25 Years of Digital Photography: From Ugly to Awesome

Lorsque j’ai reçu mon Nikon Z9 fin décembre 2021, j’avais un peu d’appréhension. Sera-t-il à la hauteur du battage médiatique? Serait-ce l’appareil photo que Nikon a promis (et que de nombreux utilisateurs de Nikon attendent) ?

Ce premier jour, mes inquiétudes se sont immédiatement calmées, et plus j’en apprenais au cours de la semaine suivante, plus j’aimais ça. Cela a abouti à un long article, pour la plupart élogieux. Et comme je continue à l’utiliser, je continue d’être impressionné. Cela m’a fait penser à ce voyage de photographie numérique que je fais depuis 25 ans. Il est passé de moche à génial.

En 1996, mon patron du journal de Rochester, NY, est revenu d’une conférence sur le photojournalisme où on lui avait dit que “la photographie numérique est l’avenir”. Il a donc décidé d’acheter le Kodak NC2000e (« News Camera for the new millenium »), un appareil photo numérique à la pointe de la technologie. Commençant sa vie comme un Nikon N90s, Kodak l’a ensuite transformé en un appareil photo numérique (ala Frankenstein). Comme je suis doué en informatique dans l’équipe, il me l’a tendu et m’a dit : “Voyez ce que cela peut faire.”

Les résultats n’étaient pas agréables.

Il a enregistré des images de 1,3 mégapixels (1280 x 1024 pixels !) sur un disque dur amovible. Il y avait quatre options ISO, 200, 400, 800 et 1600, mais 800 était si fort qu’il était presque inutilisable. 1600 était bon pour rire. Avec la balance des blancs, les images avaient tendance à avoir une couleur magenta, même si vous faisiez attention.

La batterie était intégrée, donc si elle meurt pendant votre absence (un événement presque quotidien), vous deviez la brancher sur une batterie externe portable mais lourde. Vous avez tout cela pour aussi peu que 15 000 $. Oh, et il n’y avait pas d’écran LCD pour voir les photos. Tirez et priez. Malgré tout cela, il a révolutionné la photographie de presse.

Numérique de pointe pour 1996, le Kodak News Camera 2000e (amélioré !). 1,3 mégapixels, pas d’écran LCD, ISO très limité, couleurs douteuses et une batterie non amovible pour seulement 15 000 $.

Avant les appareils photo numériques, le film devait être traité et une impression réalisée (ou éventuellement le film était numérisé) avant d’envoyer une photographie pour publication. Retirez le film et éliminez le besoin de traitement. Plus de minutes de visionnage folles jusqu’à la date limite d’attente de la fin du film. Plus besoin de voyager avec des kits de traitement portables pour transformer les salles de bains des hôtels en pièces sombres.

Maintenant, retirer ce petit disque dur de l’appareil photo et le connecter à un ordinateur signifiait que vous pouviez “traiter” vos photos à tout moment, n’importe où, puis les transférer sur papier. Cela signifiait que même si vous n’aviez pas voyagé, vous pouviez rester plus longtemps à un événement car vous n’aviez pas à prendre le temps de traiter le film sur le chemin du retour.

Burr Lewis, qui est devenu photographe pour les journaux Gannett Rochester en 1990, travaillait dans le laboratoire d’impression. C’était la plus belle chambre noire dans laquelle j’ai jamais travaillé, et elle était à la pointe de l’époque.

Bien sûr, la qualité n’était pas très bonne, mais la plupart des reproductions de journaux non plus. Au printemps de l’année suivante, 1997, notre journal est devenu l’un des plus importants aux États-Unis avec une transformation numérique totale (et le seul journal à imprimer deux appareils photo par photographe). Heureusement, à ce moment-là, le prix n’était tombé qu’à 13 000 $.

Pour que le changement soit le plus réussi possible, chaque photographe a reçu non seulement ces deux appareils photo, mais également un ensemble de zooms à ouverture rapide (à 1,3 MP, vous n’aviez pas le luxe de recadrer, vous deviez cadrer serré). Comme dépasser 800 ISO était irréaliste, chacun a également reçu un kit d’éclairage et le personnel s’est partagé deux gros kits haute puissance. Parce que chaque sport de lycée en salle que nous avons filmé devait être brûlé. Nous étions à la pointe de la photographie numérique et c’était un défi.

Regarder des sports professionnels à l’intérieur ou à l’extérieur avec le NC2000e était au mieux difficile car nous ne pouvions pas utiliser le flash. Vitesses d’obturation lentes, ouvertures rapides, trop de bruit et couleurs douteuses. L’image au début de cette histoire et cette photo ont également été prises avec cet appareil photo.

Mais les photographes n’étaient pas obligés de photographier en numérique. Chaque employé a été autorisé à garder une caméra et a été invité à filmer s’il ne pouvait pas faire le travail numériquement. Et vous savez? Six mois plus tard, plus personne n’a fait de film. Malgré toutes les difficultés (faible résolution, performances ISO élevées médiocres, fréquence d’images lente (2 images par seconde !) et qualité généralement médiocre), la commodité et la vitesse d’extraction des images ont surpassé tout le reste.

Au milieu de 1999, les principaux fabricants d’appareils photo ont commencé à construire leurs propres appareils photo numériques à partir de zéro. Au lieu d’un appareil photo de type Frankenstein, nous avons eu le Nikon D1. Il enregistrait des images de 2,7 mégapixels sur des cartes CF amovibles, avait un écran LCD arrière, une fréquence d’images de 4,5 images par seconde, 200-1600 (dont 1600 étaient réellement utilisables) et une batterie amovible parmi de nombreuses autres fonctionnalités intéressantes (pour le temps). Environ dix-huit mois plus tard, Nikon a sorti de nouvelles versions (D1X et D1H) avec des fonctionnalités plus avancées, et la course a commencé principalement entre Nikon et Canon. Kodak était dans la poussière et est maintenant une étude de cas dans les écoles de commerce.

Depuis que j’ai reçu le premier D1 au début des années 2000, j’ai photographié (et enseigné) un total de 52 reflex numériques et appareils photo sans miroir Nikon différents. Beaucoup étaient des mises à niveau progressives d’un design existant, mais certains, comme le D3 et maintenant le Z9, étaient révolutionnaires en termes de fonctionnalités et de qualité d’image.

Voici une comparaison rapide du D1, le premier appareil photo numérique Nikon que j’ai utilisé, et du Z9, le plus récent. Un pouvoir d’achat de 5 000 $ aujourd’hui en dollars de 1999 équivaudrait à plus de 8 300 $.
J’ai utilisé le mode zone large AF (L) sur le Z9 lors du tournage du match Chiefs/Steelers avec le Z9 le week-end dernier. Voici une partie d’une séquence de 28 images où Travis Kelce a fait une prise et a couru vers un but. J’utilisais un objectif Nikkor 200-400mm f/4 et je m’éloignais alors qu’il courait vers moi. Le logiciel NX Studio de Nikon peut me montrer où le système de mise au point automatique se concentre dans chaque image, et 18 images après cette explosion, il est d’abord sur son corps, puis se glisse rapidement dans son œil et y reste même lorsqu’il tombe. remplit le cadre à partir de la taille. Un ami m’a envoyé une séquence de 81 images d’un joueur prenant une pause rapide d’un match NBA tourné avec un Z9, et chaque image est nette. Ce système de mise au point automatique de dernière génération est assez étonnant.

Que promet l’avenir ? Pour être honnête, je n’en ai aucune idée. Je me souviens de l’époque où nous avions d’abord un appareil photo de 6 mégapixels, puis un appareil photo de 12 mégapixels. Chaque fois que nous pensions que nous étions morts et que nous étions allés au paradis. Et honnêtement, qui a besoin de plus de 12 mégapixels ? Cependant, comme nous le savons tous maintenant, si nous pouvons obtenir plus de résolution tout en ayant un excellent ISO élevé (performance en basse lumière), nous l’obtiendrons. Et une mise au point automatique qui peut attirer l’attention d’un humain ou d’un animal se déplaçant rapidement, même s’il ne représente pas une grande partie du cadre ? Oui s’il te plaît!

Tout ce que je sais, c’est que quoi que l’avenir nous réserve, je l’attends avec impatience. Dans vingt-cinq ans (à condition que je sois toujours là), j’espère revenir en 2022 et dire : “Oh oui, nous pensions que tout allait bien à l’époque, mais maintenant…”


A propos de l’auteur: Reed Hoffmann est un photographe et professeur de photographie qui travaille dans l’industrie de la photographie depuis des décennies et a utilisé (et enseigné à de nombreux) tous les reflex numériques Nikon. Les opinions exprimées dans cet article appartiennent uniquement à l’auteur. Suivez les derniers ateliers d’Hoffmann ici. Vous pouvez trouver plus de travail et d’écriture de Hoffmann sur son site Web, Facebook, Instagram et excitation. Cet article a également été publié ici.

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