éditorial du New York Post, un journal à l’esprit libéral à l’époque, était prophétique lorsqu’il disait :

“La peinture des enfants hantera tous ceux qui la verront.”


A propos de l’auteur: W. Joseph Campbell est professeur d’études en communication à l’American University School of Communication. Les opinions exprimées dans cet article appartiennent uniquement à l’auteur. Cet article a été initialement publié sur : Parole et est republié sous une licence Creative Commons.

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