20-Foot Custom Tripod Used to Capture America’s Fading Lighthouses

Ayant grandi dans le Rhode Island en écoutant la corne de brume d’un phare voisin, le photographe David Zapatka lui a inculqué ce que sa femme décrit comme une “obsession”.

Zapatka est en mission pour documenter les phares perdus des États-Unis et en a photographié 193 du jour au lendemain.

Il y avait autrefois plus de 1 600 phares imprégnant la côte des États-Unis, il y en a maintenant un peu plus de 800.

Rocher englouti, New York
Rocher englouti, New York | David Zapatka
Port de Stamford
Port de Stamford | David Zapatka

Pour capturer des structures uniques, Zapatka utilise une gamme de méthodes et d’équipements. Le plus inhabituel est le trépied de 20 pieds qu’un ami a soudé pour lui afin qu’il puisse entrer dans l’eau et obtenir une exposition de 20 secondes.

“Nous avons réussi à frapper environ 15 phares qui seraient autrement inaccessibles à moins d’avoir cet outil fantastique”, déclare Zapatka à propos du trépied Frankenstein.

Trépied en cours d'utilisation.
Trépied en cours d’utilisation.

trépied de 20 pieds

“Cela a changé la donne pour le projet, et même s’il peut sembler fou d’assembler le trépied géant alors qu’il se lance à partir de bateaux dans l’eau, les résultats sont assez étonnants.”

trépied en déplacement

Plymouth, Massachusetts
Plymouth, Massachusetts | David Zapatka
Race Rock, New York
Race Rock, New York | David Zapatka

Malgré l’énorme trépied, Zapatka dit que la photographie est la partie la plus facile du projet, et la recherche de chaque phare prend le plus de temps et d’énergie.

“Il est impératif et respectueux de demander les bonnes autorisations aux bonnes personnes pour gagner leur confiance et les atteindre avant d’arriver sur les lieux”, déclare Zapatka. PétaPixel.

“Après avoir obtenu l’autorisation, la recherche d’images satellites, de cartes de marée et de navigation, d’horaires lunaires et enfin de prévisions à court terme aide à déterminer les prises de vue réussies.

“Dans quelques cas, j’ai fait une diligence raisonnable complète avant d’arriver au sol juste pour qu’un banc de brouillard entre. Cela peut parfois être frustrant, et c’est aussi pourquoi il a fallu neuf ans pour photographier seulement 193 phares.”

Grande Sable, Michigan
Grande Sable, Michigan | David Zapatka
Sankaty, Nantucket
Sankaty, Nantucket | David Zapatka
    Fort Gratiot, Michigan
Fort Gratiot, Michigan | David Zapatka
Watch Hill, Rhode Island
Montre Hill, Rhode Island | David Zapatka

Matériel photographique et méthodologie

Avant chaque prise de vue, Zapatka règle le Nikon D4 de 10 ans sur 2 000 ISO, un temps d’exposition de 20 secondes et une balance des blancs de 3 200K. Le Nikkor 14mm f/2.8 est toujours réglé sur f/2.8.

« Le lieu de prise de vue détermine les réglages finaux et est souvent directement affecté par la lumière ambiante qui reste longtemps après le coucher du soleil. J’utilise l’ISO comme seule variable et me concentre manuellement sur la marque clignotante », explique-t-il.

Pour l’éclairage, Zapatka utilise Lite-Panel Bi-Color 1×1 LED sur pied.

Pointe Judith, Rhode Island | David Zapatka
Chef de Hendricks, Maine
Chef de Hendricks, Maine | David Zapatka

Zapataka dit que toutes ses photos sont les seules images “sans composition Photoshop”.

“Je suis fier de créer des photographies furtives à l’ancienne qui sont composées et éclairées sur le terrain”, dit-il.

“Je n’ai mis en vedette aucune des photos, et ce qui est devant mes yeux concernant l’emplacement est ce qui s’est passé lors du montage final.

“Même si je ne suis qu’un client moi-même, je suis de près le guide de style Associated Press pour le photojournalisme éthique. Je crois fermement qu’une bonne photo doit être réalisée sur le terrain avec une approche intelligente.

Montauk, État de New York
Montauk, État de New York | David Zapatka
Île du Feu, New York
Île de Feu, New York | David Zapatka

Il y a aussi la question du trépied fait maison de 20 pieds qu’il utilise dans l’océan.

“Le plus gros obstacle à la réussite des images sur trépied est le maquillage sur le fond. Ce qui se cache sous la surface n’est jamais connu, et nous espérons que ce sera plat et sablonneux », explique Zapatka.

“Les fonds rocheux et vallonnés sont un cauchemar en essayant d’installer le trépied et j’ai dû renoncer à l’utiliser pendant quelques prises de vue.

“Lorsque vous flottez dans l’obscurité près d’un phare historique, il ne s’agit généralement que d’essais et d’erreurs.”

Pointe de la Turquie, Maryland
Pointe de la Turquie, Maryland | David Zapatka
    Délice des dames, Maine
Délice des dames, Maine | David Zapatka

Zapatka est impliqué dans la conservation des phares et est président du phare de Plum Beach à Rhode Island. La United States Lighthouse Association (USLHS) a même fait don d’un véhicule récréatif de 22 pieds âgé de 20 ans pour l’aider à se rendre dans des phares éloignés.

“Étant donné que la plupart des images se déroulent tard dans la nuit, éviter de parcourir de longues distances sur des routes sombres inconnues est une bonne mesure de sécurité”, explique-t-il.

“De nombreuses bases de phares me permettent de rester sur leur propriété pendant la nuit, et il n’y a rien de plus attrayant que de grimper dans un lit superposé après un tournage réussi et de m’endormir à la lumière clignotante du phare de la tour.”

zapatka

L’autre kit comprend un casque d’escalade avec phares, un vêtement de flottaison personnel, une radiobalise miniature d’indicateur d’urgence, des crampons à glace et une paire d’attrape-oiseaux.

Zapatka a publié deux livres sur les phares qui peuvent être achetés ici. Ils sont en rupture de stock à la date de sortie, mais d’autres seront disponibles à la mi-octobre.


Crédit image : Toutes les photos sont une gracieuseté de David Zapatka.

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